Wolff : Le pilotage de Hamilton était "d'une autre dimension"

Le directeur de Mercedes, Toto Wolff, a qualifié le pilotage de Lewis Hamilton en Hongrie comme venant "d'une autre dimenson", et juge que le Britannique et Max Verstappen ont laissé leurs rivaux "dans une autre catégorie".

Wolff : Le pilotage de Hamilton était "d'une autre dimension"

Lewis Hamilton a dépassé son équipier Valtteri Bottas au terme d'une lutte roue contre roue dans le premier tour de course, et a vu sa stratégie modifiée pour faire un deuxième arrêt plus tard dans la course, après un pari de Mercedes pour aller chercher le leader de la course, Max Verstappen. La décision de son équipe a donné à Hamilton 20 tours pour effacer un écart de 20 secondes, et le quintuple Champion du monde a rattrapé et dépassé la Red Bull à quatre tours du terme de la course, pour aller signer son huitième succès en 12 manches cette saison.

"Pour dominer sur une telle époque, une équipe a besoin de rester soudée pendant ce voyage et de créer quelque chose de spécial", a déclaré Wolff. "Ca ne fonctionne pas sans un seul membre de l'équipe, et ça ne fonctionne surtout pas sans le bon gars dans la voiture. Son pilotage aujourd'hui [dimanche] venait d'une autre dimension, selon moi."

"On n'a pas eu à douter du respect entre Valtteri et Lewis dans la première moitié du premier tour. Et lorsqu'il a rattrapé Verstappen et l'a chassé en étant chaussé des pneus durs, on a pu voir que ce sont deux grands pilotes avec un énorme respect mutuel. Il n'y a qu'avec du respect que vous pouvez prendre un virage ensemble à 290 km/h. Nous avons su que ça suffirait dès le moment où nous avons vu que [Verstappen était à portée]."

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Avant la course, Wolff avait fait de Verstappen, vainqueur en Autriche et en Allemagne, la principale menace pour Mercedes. La victoire de Hamilton lui donne une avance de 62 points au Championnat, Bottas étant toujours son rival le plus proche, tandis que Verstappen pointe à 69 unités du Britannique.

Interrogé par Motorsport.com sur l'importance de ce résultat avant la pause estivale, Wolff a déclaré : "C'est génial de débuter la pause estivale avec une victoire. Nous avons augmenté notre avance au Championnat du monde des pilotes, nous pouvons nous en contenter pendant les quatre semaines avant de retourner sur un circuit. Ce sera l'inverse pour nos compétiteurs. Ce qui me satisfait à titre personnel, c'est que nous avions une très bonne voiture, de loin la plus rapide en piste."

"Hormis la bataille entre Verstappen et Hamilton, on pouvait voir que tout le monde était dans une catégorie différente. Néanmoins, après la pause, on ira à Spa et à Monza, avec des tracés totalement différents, plus sensibles à la puissance, ce qui devrait largement convenir à Ferrari. Ce sera difficile pour nous et c'est pour cela que l'on profite du moment, et nous devrons rapidement régler nos problèmes pour être compétitifs à Spa."

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