Wolff et Lauda prolongent chez Mercedes

Les deux dirigeants de l'écurie allemande ont prolongé leur bail avec la firme à l'étoile pour plusieurs années.

Wolff et Lauda prolongent chez Mercedes
Niki Lauda, directeur non exécutif Mercedes avec Dr. Dieter Zetsche, PDG Daimler AG et Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1 sur la grille
Toto Wolff, sur le muret des stands Mercedes
Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1 avec Niki Lauda, directeur non-exécutif Mercedes
Niki Lauda, Président Non-Exécutif de Mercedes avec Toto Wolff, Directeur Exécutif de Mercedes AMG F1
Niki Lauda, Directeur Non-Exécutif de Mercedes
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 fête le titre constructeurs avec Niki Lauda, Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1 et l'équipe

Respectivement directeur exécutif et président non exécutif de Mercedes F1, Toto Wolff et Niki Lauda ont signé un nouveau contrat les liant au constructeur allemand jusqu'au terme de l'année 2020. L'écurie de Brackley joue la carte de la stabilité et de la continuité, jusqu'à une date significative puisqu'elle coïncide avec la fin des accords Concorde qui constituent l'entente de chaque équipe de la catégorie reine avec le Formula One Group. 

Lauda et Wolff sont arrivés quasiment simultanément chez Mercedes, en fin d'année 2012 pour l'ancien triple Champion du monde et début 2013 pour l'homme d'affaires autrichien. Tous les deux ont mené l'équipe aux succès que l'on sait, avec six titres mondiaux (pilotes et constructeurs) décrochés au cours des trois dernières saisons. 

Wolff conserve les 30% de parts de l'écurie qu'il détient, et Lauda 10%. 

"En 2013, nous avons réorganisé le management de l'équipe avec l'objectif clair d'améliorer nos performances", rappelle Dieter Zetsche, PDG de Daimler. "Depuis, les résultats ont dépassé nos attentes. Un des facteurs clés de ce succès a été la combinaison des qualités entrepreneuriales de Toto et de l'expérience de Niki. Cet engagement renouvelé donne à notre programme une continuité importante pour les quatre prochaines années."

La prolongation des deux hommes met un terme à une séquence importante pour Mercedes, qui a vu son directeur technique exécutif Paddy Lowe quitter l'écurie cet hiver – vraisemblablement pour rejoindre Williams – et a enregistré la semaine dernière l'arrivée de James Allison pour le remplacer. L'équipe championne du monde a également dû faire face à la retraite surprise de Nico Rosberg, remplacé cette saison par Valtteri Bottas pour évoluer aux côtés de Lewis Hamilton.

"Ces dernières années ont été les plus agréables pour moi en Formule 1", souligne Niki Lauda. "Toto et moi avons formé un partenariat parfait chez Mercedes et nous avons une grande équipe à tous les niveaux, qui a signé les résultats que l'on attendait d'elle. Je dois remercier Dieter et les autres membres du conseil d'administration de Daimler AG de nous renouveler leur confiance."

Pour Toto Wolff, l'annonce de cette prolongation est l'occasion de rappeler que "gagner n'est jamais dû à des individualités, c'est une question de gens qui travaillent ensemble, s'alignent sur un objectif commun et combinent leurs talents pour atteindre cet objectif". 

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