Wolff minimise sa rencontre avec Verstappen

Le directeur exécutif de Mercedes, Toto Wolff, a nuancé la signification de la rencontre avec Jos Verstappen lors du Grand Prix d’Italie, tout en concédant qu’il gardait un œil sur la future disponibilité de Max.

Wolff minimise sa rencontre avec Verstappen
Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Le poleman Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 et Max Verstappen, Red Bull Racing dans le parc fermé

Après une récente série de problèmes de fiabilité, l’avenir à long terme de Max Verstappen chez Red Bull a été remis en question, le Néerlandais exprimant clairement la nécessité d’une amélioration des choses en vue d’une potentielle prolongation de contrat.

Verstappen est actuellement lié à Red Bull pour 2018, mais il semble avoir des options pour quitter l’écurie autrichienne en 2019. Une discussion entre son père Jos et Toto Wolff, dans le motorhome Mercedes, ce vendredi à Monza, a nourri la rumeur d’un potentiel accord, mais le responsable de l’Étoile insiste sur le fait que cette discussion ne concernait pas cela.

"Je connais Jos depuis de nombreuses années", a déclaré Wolff pour Sky Germany. "Nous avons un ami commun, Frank. Il est en visite ici. Donc Niki [Lauda] et moi étions dans le bureau. Nos amis néerlandais sont venus et nous avons pris un café avec eux. Ni plus, ni moins."

Quand il lui est demandé s'il y avait un intérêt pour Verstappen, afin d'en faire un pilote Mercedes à l'avenir, il répond : "Pour l'année prochaine, pas d'intérêt pour Max Verstappen. Il n'est pas disponible."

Cependant, bien conscient des interrogations pour 2019, Wolff a indiqué que Mercedes gardait un oeil sur plusieurs jeunes pilotes. "Il est un des noms qu'il faut avoir sur le radar. Max est une des futures stars de la Formule 1. Comme beaucoup d'autres, comme Valtteri [Bottas], comme Daniel [Ricciardo]. Max et Esteban Ocon font également partie de ce groupe de pilotes."

Mercedes devrait conserver Valtteri Bottas pour 2018 après une première partie de campagne solide au sein de l'écurie, mais il reste des questions concernant la durée de l'engagement. Wolff d'ajouter : "Tout est dans les détails. Il n'y a aucune question sur le fait de continuer avec Valtteri. Il a fait un travail vraiment bon cette année. Il a aussi eu des bas, qu'il doit comprendre. Mais nous ne pouvions pas espérer plus de sa première année."

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