Wurz, Nakajima et Lapierre avec Toyota au Mans en 2012

Après son retrait de la Formule 1 au terme de la saison 2009, Toyota a annoncé le mois dernier son retour en endurance

Après son retrait de la Formule 1 au terme de la saison 2009, Toyota a annoncé le mois dernier son retour en endurance.

Aujourd'hui, la firme japonaise a communiqué le nom des trois pilotes qui seront au volant de son prototype LMP1 hybride à l'occasion des 24 Heures du Mans 2012 et en championnat du monde d'endurance.

Les anciens pilotes de F1 Alexander Wurz et Kazuki Nakajima feront partie de l'aventure aux côtés du Français Nicolas Lapierre.

Déjà vainqueur à deux reprises des 24 Heures du Mans en 1996 et 2009, Wurz quitte Peugeot, chez qui il a passé quatre années, pour se lancer un nouveau défi. Retiré des Grands Prix depuis 2007, il apportera à Toyota toute son expérience de la course au Mans.

"Dès que j'ai entendu parler de la possibilité de rejoindre l'équipe, j'ai été immédiatement excité et désireux d'être impliqué. J'adore la course d'endurance et je suis un fan du Mans depuis mon enfance, donc j'ai de bons souvenirs de Toyota, surtout de la GT-One qui était vraiment une magnifique voiture," a confié Wurz à Autosport.

Pour sa part, après un passage en Formule 1 chez Williams entre 2007 et 2009, Kazuki Nakajima retrouvera le haut niveau et l'ambition au Mans l'année prochaine. Le Japonais, qui a pris 36 départs en F1 et marqué 9 points, est depuis toujours un protégé de Toyota.

Il retrouvera également son ancien équipier de GP2 Series chez DAMS en 2007, qui n'est autre que Nicolas Lapierre. Vainqueur des 12 Heures de Sebring et deuxième du Petit Le Mans en 2011 avec Oreca, le Français se voit récompensé en rejoignant un projet très ambitieux. Il ne quittera d'ailleurs pas complètement son ancienne équipe puisque Oreca a été choisie par Toyota pour collaborer techniquement à son projet.

"Après le GP2, j’avais décidé de me tourner vers l’Endurance avec l’objectif de rejoindre à terme un grand constructeur. C’est le cas aujourd’hui, et c’est même la plus grande marque automobile de la planète. C’est une belle récompense, mais plus encore le début d’une superbe aventure. Travailler avec Toyota Motorsport GmbH, je peux difficilement rêver mieux. Le défi qui se présente à nous est à la fois passionnant et excitant," a-t-il réagi.

En marge de cette annonce de taille faite par Toyota, ToileF1 peut également vous faire part de son intention de couvrir dès 2012 le nouveau championnat du monde d'endurance.

Faites partie de quelque chose de grand

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Séries Formule 1
Pilotes Alexander Wurz , Nicolas Lapierre , Kazuki Nakajima
Équipes Williams , DAMS
Type d'article Actualités