Les enjeux F3.5 - Fittipaldi veut enfoncer le clou

La Formule V8 3.5 est à Spa-Francorchamps ce week-end pour le deuxième meeting de la saison 2017.

Avec (déjà) un changement au sein du plateau, puisque Damiano Fioravanti quitte Il Barone Rampante pour rejoindre RP Motorsport... qui engage une troisième monoplace pour le pilote italien.

En effet, face à cette grille de seulement 12 voitures, les organisateurs ont décidé d'autoriser les écuries à en engager jusqu'à trois. RP est pour l'instant le seul team à avoir saisi cette opportunité, mais c'est aux dépens d'Il Barone Rampante, dont le quinquagénaire Giuseppe Cipriani est désormais le seul pilote.

À noter par ailleurs qu'Egor Orudzhev a récupéré la deuxième place de la Course 1 de Silverstone, alors qu'il avait été disqualifié. Pietro Fittipaldi aborde donc ce meeting avec 14 points d'avance sur le Russe en tête du championnat.

Essais Libres 1

La première séance d'essais libres s'est disputée sous la pluie, et c'est Egor Orudzhev qui a tiré son épingle du jeu en signant le meilleur temps avec une demi-seconde d'avance sur son coéquipier Matevos Isaakyan. Les pilotes russes d'AVF signaient ainsi un doublé.

"Les conditions étaient assez difficiles lors de cette séance, il a fallu un moment pour voir où nous étions, mais nos deux voitures sont au top et Matevos était plus rapide à la fin de la séance, donc nous avons pu nous aider mutuellement", commentait Orudzhev.

Leader du championnat, Pietro Fittipaldi n'était que cinquième, alors que Giuseppe Cipriani, manifestement peu à l'aise dans ces conditions, était relégué à onze secondes du meilleur temps.

 Spa-Francorchamps - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTempsÉcart
 Egor Orudzhev SMP Racing by AVF 2'21.537  
 Matevos Isaakyan SMP Racing by AVF 2'22.094 0.557
 René Binder Lotus 2'22.120 0.583
 Roy Nissany RP Motorsport 2'22.264 0.727
 Pietro Fittipaldi Lotus 2'22.312 0.775
 Alfonso Celis Jr Fortec Motorsports 2'22.943 1.406
 Diego Menchaca Fortec Motorsports 2'23.196 1.659
 Nelson Mason Teo Martín Motorsport 2'23.474 1.937
 Yu Kanamaru RP Motorsport 2'24.196 2.659
10   Damiano Fioravanti RP Motorsport 2'25.274 3.737
11   Konstantin Tereschenko Teo Martín Motorsport 2'26.254 4.717
12   Giuseppe Cipriani Il Barone Rampante 2'32.385 10.848

Egor Orudzhev, SMP Racing

Egor Orudzhev (AVF)

Essais Libres 2

En revanche, c'est sur le sec qu'ont eu lieu les Essais Libres 2. Lors d'une séance marquée par la sortie de piste de Nelson Mason dans le deuxième secteur, c'est Alfonso Celis Jr qui s'est montré le plus rapide.

La hiérarchie était plutôt serrée, puisque Celis, Pietro Fittipaldi et Diego Menchaca se tenaient en deux dixièmes. Egor Orudzhev, auteur du meilleur chrono de la première séance, n'était que sixième, à six dixièmes du temps de référence.

 Spa-Francorchamps - Essais Libres 2

 PiloteÉquipeTempsÉcart
 Alfonso Celis Jr Fortec Motorsports 2'00.373  
 Pietro Fittipaldi Lotus 2'00.490 0.117
 Diego Menchaca Fortec Motorsports 2'00.567 0.194
 Matevos Isaakyan SMP Racing by AVF 2'00.799 0.426
 René Binder Lotus 2'00.837 0.464
 Egor Orudzhev SMP Racing by AVF 2'00.977 0.604
 Roy Nissany RP Motorsport 2'01.275 0.902
 Damiano Fioravanti RP Motorsport 2'01.753 1.380
 Yu Kanamaru RP Motorsport 2'02.558 2.185
10   Konstantin Tereschenko Teo Martín Motorsport 2'03.226 2.853
11   Nelson Mason Teo Martín Motorsport 2'03.324 2.951
12   Giuseppe Cipriani Il Barone Rampante 2'03.880 3.507

Alfonso Celis, Fortec Motorsports

Alfonso Celis Jr (Fortec Motorsports)

Qualifications 1

Alfonso Celis Jr est resté aux avant-postes en qualifications, signant la pole position avec trois dixièmes d'avance – sa première pole depuis le début de sa carrière en monoplace !

"Je suis vraiment content d'enfin obtenir ce résultat", se délectait le Mexicain. "Je pense que nous avons toujours été rapides, mais c'est agréable d'en être enfin récompensés, que ce soit officiel. À Silverstone, nous savions que nous pouvions être rapides, mais beaucoup de choses externes ont eu un impact. C'est agréable d'être là, avec l'espoir de se battre pour la victoire."

Celis devance Pietro Fittipaldi et René Binder, les deux seuls autres pilotes à être passés sous la barre des deux minutes. L'Autrichien a pris la troisième place malgré des maux d'estomac.

"Dans notre premier tour, nous étions les plus rapides", déclarait Fittipaldi, "mais j'ai commis une erreur dans le deuxième. Puis nous nous sommes rendu compte que nous étions plus rapides dans les deuxième et troisième secteurs, donc nous perdions du temps dans le premier partiel, où il n'y a qu'un virage. Peut-être devrions-nous réévaluer notre configuration d'appui aérodynamique."

Auteur du quatrième chrono, Matevos Isaakyan a été disqualifié, car il y avait moins de trois litres de carburant dans son réservoir. Diego Menchaca a donc hérité de cette quatrième place devant Roy Nissany, Nelson Mason, Konstantin Tereschenko et Yu Kanamaru – ces quatre hommes se tiennent en sept centièmes de seconde !

Contre-performance d'Egor Orudzhev, dauphin de Fittipaldi au championnat, qui ne devance que Giuseppe Cipriani dans ce classement.

 Spa-Francorchamps - Qualifications 1

 PiloteÉquipeTempsÉcart
 Alfonso Celis Jr Fortec Motorsports 1'59.387  
 Pietro Fittipaldi Lotus 1'59.710 0.323
 René Binder Lotus 1'59.965 0.578
 Diego Menchaca Fortec Motorsports 2'00.225 0.838
 Roy Nissany RP Motorsport 2'00.297 0.910
 Nelson Mason Teo Martín Motorsport 2'00.319 0.932
 Konstantin Tereschenko Teo Martín Motorsport 2'00.336 0.949
 Yu Kanamaru RP Motorsport 2'00.363 0.976
 Damiano Fioravanti RP Motorsport 2'00.724 1.337
10   Egor Orudzhev SMP Racing by AVF 2'00.757 1.370
11   Giuseppe Cipriani Il Barone Rampante 2'02.884 3.497
DSQ  Matevos Isaakyan SMP Racing by AVF 2'00.201 0.814

Matevos Isaakyan, SMP Racing

Matevos Isaakyan (AVF)

Qualifications 2

Les chronos sont tombés dans la deuxième séance qualificative du week-end, même s'ils demeurent éloignés du record de la piste pour une F3.5, établi par Kevin Magnussen en 2012 (1'57"423). Le leader du championnat Pietro Fittipaldi a signé la pole position en 1'58"731 avec près de trois dixièmes d'avance sur son coéquipier René Binder.

Quatre millièmes de seconde séparent Diego Menchaca de Matevos Isaakyan pour la troisième place, à l'avantage du Mexicain, alors qu'on retrouvera Roy Nissany et Alfonso Celis Jr en troisième ligne sur la grille de départ de la Course 2. Le top 6 se tient en moins d'une demi-seconde.

Egor Orudzhev signe une nouvelle contre-performance avec la septième place. Un week-end difficile se présente pour le Russe.

 Spa-Francorchamps - Qualifications 2

 PiloteÉquipeTempsÉcart
 Pietro Fittipaldi Lotus 1'58.731  
 René Binder Lotus 1'58.998 0.267
 Diego Menchaca Fortec Motorsports 1'59.072 0.341
 Matevos Isaakyan SMP Racing by AVF 1'59.076 0.345
 Roy Nissany RP Motorsport 1'59.157 0.426
 Alfonso Celis Jr Fortec Motorsports 1'59.217 0.486
 Egor Orudzhev SMP Racing by AVF 1'59.456 0.725
 Damiano Fioravanti RP Motorsport 2'00.474 1.743
 Konstantin Tereschenko Teo Martín Motorsport 2'00.664 1.933
10   Nelson Mason Teo Martín Motorsport 2'00.766 2.035
11   Yu Kanamaru RP Motorsport 2'01.287 2.556
12   Giuseppe Cipriani Il Barone Rampante 2'03.533 4.802

Les deux courses du week-end sont prévues ce vendredi à 16h10 et ce samedi à 12h25. Elles seront retransmises en direct sur votre chaîne Motorsport.tv.

Pietro Fittipaldi, Lotus

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