Stoneman à la recherche d'une première victoire

Dean Stoneman revient de loin. Deux ans après son retour à la compétition à la suite d'un cancer des testicules, le Britannique est plus proche de la Formule 1 que jamais, en Formule Renault 3.5, chez DAMS.

Et tandis qu'il ne semble pas en mesure d'émuler ses prédécesseurs Kevin Magnussen et Carlos Sainz en remportant le titre, Stoneman a tout de même réalisé de belles performances.

Meilleur débutant jusqu'à présent, Le Londonien a accumulé les podiums malgré un gros accident en essais de pré-saison, bien que la victoire ne se soit pas encore offerte à lui.

Stoneman a toutefois perdu beaucoup de terrain sur la tête du championnat lors des deux derniers meetings au Hungaroring, où le niveau de performance n'était pas optimale, et au Red Bull Ring, où un accrochage avec Nicholas Latifi au départ de la course 2 l'a contraint à l'abandon. Le pilote DAMS demeure cependant satisfait de son début de saison.

"Ma première saison en World Series est positive dans l'ensemble," déclare Stoneman à Sky Sports. "D'abord, être avec DAMS en tant que pilote du Red Bull Junior Team m'a donné une très bonne plateforme pour apprendre à connaître la voiture et la discipline."

"Je suis parvenu à monter sur le podium lors de nombreuses courses de la première partie de la saison, c'est génial. Le temps fort est forcément la deuxième place de Monaco, c'était incroyable, vu que je n'y avais jamais été avant, et vu que c'est Monaco! Grâce à mes résultats, je suis le meilleur rookie, c'est génial."

L'expérience fait défaut à Stoneman

Stoneman ne manque pas de souligner qu'il parvient à se démarquer malgré la présence de pilotes plus expérimentés que lui.

"Monter sur le podium était particulièrement appréciable avec un plateau aussi expérimenté, avec des pilotes qui disputent leur deuxième ou troisième saison en FR3.5, ce qui peut être un énorme avantage," rappelle-t-il. "Je n'ai fait que peu d'essais avant le début de la saison, ce qui m'a un peu mis en difficulté, mais nous sommes en train de progresser en ce qui concerne les réglages, etc."

Quel objectif pour le reste de la saison? Monter sur la première marche du podium paraît essentiel pour le pilote DAMS, dont l'équipe court encore après un premier succès en 2015.

"Il nous faut maintenant essayer de remporter ma première victoire de l'année. Gagner, c'est ce que je fais depuis toujours, et en tant que pilote Red Bull, j'ai beaucoup d'attentes placées en moi. Mes deuxièmes moitiés de saison semblent toujours produire mes meilleurs résultats, exactement comme l'an dernier en GP3. La prochaine manche étant à Silverstone, ce pourrait être l'endroit parfait pour le faire," conclut-il.

Nul doute que si Stoneman fait aussi bien qu'en fin de saison GP3 l'an dernier, ce sera une réussite. Rappelez-vous, il avait remporté deux victoires à Spa-Francorchamps et à Monza avant de remplacer Carmen Jordá chez Koiranen.

Stoneman avait alors placé la voiture n°7, habituellement qualifiée dernière à plus ou moins cinq secondes du meilleur temps, en pole position à Sotchi, avant de remporter la course, avait fini deuxième le lendemain et s'était imposé à nouveau à Abu Dhabi!

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