António Félix da Costa n'a "plus aucune chance d'aller en F1"

Malgré sa deuxième victoire au Grand Prix de Macao, António Félix da Costa a abandonné tout espoir de Formule 1 et ne compte même pas revenir sur le circuit de Guia au volant d'une F3.

Il fut un temps où António Félix da Costa était attendu en Formule 1 avec beaucoup d'impatience. En 2012, le jeune pilote Red Bull avait créé l'enthousiasme en passant à 23 points du titre de Formule Renault 3.5... après avoir rejoint la discipline en cours de saison, avec quatre victoires et une deuxième place sur les cinq dernières courses.

Également auteur d'une troisième place au championnat GP3 et une victoire au Grand Prix de Macao, Félix da Costa avait vraiment connu une année faste. Or, il n'y avait pas de place chez Toro Rosso, où Daniel Ricciardo et Jean-Éric Vergne venaient de conclure leur première saison.

Mission a alors été confiée à Félix da Costa d'obtenir le titre en FR3.5 avec une campagne complète dans ce championnat. Sans succès, malgré trois nouvelles victoires, et le volant qui s'est libéré chez Toro Rosso a été confié à Daniil Kvyat, champion GP3. Félix da Costa avait laissé passer sa chance.

Depuis, le Portugais s'illustre en DTM et en Formule E, mais a prouvé qu'il n'avait rien perdu de son talent au volant d'une monoplace classique en remportant le Grand Prix de Macao 2016 malgré un plateau particulièrement relevé.

Lorsque Motorsport.com lui demande ce que signifie ce deuxième triomphe à Macao pour son avenir, Félix da Costa répond : "Rien. D'une certaine manière, c'est un peu comme si j'avais pris ma revanche. Pas de sponsors sur la voiture, rien ; nous en avons cherché, mais personne n'était intéressé. Donc c'est un peu comme une revanche. Mon avenir se trouve chez BMW, c'est ma famille maintenant."

Est-il au moins satisfait d'avoir rappelé aux gens son talent ? "Peu importe. Je le sais. Je vois tous les jeunes en F1, contre qui j'ai couru ; ils sont performants, et cela me détend un peu. Je suis content de les voir en F1, profiter de leur vie, et je profite de la mienne."

Plus de F3 pour AFDC

António Félix da Costa a désormais 25 ans et n'a plus l'intention de courir en F3, même pour le Grand Prix de Macao, estimant devoir laisser sa place aux jeunes - sa participation à l'édition 2016 s'est décidée à la dernière minute lorsque Trevor Carlin lui a demandé de venir.

"Je ne peux pas revenir", affirme le Lusitanien. "Je ne pourrai jamais revenir. Ce n'est plus pour moi. C'est pour les rookies et les jeunes qui ont besoin d'aller en F1. Je n'ai plus aucune chance d'aller en F1, donc c'était mon tout dernier Macao dans une F3. Je reviendrai le faire avec les vieux, en GT."

Propos recueillis par Jonathan Noble

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Séries Formule 3 , Formule 1
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Type d'article Actualités
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