ART aligne Albon avec Matsushita

C'était un secret de polichinelle : ART Grand Prix va aligner Alexander Albon aux côtés de Nobuharu Matsushita pour la saison 2017 de GP2 Series.

Ancien membre des programmes de jeunes pilotes Red Bull et Lotus, Alexander Albon est désormais libre comme l'air et va découvrir le GP2 à bientôt 21 ans.

Par le passé, l'Anglo-Thaïlandais s'est illustré en formules de promotion en se classant successivement troisième d'Eurocup FR2.0, septième de F3 Europe et vice-champion de GP3 Series, où il a joué le titre jusqu'au dernier meeting face à son coéquipier Charles Leclerc.

Après cette campagne très convaincante dans l'antichambre du GP2 avec quatre victoires à la clé, Albon s'apprête à faire ses débuts à l'échelon supérieur avec la même équipe que la saison passée.

"Je suis ravi de travailler avec ART Grand Prix pour une deuxième année !" s'exclame-t-il. "J'ai énormément appris l'an dernier et nous sommes devenus une grande famille. Passer en GP2 est une étape importante dans la carrière de tout pilote et j'ai beaucoup de chance de le faire avec un top team qui me comprend déjà."

"J'ai beaucoup à apprendre en venant du GP3. C'est grâce à son expérience et à sa méthode de travail qu'ART Grand Prix a remporté tant de titres. J'attends ce nouveau défi avec impatience et j'ai hâte que la saison commence !"

Un fort potentiel selon ART

Albon aura fort à faire pour se hisser au niveau du pilote qu'il remplace, Sergey Sirotkin, classé troisième du championnat en 2016.

Cependant, le team manager Sébastien Philippe ne doute pas un instant que son protégé puisse tenir ses promesses. "En GP3 en 2016, Alex a dépassé toutes les attentes d'ART Grand Prix en s'intégrant instantanément dans la compagnie et en se battant pour la pole position et pour la victoire dès le premier meeting de la saison", déclare un Philippe enthousiasmé.

"Il n'a pas eu besoin d'une période d'adaptation pour devenir l'un des meilleurs pilotes de la catégorie et n'a cessé de progresser au fil de l'année. Il a manqué le titre de très peu, et s'il ne l'a pas obtenu, ce n'était aucunement de sa faute, que ce soit d'un point de vue sportif ou personnel."

"Alex a rapidement eu tous les ingrédients nécessaires pour devenir pilote GP2 chez ART Grand Prix et nous sommes enchantés de continuer notre collaboration pour une nouvelle année. Nous serons à ses côtés à chaque instant pour lui donner toute l'aide technique nécessaire pour lui permettre de se battre à l'avant."

Plateau 2017 de GP2 Series

ÉquipePilotes
Prema Racing

 Charles Leclerc

 Antonio Fuoco

Racing Engineering

 Louis Delétraz

 Gustav Malja

Russian Time

 Artem Markelov

 Luca Ghiotto

ART Grand Prix

 Nobuharu Matsushita

 Alexander Albon

DAMS

Oliver Rowland

Nicholas Latifi

Campos Racing

À confirmer

À confirmer

MP Motorsport

 Sérgio Sette Câmara

Jordan King

Trident

À confirmer

À confirmer

Rapax

À confirmer

À confirmer

Arden

 Sean Gelael

 Norman Nato

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