DAMS espère mener Rowland au titre F2

DAMS dispose d'une riche Histoire en GP2 Series, ayant mené Romain Grosjean, Davide Valsecchi et Jolyon Palmer au titre. L'écurie sarthoise espère retrouver les sommets avec Oliver Rowland dans le nouveau championnat de Formule 2.

Rowland rejoint l'équipe après une première saison compliquée au sein d'une écurie MP Motorsport qui n'a jamais joué les avant-postes. Sa régularité lui a permis de mener le championnat à mi-saison mais le Britannique a rétrogradé au neuvième rang d'un classement serré à la fin de l'année.

Malgré ses performances (rappelons qu'il a remporté la Formule Renault 3.5 lors d'une campagne dominatrice), Rowland a quelque peu la réputation de ne pas être un pilote complet. Selon Jean-Paul Driot, cela représente un point commun avec Grosjean, Valsecchi et Palmer, qui ont tous trois franchi un cap avec DAMS, tout comme Magnussen lorsqu'il a remporté la FR3.5 en 2013.

"Nous prenons soin de nos pilotes", souligne le directeur de l'équipe. "Prenez l'exemple de Grosjean, c'est typique ! Valsecchi était comme ça. Palmer a eu des hauts et des bas, puis il a remporté le championnat devant [Stoffel] Vandoorne."

"Le pilote n'est pas une cinquième roue, c'est un être humain dont il faut prendre soin et qu'il faut gérer de façon bien différente des réglages. On ne règle pas l'état d'esprit d'un pilote, on le façonne pour essayer d'en tirer le meilleur et d'y placer le plus de confiance possible."

"Nous avons eu des exemples chez DAMS où nous avons permis au pilote de trouver le bon état d'esprit. J'espère que nous parviendrons à en faire de même avec Oliver, pour lui donner confiance, pour savoir qui il est et quelles sont ses forces et ses faiblesses."

"Depuis qu'il nous a rejoints, il est souvent venu pour travailler avec l'équipe et les ingénieurs. On a le sentiment qu'il est de plus en plus confiant."

Un talent instinctif ?

Rowland est un pilote emblématique de l'association Racing Steps Foundation, qui soutient de jeunes pilotes britanniques prometteur, mais a parfois été critiqué pour son éthique de travail. Cependant, Driot a pour l'instant une tout autre expérience de sa collaboration avec le protégé de Renault.

"Il est très intelligent et comprend très bien les choses", estime-t-il. "Son apport est assez intéressant. Il avait l'image de quelqu'un de talentueux, mais un peu intermittent, un talent instinctif. Mais quand on le connaît, ce n'est pas de l'instinct. On peut travailler sur tout avec lui, et il suit, il comprend, et il apporte quelque chose."

Malgré la présence de pilotes comme Pierre Gasly et Alex Lynn dans ses rangs et un total de cinq victoires sur les deux dernières saisons, DAMS a échoué à placer un pilote dans le top 5 du championnat sur ces campagnes. Rowland va-t-il parvenir à s'y hisser ?

Propos recueillis par Scott Mitchell

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