Les enjeux F2 - Leclerc sur sa lancée ?

Auteur d'une victoire remarquable lors de la Course Sprint de Bahreïn, Charles Leclerc va-t-il continuer sur sa lancée à Barcelone ?

On note en tout cas un changement quant à la composition du plateau pour ce meeting : Stefano Coletti est remplacé par Roberto Merhi chez Campos. L'ancien pilote de Formule 1 évolue donc à domicile. Plus de détails dans notre article consacré ci-dessous.

Essais Libres

Ce sont deux candidats au titre GP3 et coéquipiers de 2016, Charles Leclerc et Alexander Albon, qui ont dominé les essais libres. Le Monégasque a été le seul à tourner en moins de 90 secondes grâce à un tour extrêmement homogène... puisqu'il ne détenait le meilleur temps absolu dans aucun des partiels ! Il devançait Albon de 0"042.

Plus loin, bien plus loin, on retrouvait les deux pilotes MP Motorsport à une demi-seconde, alors que Louis Delétraz et Nyck de Vries complétaient un beau tir groupé des rookies : quatre d'entre eux étaient présents dans le top 7.

Roberto Merhi a signé le 16e chrono pour ses débuts, alors qu'Antonio Fuoco a connu des essais catastrophiques. Les mécaniciens étaient en train de travailler sur sa voiture en début de séance, et lorsque l'Italien a enfin pu prendre la piste, il est sorti large au virage 13 et n'a pu faire mieux qu'un 1'32"845... avant d'immobiliser sa monoplace à l'approche du virage 12, à une minute du drapeau à damier.

Fuoco ne ferme toutefois pas la marche : cet honneur revient à Nabil Jeffri, victime d'un problème d'alternateur.

 Barcelone - Essais Libres

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1 monaco Charles Leclerc  Prema Powerteam 1'29.974  
2 thailand Alexander Albon  ART Grand Prix 1'30.016 0.042
3 brazil Sérgio Sette Câmara  MP Motorsport 1'30.484 0.510
4 united_kingdom Jordan King  MP Motorsport 1'30.599 0.625
5 switzerland Louis Delétraz  Racing Engineering 1'30.644 0.670
6 russia Artem Markelov  RUSSIAN TIME 1'30.843 0.869
7 netherlands Nyck de Vries  Rapax 1'30.882 0.908
8 france Norman Nato  Arden International 1'30.886 0.912
9 italy Luca Ghiotto  RUSSIAN TIME 1'31.043 1.069
10 spain Sergio Canamasas  Trident 1'31.086 1.112

Voir le classement complet ici

Alexander Albon, ART Grand Prix
Alexander Albon (ART Grand Prix)

Qualifications

Pour les qualifications, les deux pilotes Prema ont adopté la stratégie mise à profit par Charles Leclerc pour signer la pole position à Bahreïn : un run dans le deuxième tiers de la séance, lorsque la piste est vide : les concurrents effectuent généralement leurs runs dans le premier et le dernier tiers.

Cette stratégie n'a pas initialement payé, puisqu'après une première salve de chronos lors de laquelle Jordan King a signé le meilleur temps devant Nyck de Vries, Leclerc et Fuoco n'ont pu faire mieux que respectivement deuxième et huitième malgré cette piste libre.

Tous les pilotes ont repris la piste dans les dix dernières minutes pour leur dernier assaut, et Luca Ghiotto s'est hissé en tête de la hiérarchie en 1'29"478, peu avant que le drapeau rouge ne soit agité à cause de l'arrêt en piste de la Trident de Nabil Jeffri.

Leclerc est toutefois parvenu à assommer la concurrence dans les dernières minutes, s'emparant de la pole position avec deux dixièmes d'avance sur ses rivaux... mais ses commentaires laissent entendre que son tour était loin d'être parfait.

"Étrangement, je n'ai pas l'impression d'avoir fait la pole, parce que j'ai commis une grosse erreur qui m'a coûté beaucoup de temps dans le premier secteur", explique le jeune pilote Ferrari. "J'ai continué à attaquer parce que je savais que ça allait être le dernier tour et quand j'ai vu ma position en franchissant la ligne, j'étais très surpris. La voiture était très bonne. À part cette erreur, la deuxième partie du tour était très bonne."

Encore une fois, les rookies ont brillé avec la présence de Nyck de Vries et d'Alexander Albon dans le top 5, accompagnés par Luca Ghiotto et Jordan King. Seuls pilotes à moins de trois dixièmes de la pole, Ghiotto et De Vries ont tous deux déploré une erreur dans leur tour.

Luca Ghiotto, RUSSIAN TIME, Charles Leclerc, PREMA Powerteam, Nyck De Vries, Rapax
2e Luca Ghiotto (RUSSIAN TIME), 1er Charles Leclerc (PREMA Racing), 3e Nyck De Vries (Rapax)

Oliver Rowland, Norman Nato et Antonio Fuoco complètent le top 8, alors que Roberto Merhi n'a pu faire mieux que 15e pour ses premières qualifications en GP2, à plus d'une seconde de la pole position.

 Barcelone - Qualifications

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1 monaco Charles Leclerc  Prema Powerteam 1'29.285  
2 italy Luca Ghiotto  RUSSIAN TIME 1'29.478 0.193
3 netherlands Nyck de Vries  Rapax 1'29.550 0.265
4 united_kingdom Jordan King  MP Motorsport 1'29.585 0.300
5 thailand Alexander Albon  ART Grand Prix 1'29.732 0.447
6 united_kingdom Oliver Rowland  DAMS 1'29.744 0.459
7 france Norman Nato  Arden International 1'29.790 0.505
8 italy Antonio Fuoco  Prema Powerteam 1'29.834 0.549
9 canada Nicholas Latifi  DAMS 1'29.885 0.600
10 japan Nobuharu Matsushita  ART Grand Prix 1'29.975 0.690

Voir le classement complet ici

La Formule 2 retrouve ses horaires européens traditionnels : rendez-vous à 15h40 ce samedi pour la Course Principale et à 10h35 ce dimanche pour la Course Sprint !

Luca Ghiotto, RUSSIAN TIME
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