Les enjeux F2 - Le retour de l'enfant prodige

La Formule 2 se rend à Monaco pour le troisième meeting de la saison 2017. Charles Leclerc, qui dispose déjà de 26 points d'avance au championnat, évolue pour la première fois dans les rues de sa ville natale.

Ce sera une première également pour de nombreux autres débutants, mais pas pour Robert Visoiu, qui fait son retour en Formule 2. Après Stefano Coletti et Roberto Merhi, c'est le Roumain qui va épauler Ralph Boschung chez Campos, lui qui a participé à la saison 2015 de GP2 Series chez Rapax. Cependant, Visoiu n'a plus couru en sport auto depuis lors, et n'aura donc pas la tâche facile.

Essais Libres

Cela ne s'est toutefois pas vraiment confirmé lors d'essais libres où Visoiu a obtenu le 13e chrono, à 1"4 du meilleur temps. Ce dernier a été signé par Charles Leclerc, pour les premiers tours de roue du Monégasque sur un tracé théoriquement peu favorable aux rookies ! Sergio Canamasas, toujours très en verve à Monaco, était deuxième devant Oliver Rowland et Norman Nato.

Sans contact avec le mur, ce qui peut paraître surprenant en Principauté, la séance a été studieuse avec 22 à 26 tours de piste pour tous les pilotes. Seul incident à déplorer : Nabil Jeffri a percuté l'arrière de la monoplace de Sérgio Sette Câmara à la chicane. Aucune sanction n'a été infligée.

 Monaco - Essais Libres

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1 monaco Charles Leclerc  Prema Racing 1'19.722  
2 spain Sergio Canamasas  Trident 1'19.861 0.139
3 united_kingdom Oliver Rowland  DAMS 1'19.868 0.146
4 france Norman Nato  Arden International 1'20.058 0.336
5 thailand Alexander Albon  ART Grand Prix 1'20.366 0.644
6 italy Luca Ghiotto  RUSSIAN TIME 1'20.515 0.793
7 netherlands Nyck de Vries  Rapax 1'20.530 0.808
8 russia Artem Markelov  RUSSIAN TIME 1'20.540 0.818
9 canada Nicholas Latifi  DAMS 1'20.866 1.144
10 venezuela Johnny Cecotto  Rapax 1'20.944 1.222

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Charles Leclerc, Prema Racing
Charles Leclerc (Prema Racing)

Qualifications

Depuis 2012, les qualifications du GP2/F2 sont divisées en deux groupes pour réduire les risques de trafic et d'accrochage sur le court et sinueux tracé monégasque, suite à la dizaine d'accidents survenus en 2011. Or, il se trouve que 12 millièmes de seconde seulement séparent Charles Leclerc et Alexander Albon, qui ont chacun été le plus rapide dans leur groupe !

Ce, à l'avantage du jeune pilote Ferrari, qui s'élancera de la pole position aux côtés de son ancien coéquipier. Trois poles consécutives pour ses débuts en Formule 2, c'est du jamais vu dans l'Histoire du GP2 !

Sujet à une enquête des commissaires pour ne pas avoir attendu une minute après avoir calé dans les stands, Leclerc n'a pas été sanctionné, à l'exception d'une amende de 500€ pour son équipe.

"Le premier secteur n'était pas génial, mais dans l'ensemble, c'était très bien", commente le pilote Prema. "Je me suis fait une frayeur dans le tunnel, j'ai touché le mur, mais heureusement, nous n'avons rien abîmé ni cassé."

Personne ne s'est approché à moins de deux dixièmes de ces deux hommes. Oliver Rowland sera troisième sur la grille aux côtés d'Artem Markelov, qui avait remporté une victoire controversée l'an passé en Principauté.

"Je suis très content de notre performance", se satisfait Rowland, "bien que je sois un peu agacé que ces pilotes GP3 débarquent comme ça, surtout à Monaco ! C'est un peu dur à accepter, mais il faudra juste progresser : ce sont mes meilleures qualifications depuis longtemps, donc il y a du mieux."

Nobuharu Matsushita complète le top 5 malgré un accident à la fin de sa séance, puisque le pilote ART a décollé sur le vibreur à la sortie de la Piscine et s'est retrouvé dans le rail opposé.

Charles Leclerc, PREMA Powerteam
Charles Leclerc (PREMA Racing)

 Monaco - Qualifications

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1  Charles Leclerc Prema Racing 1'19.309 -
2  Alexander Albon ART Grand Prix 1'19.321 0.012
3  Oliver Rowland DAMS 1'19.541 0.232
4  Artem Markelov RUSSIAN TIME 1'19.647 0.338
5  Nobuharu Matsushita ART Grand Prix 1'19.922 0.613
6  Norman Nato Pertamina Arden 1'19.803 0.494
7  Jordan King MP Motorsport 1'20.058 0.749
8  Luca Ghiotto RUSSIAN TIME 1'20.089 0.780
9  Nicholas Latifi DAMS 1'20.042 0.733
10  Sean Gelael Pertamina Arden 1'20.272 0.963
11  Gustav Malja Racing Engineering 1'20.282 0.973
12  Johnny Cecotto Jr Rapax 1'20.413 1.104
13  Antonio Fuoco Prema Racing 1'20.593 1.284
14  Nyck de Vries Rapax 1'19.814 0.505
15  Sergio Canamasas Trident 1'20.415 1.106
16  Robert Vișoiu Campos Racing 1'20.867 1.558
17  Louis Delétraz Racing Engineering 1'21.592 2.283
18  Nabil Jeffri Trident 1'21.239 1.930
19  Ralph Boschung Campos Racing 1'21.664 2.355
20  Sérgio Sette Câmara MP Motorsport 1'21.271 1.962

Inclut six places de pénalité pour Nyck de Vries – trois pour un accrochage avec Antonio Fuoco à Barcelone et trois pour avoir gêné... Antonio Fuoco en qualifications.

Alexander Albon, ART Grand Prix, Charles Leclerc, PREMA Powerteam et Oliver Rowland, DAMS en conférence de presse
2e Alexander Albon (ART Grand Prix), 1er Charles Leclerc (PREMA Racing), 3e Oliver Rowland (DAMS)

Avec un programme inhabituel en Principauté, la Course Principale aura lieu ce vendredi à 11h10, tandis que le départ de la Course Sprint sera donné ce samedi à 16h10.

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