GP2 - Calado a rapidement trouvé le chemin de la victoire

Lotus ART a mis un point final à sa saison 2011 de GP2 Séries par une victoire dans la seconde course du week-end hors championnat d'Abu Dhabi grâce à la remarquable maîtrise de son pilote débutant dans la catégorie, James Calado, qui s'élançait...

Lotus ART a mis un point final à sa saison 2011 de GP2 Séries par une victoire dans la seconde course du week-end hors championnat d'Abu Dhabi grâce à la remarquable maîtrise de son pilote débutant dans la catégorie, James Calado, qui s'élançait depuis la pole position du fait de sa 8ème place acquise dans la première manche.

Coup d'essai, coup de maître, James a idéalement géré les conditions de piste, les pneus et des adversaires plus expérimentés pour remporter sa première victoire en GP2 Séries.

Esteban Gutierrez a donné le premier tempo en signant le meilleur temps des essais libres avec une demi-seconde d'avance sur le deuxième. Hélas, le pilote mexicain a souffert d'un problème de transmission lors de la qualification et il s'est élancé depuis la 8ème place de la grille de départ de la première course. Quatrième au premier virage, il a été percuté par un concurrent et a dû faire changer son aileron arrière. 21ème au départ de la seconde course, Esteban est remonté à la 5ème place malgré les difficultés de dépassement inhérentes au circuit Yas Marina.

Esteban Gutierrez :

"Nous étions très compétitifs en essais libres mais c'est la qualification et la course qui comptent et même si nous avions la vitesse et un très bon équilibre sur l'auto, un problème de boîte de vitesses nous a empêchés d'aller jusqu'au bout de la qualification. Ce contretemps a compromis l'ensemble du week-end. Cela dit, la 8ème place sur la grille n'était pas un si mauvais résultat en soi et j'ai gagné plusieurs places grâce à un bon départ. Mais j'ai senti que quelqu'un me heurtait à l'arrière. Mon aileron était très endommagé et je n'avais pas d'autre choix que de rentrer aux stands pour en changer. Je suis reparti dernier et je me suis bien battu mais j'avais perdu trop de temps pour espérer mieux que la 21ème place. Je n'avais rien à perdre dans la seconde course et je me suis bien amusé, j'ai eu de belles bagarres. D'un point de vue positif, je suis sûr que l'on peut se servir de cette expérience intéressante pour préparer la saison prochaine. Nous terminons cette année avec un bon bilan. Personnellement, j'ai énormément gagné mentalement et je suis en confiance. On peut se tourner vers l'avenir sans crainte. Je tiens à remercier mes sponsors ainsi que Lotus ART pour cette premier année très enrichissante en GP2 Séries. Je suis impatient que 2012 démarre."

James Calado :

"Un seul mot : sublime ! Ce week-end était la répétition parfaite avant 2012 et nous avons optimisé notre rendement grâce au formidable travail de Lotus ART et de Racing Steps Foundation. J'avais tellement à apprendre entre les arrêts au stand, la gestion des pneus et par dessus tout savoir piloter à 70% de ses capacités pour être certain que l'auto et les pneus seront en grande forme dans les derniers tours. Lotus ART m'a aidé à développer tous ces talents et je dois la remercier. La route est encore longue avant 2012 mais je suis confiant. Je me suis assuré de rester loin du chaos lors de la première course. Puis, la 8ème place était le meilleur résultat que je pouvais envisager et je m'en suis tenu à cet objectif. Partir depuis la pole position est un feeling incroyable. J'ai essayé de creuser l'écart sur Ericsson mais il m'a rattrapé et je savais qu'avec son expérience je devais me préparer à une rude bataille. Mais je n'étais pas trop inquiet car je pouvais gérer mes pneus et j'étais plus rapide que lui dans le dernier secteur. C'était serré mais on a pu garder une petite avance et ça a suffi. Ça fait du bien de gagner le prix Pirelli, ça facilite les choses pour l'année prochaine. Je suis impatient que les essais hivernaux commencent !"

Frédéric Vasseur :


"Contrairement à beaucoup de rookies qui craquent sous la pression, James ne s'est jamais laissé envahir par le doute et il a réalisé un week-end, et en particulier une seconde course, parfait. Esteban a manqué de réussite en qualification et dans la première course mais il a confirmé le dimanche qu'il était un pilote exceptionnellement doué. Terminer l'année avec une victoire et un excellent niveau de performance est très encourageant et motivant pour le travail qui nous attend cet hiver et l'année prochaine."

[Communiqué de Lotus ART]

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A propos de cet article
Séries FIA F2
Pilotes Frederic Vasseur , Esteban Gutiérrez , James Calado
Type d'article Actualités