King désigne Leclerc comme favori pour le titre GP2

Encore une fois, c'est un plateau très relevé que l'on va retrouver pour la saison 2017 de GP2 Series. Jordan King, qui devrait évoluer aux avant-postes à nouveau, a dévoilé à Motorsport.com l'identité de ses favoris pour le titre.

Après la suprématie totale de Stoffel Vandoorne sur le GP2 en 2015, la saison dernière a été l'exact opposé. Pour preuve, après 14 des 22 courses, seuls 14 points séparaient le top 5 du championnat ! Par la suite, ce sont les pilotes Prema, Pierre Gasly et Antonio Giovinazzi, qui se sont démarqués et ont rapidement pris le large.

Jordan King, quant à lui, a remporté trois courses sprint, et lorsque nous lui demandons si viser le titre est réaliste pour 2017, sa réponse est claire : "Je pense que c'est on ne peut plus réaliste, pour résumer les choses en une phrase."

"Après la Hongrie, je n'étais qu'à 12 points de la tête du championnat... Cela signifie vraiment que n'importe qui peut gagner. Oliver [Rowland] menait le championnat après Silverstone... N'importe qui pouvait gagner, jusqu'à ce que Gasly et Giovinazzi décident d'arrêter de faire des erreurs et de crasher leur voiture : c'est là qu'ils ont commencé à creuser l'écart sur tout le monde."

"Mais si ça se passe comme ça cette année, avec beaucoup de hauts et de bas et des gens qui ne finissent pas le boulot, il y aura des opportunités partout sur la grille. Et je pense vraiment que si j'arrive à faire un bon travail, nous pourrons être en lice comme [Raffaele] Marciello. Vous savez, Marciello n'a pas gagné la moindre course, mais était encore mathématiquement en lutte pour le titre au dernier meeting."

Gasly, Giovinazzi et Marciello se sont toutefois dirigés vers de nouveaux horizons pour 2017, le premier en Super Formula, le deuxième en Formule 1 comme pilote de réserve, et le troisième en GT.

Cela n'enlève rien à la qualité du plateau GP2 pour cette saison, avec des redoublants de premier choix comme King et Rowland mais aussi Norman Nato et Luca Ghiotto, sans oublier l'arrivée de rookies redoutables tels que Charles Leclerc, Antonio Fuoco, Louis Delétraz et Alexander Albon.

Lorsque nous lui demandons qui est favori pour le titre, Jordan King répond : "Je doute que l'on puisse écarter Prema, même avec beaucoup d'imagination. Certes, ils ont deux rookies [Charles Leclerc et Antonio Fuoco, ndlr], mais Charles Leclerc en particulier est bon, a les bonnes personnes autour de lui, et les bonnes personnes veulent qu'il ait du succès, ce qui a également beaucoup de valeur en sport auto. Et la Prema était très impressionnante l'an dernier."

"Il y a Markelov, dont je pense qu'il sera très dur à battre cette année, il est dans sa quatrième année, il a montré un très bon rythme l'an passé et je pense que Russian Time est une très bonne équipe. On penserait que Matsushita va être rapide maintenant, il a parfois eu un très bon rythme l'an passé, mais il y a eu quelques fois où il avait l'air en difficulté à la fin de l'année."

"Vraiment, pour moi, ce sont les favoris habituels, pour résumer. Les principaux favoris sont vraiment les pilotes qui ont gagné des courses l'an dernier et les pilotes Prema."

King n'aurait-il pas oublié son ancien coéquipier Norman Nato, qui s'est classé cinquième du championnat l'an passé et qui fait son retour chez Arden International aux côtés de Sean Gelael ? "Ah oui, je ne suis pas allé si loin ! (rires) Oui, Norman est un bon pilote, on l'a vu l'an dernier."

"Je suis sûr qu'il va rencontrer quelques difficultés, primo parce que l'équipe a besoin de faire ses preuves. Je les connais très bien et ils ont clairement fait beaucoup d'efforts pour que la voiture soit performante cette année, donc je ne doute pas qu'ils auront une très bonne voiture, mais il risque de trouver ça difficile d'être le leader de cette équipe. Il va vraiment devoir être les yeux et les oreilles de l'équipe, ce qui n'est jamais facile", conclut le Britannique.

Propos recueillis par Valentin Khorounzhiy

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Séries FIA F2
Pilotes Jordan King , Charles Leclerc
Équipes MP Motorsport , Prema Powerteam
Type d'article Actualités