Le point GP2 - La victoire et le titre pour Gasly

Pierre Gasly avait la réputation d'être particulièrement rapide à Abu Dhabi. Le pilote Prema l'a confirmé ce week-end, remportant au passage le titre 2016 de GP2 Series.

Course Principale

En signant aisément la pole position, Pierre Gasly avait déjà réduit son retard sur Antonio Giovinazzi à trois points, et avait l'opportunité de prendre l'avantage au championnat en s'élançant de l'avant de la grille alors que son coéquipier n'était que sixième.

Gasly a pris un excellent envol, prenant quelques dizaines de mètres d'avance sur ses rivaux avant même le premier virage, suivi par Sergey Sirotkin, Nobuharu Matsushita, Oliver Rowland et un Artem Markelov qui a perdu deux places au départ. Giovinazzi était toujours sixième.

Gasly a creusé un écart de cinq secondes sur ses rivaux avant de rentrer au stand dès l'ouverture de la fenêtre au sixième tour, les pneus supertendres souffrant beaucoup sur le tracé d'Abu Dhabi. Le Français a ensuite aisément trouvé son chemin dans le peloton parmi les pilotes plus lents ne s'étant pas encore arrêtés. Pendant les trois premiers quarts de la course, ce sont Gasly et Markelov qui se sont échangé le meilleur tour en course, le plus souvent à l'avantage du pilote Prema.

Le pilote le mieux placé sur la stratégie alternative était Nobuharu Matsushita, mais le Japonais était quasi constamment plus lent que Gasly. Pas de beaucoup : Matsushita n'a perdu que 6,7 secondes du 7e au 25e tour, soit quatre dixièmes plus lent en moyenne avec des pneus mediums plus usés de six tours, mais ce rythme était insuffisant pour avoir la moindre chance de gagner, même en passant les supertendres à la fin de la course. Le pilote ART a d'ailleurs échoué à... 6,7 secondes de la victoire.

Pierre Gasly s'est donc imposé, marquant par la même occasion 25 points cruciaux. "La course a été fantastique, l'équipe fait du très bon travail depuis le début du week-end", se délectait-il. "La voiture est parfaite depuis les essais libres. Je me sens à l'aise au volant, la stratégie était parfaite, l'arrêt au stand très bon. Je suis très heureux."

"J'ai continué à attaquer depuis le début de la saison, ça n'a pas toujours été facile mais nous nous sommes toujours battus, la voiture a toujours été fantastique."

Pierre Gasly, PREMA Racing
Pierre Gasly (PREMA Racing) s'est parfois senti un peu seul à Abu Dhabi

Matsushita et Markelov étaient à ses côtés sur le podium devant Sergey Sirotkin et Antonio Giovinazzi, qui n'est jamais parvenu à remonter. L'Italien a profité d'une pénalité de cinq secondes infligée à Norman Nato pour excès de vitesse dans les stands pour s'emparer de la cinquième place devant le Français.

Johnny Cecotto Jr, Alex Lynn, Nicholas Latifi et Raffaele Marciello complétaient le top 10. L'Italien était définitivement éliminé de la course au titre.

 Abu Dhabi - Course Principale

 PiloteTeamsToursTemps/Écart
1  Pierre Gasly  Prema Powerteam 31 59'14.764
2  Nobuharu Matsushita ART Grand Prix 31 6.737
3  Artem Markelov  RUSSIAN TIME 31 11.309
4  Sergey Sirotkin  ART Grand Prix 31 14.111
5  Antonio Giovinazzi  Prema Powerteam 31 20.172
6  Norman Nato  Racing Engineering 31 23.686
7  Johnny Cecotto Jr Rapax 31 26.630
8  Alex Lynn  DAMS 31 35.974
9  Nicholas Latifi  DAMS 31 39.007
10  Raffaele Marciello  RUSSIAN TIME 31 41.589

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Podium : le vainqueur Pierre Gasly, PREMA Racing, le deuxième Nobuharu Matsushita, ART Grand Prix, le troisième Artem Markelov, RUSSIAN TIME
Podium : 1er Pierre Gasly (PREMA Racing), 2e Nobuharu Matsushita (ART Grand Prix), 3e Artem Markelov (RUSSIAN TIME)

Course Sprint

C'est avec 12 points d'avance sur Antonio Giovinazzi que Pierre Gasly a abordé la dernière course de la saison, où 15 points étaient offerts au vainqueur avec deux unités bonus pour l'auteur du meilleur tour en course.

Alex Lynn occupait la pole position grâce à la grille inversée, devant Johnny Cecotto Jr, Norman Nato et ce même Giovinazzi. Au départ, Lynn a conservé la tête alors que Sirotkin prenait un départ canon pour s'emparer de la deuxième place. Giovinazzi, lui, a rétrogradé au sixième rang. Or, l'Italien se devait de finir sur le podium pour avoir la moindre chance de titre.

L'Italien a passé le premier tiers de la course à tenter de dépasser Matsushita, puis le deuxième à essayer de prendre l'avantage sur Nato, qui avait été doublé par le Japonais, à chaque fois sans succès. Finalement, lors des dix derniers tours, Giovinazzi a plutôt dû surveiller ses arrières et résister à la pression d'Artem Markelov – les deux hommes ont d'ailleurs failli s'accrocher. Quoi qu'il en soit, le titre était perdu.

Pierre Gasly, quant à lui, n'a pas fait de vagues, passant l'intégralité de la course au huitième rang avant de se faire dépasser par Mitch Evans, remonté depuis la 15e place de la grille, dans le dernier tour. Les points lui ont donc échappé de peu, mais peu lui importait : il était sacré champion de GP2 Series 2016.

Le Champion Pierre Gasly, PREMA Racing
Pierre Gasly (PREMA Racing) remporte le titre 2016 de GP2 Series

En tête de la course, Alex Lynn a maîtrisé du début à la fin, s'imposant avec cinq secondes d'avance sur... le revenant Johnny Cecotto, pour sa 120e course en GP2 ! Le Vénézuélien a pris l'avantage sur Sergey Sirotkin dans le tout dernier tour ; le pilote ART était en difficulté avec ses pneus.

 Abu Dhabi - Course Sprint

 PiloteÉquipeToursTemps/Écart
1  Alex Lynn  DAMS 22 41'36.580
2  Johnny Cecotto Jr Rapax 22 4.945
3  Sergey Sirotkin  ART Grand Prix 22 6.607
4  Nobuharu Matsushita ART Grand Prix 22 8.078
5  Norman Nato  Racing Engineering 22 13.375
6  Antonio Giovinazzi  Prema Powerteam 22 16.716
7  Artem Markelov  RUSSIAN TIME 22 17.807
8  Mitch Evans  Campos Racing 22 22.609
9  Pierre Gasly  Prema Powerteam 22 23.226
10  Jordan King  Racing Engineering 22 28.848

Consulter le classement complet

Podium : le vainqueur Alex Lynn, DAMS; le deuxième, Johnny Cecotto Jr., Rapax; et le troisième, Sergey Sirotkin, ART Grand Prix
Podium : 1er Alex Lynn (DAMS), 2e Johnny Cecotto Jr (Rapax), 3e Sergey Sirotkin (ART Grand Prix)
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A propos de cet article
Séries FIA F2
Événement Yas Marina
Circuit Yas Marina Circuit
Pilotes Alex Lynn , Antonio Giovinazzi , Pierre Gasly
Équipes Prema Powerteam
Type d'article Analyse
Tags résultats, résumé