Les enjeux du week-end GP3 de Silverstone

B.V., Silverstone - C'est un plateau GP3 encore plus réduit que l'on retrouve pour la troisième manche de la saison à Silverstone, deuxième meeting d'un marathon de quatre en juillet.

Les enjeux du week-end GP3 de Silverstone

En effet, Óscar Tunjo et Richard Gonda ont tous deux perdu leur baquet chez Jenzer, qui n'accueille qu'un nouveau pilote en la personne d'Arjun Maini, dont la présence n'est pas assurée pour les meetings à venir. L'Indien ne court plus en F3 Europe, le projet T-Sport ne lui apportant pas de résultats satisfaisants. Il n'y a donc que 22 monoplaces en piste ce week-end.

Au championnat, avec la domination d'ART Grand Prix, ce sont Charles Leclerc et Alexander Albon qui ont pris la tête du championnat, mais le pilote Monégasque a écopé de cinq places de pénalité sur la grille de départ pour son accrochage avec Tatiana Calderón et Jake Dennis.

Un seul pilote est pour l'instant parvenu à vaincre ART : Ralph Boschung, lors de la deuxième course du Red Bull Ring, marquée par de longues interventions de la voiture de sécurité.

"Je pense qu'ART, sur le sec, était encore un peu trop rapide comparé à notre rythme", estime Boschung pour Motorsport.com. "Mon ingénieur et moi avons encore un peu de travail sur la voiture pour voir si on peut essayer de réduire l'écart un peu plus."

"Je suis assez confiant, mais je garde les pieds sur terre. La saison est longue. On sait qu'en GP3, ça peut un coup aller très bien, un coup être tout en bas à cause des temps, c'est extrêmement serré. Je suis assez confiant [même si] ce n'est que ma deuxième fois à Silverstone."

La séance d'essais libres d'est disputée sur le sec, mais avec beaucoup de vent. Elle a été studieuse, et aucun incident n'a été à déplorer à l'exception de la présence de débris sur la piste, provoquant un bref drapeau rouge.

La hiérarchie était très serrée en tête du classement. Sandy Stuvik a signé le meilleur temps pour Trident Racing, mais les quatre pilotes qui le suivent se tiennent en six centièmes de seconde : Alexander Albon, Jack Aitken, Jake Dennis et Nyck de Vries ! Antonio Fuoco et Charles Leclerc, deux des favoris pour le titre, étaient sixième et septième, mais à plus d'une demi-seconde du meilleur temps. Giuliano Alesi occupait le 20e rang à 1"606.

 Silverstone - Top 10 des Essais Libres

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1  Sandy Stuvik  Trident 1'48.382  
2  Alexander Albon  ART Grand Prix 1'48.509 0.127
3  Jack Aitken  Arden International 1'48.511 0.129
4  Nyck de Vries  ART Grand Prix 1'48.537 0.155
5  Jake Dennis  Arden International 1'48.569 0.187
6  Antonio Fuoco  Trident 1'48.959 0.577
7  Charles Leclerc  ART Grand Prix 1'49.077 0.695
8  Jake Hughes  DAMS 1'49.088 0.706
9  Nirei Fukuzumi  ART Grand Prix 1'49.147 0.765
10  Matt Parry  Koiranen GP 1'49.375 0.993

Les qualifications ont été particulièrement animées, puisque la pluie s'est mise à tomber quelques secondes après le début de la séance ! Tous les pilotes étaient en pneus slicks. Il fallait bien que quelqu'un finisse par se faire piéger, et c'est Kevin Jörg, sorti de la piste à Stowe. L'impact avec le mur n'a pas été violent, mais le drapeau rouge a logiquement été agité.

Ça n'a pas été le seul incident de la séance, loin de là : Matevos Isaakyan a décollé sur un vibreur dans le premier secteur, alors qu'Artur Janosz a fait une excursion sans dégâts dans les graviers. Au dernier virage, une incompréhension entre Charles Leclerc et Santino Ferrucci a provoqué un léger accrochage qui a cassé l'aileron avant du Monégasque et a causé une crevaison sur la DAMS. L'Américain a écopé de cinq places de pénalité sur la grille de départ.

Arjun Maini, Jenzer Motorsport

Avec une forte averse en fin de séance, il était important de faire le tour parfait en passant entre les gouttes, et c'est Alexander Albon qui l'a signé en 1'47"348, devançant son coéquipier Charles Leclerc de 0"750 et son compatriote Sandy Stuvik de près d'une seconde.  Du fait de la pénalité du Monégasque, les deux Thaïlandais monopoliseront la première ligne de la grille de départ cet après-midi. Et Albon revient à une unité de Leclerc au championnat grâce aux quatre points de la pole position !

"C'est bête, parce que sur les datas, je suis un dixième plus vite qu'Alex avant le crash avec Ferrucci", confie Leclerc au micro de Motorsport.com. "Il ne m'a pas vu dans son tour de sortie pour chauffer les pneus et j'ai eu un crash, du coup, dans le dernier virage, et j'ai pété l'aile avant. En général, c'est une séance positive."

"Ça va être difficile de rester en tête du championnat parce qu'Alex fait un très bon week-end, il est très rapide sur cette piste. Mais on verra, je vais essayer de prendre la maximum de points à la maison, c'est ça le plus important."

Arjun Maini est un très impressionnant quatrième pour sa première en GP3 avec Jenzer Motorsport, devançant Matevos Isaakyan, Jake Hughes et Antonio Fuoco. Giuliano Alesi s'illustre avec le 11e chrono, alors que les pilotes britanniques Matt Parry et Jake Dennis ont quelque peu déçu, 12e et 13e. Séance particulièrement difficile pour Nyck de Vries, seulement 20e. Les courses du week-end s'annoncent for intéressantes si la météo reste aussi changeante !

 Silverstone - Qualifications

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1  Alexander Albon  ART Grand Prix 1'47.348  
2  Charles Leclerc  ART Grand Prix 1'48.098 0.750
3  Sandy Stuvik  Trident 1'48.290 0.942
4  Arjun Maini  Jenzer Motorsport 1'48.393 1.045
5  Matevos Isaakyan  Koiranen GP 1'48.539 1.191
6  Jake Hughes  DAMS 1'48.567 1.219
7  Antonio Fuoco  Trident 1'48.568 1.220
8  Akash Nandy  Jenzer Motorsport 1'48.658 1.310
9  Nirei Fukuzumi  ART Grand Prix 1'48.664 1.316
10  Ralph Boschung  Koiranen GP 1'48.674 1.326
11  Giuliano Alesi  Trident 1'48.749 1.401
12  Matt Parry  Koiranen GP 1'48.758 1.410
13  Jake Dennis  Arden International 1'48.831 1.483
14  Jack Aitken  Arden International 1'48.855 1.507
15  Álex Palou  Campos Racing 1'49.053 1.705
16  Konstantin Tereshchenko  Campos Racing 1'49.138 1.790
17  Santino Ferrucci  DAMS 1'49.269 1.921
18  Steijn Schothorst  Campos Racing 1'49.358 2.010
19  Tatiana Calderón  Arden International 1'49.733 2.385
20  Nyck de Vries  ART Grand Prix 1'49.934 2.586
21  Artur Janosz  Trident 1'50.005 2.657
22  Kevin Jörg  DAMS    
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