Un baquet partagé chez Andretti ?

Les pilotes BMW Alexander Sims et Tom Blomqvist pourraient se partager un baquet chez Andretti cette saison en Formule E.

L'écurie américaine va conserver António Félix da Costa pour la campagne 2017-18, tandis qu'Alexander Sims, pilote émérite en GT, et Tom Blomqvist, vainqueur en DTM, ont partagé les deux voitures #27 lors des essais de pré-saison à Valence la semaine dernière.

Robin Frijns a été écarté de l'équipe, BMW ayant accru son implication à l'aube de son arrivée en tant qu'écurie d'usine pour la saison 2018-19.

Le choix de pilote est compliqué par le fait que le DTM n'a pas encore annoncé son calendrier 2018, mais une option pourrait être de faire rouler Blomqvist lors des premières courses avant de le remplacer par Sims lorsque le championnat de voitures de tourisme allemand débutera.

Les écuries de Formule E peuvent changer de pilotes deux fois par saison sans sanction, mais pas pour les trois derniers meetings, à moins qu'il ne s'agisse d'un cas de force majeure. Revenir au pilote nommé sur la liste des engagés de la saison ne serait toutefois pas considéré comme un changement de pilote.

Directeur de l'équipe Andretti, Roger Griffiths a déclaré à Motorsport.com qu'il avait abordé les essais de Valence "sans même envisager que ce soit un test décisif entre deux pilotes".

"Il y a beaucoup de choses que nous devons prendre en compte, et ce n'est probablement que dans une ou deux semaines que nous dirons : 'Voici nos conclusions'. Nous n'avons pas abordé ces essais avec une idée préconçue de quel pilote pourrait être dans la voiture ou non."

Sims et Blomqvist prêts à partager

Sims a remporté Petit Le Mans dans la catégorie GT ce week-end et a réalisé plusieurs journées d'essais dans son rôle de pilote de réserve/développement Andretti lors des 12 derniers mois. Blomqvist, quant à lui, a brièvement testé la voiture avant Valence, mais a moins d'expérience en Formule E. Tous deux ont révélé à Motorsport.com qu'ils seraient contents de partager la saison.

"BMW est conscient du long terme, ils savent que venir faire une journée d'essais n'est pas représentatif du niveau de performance d'un pilote au volant d'une Formule E", commente Blomqvist. "Bien sûr, j'adorerais faire la saison complète, ce serait génial. Est-ce qu'ils vont la partager [entre nous], est-ce que nous ferons des courses sans clashs de dates, comment cela va se passer, cela reste à voir."

"Si je devais arriver plus tard, je me sentirais en difficulté car j'aurais manqué des courses. C'est plus difficile en tant que pilote, mais si on fait du bon travail, c'est une opportunité supplémentaire, d'une certaine façon."

Sims reconnaît que sa première apparition en essais de pré-saison lui a donné l'air d'être "un peu plus proche d'un volant" qu'auparavant, mais le vainqueur du McLaren Autosport BRDC Award 2008 ajoute : "Je ne sais franchement pas quelle est la décision."

"Nous faisons tout le travail, donc que ce soit Tom ou moi, nous avons de l'expérience de ce que nous devons savoir. Et si on nous propose des courses, nous les prendrons. J'ai un contrat pour l'an prochain, mais est-ce que cela inclura la Formule E ou non... J'adorerais y courir, mais je ne suis pas pressé [pour la décision]."

 
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