Birmingham en négociations "avancées" pour accueillir un E-Prix

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Birmingham en négociations
Par : Alex Kalinauckas
10 mai 2018 à 16:29

Andy Street, maire du comté des West Midlands au Royaume-Uni, se déclare en négociations "avancées" avec la Formule E pour organiser une course qui ferait renaître le Birmingham Superprix.

Cette course serait au calendrier de la saison 2018-19 de Formule E, la première où l'on retrouvera la nouvelle monoplace Gen2.

L'organisation d'une course urbaine à Birmingham faisait partie des projets de campagne de Street lors de l'élection de mai 2017. Le Road Traffic Act a justement été amendé un mois plus tôt et permet aux courses de sports mécaniques d'incorporer l'usage de routes fermées.

Le Birmingham Superprix était une course de F3000 et de BTCC qui a eu lieu de 1986 à 1990 dans les rues du sud de la ville.

"Voilà un an que nous sommes en négociations avec les organisateurs de la Formule E pour organiser une course urbaine à Birmingham et ainsi faire revivre le Superprix", déclare Street. "Ces négociations en sont à un stade avancé désormais, et nous sommes impatients pour deux raisons en particulier."

"La première est que nous pouvons montrer au monde entier comment le centre-ville de Birmingham a évolué avec des investissements sans précédent ces dernières années. Comme beaucoup d'habitants de Birmingham, je garde de très bons souvenirs du Superprix. Les images de ces courses sont presque devenues partie intégrante de notre folklore et nous rappellent à quel point ces événements placent la ville sous le feu des projecteurs."

"La seconde, qui est peut-être plus importante, est que cela montre la position de notre région comme leader mondial dans la prochaine génération de technologies automobiles. Une immense partie de l'ingénierie employée sur les monoplaces de Formule E vient des West Midlands, et cela a donc beaucoup de sens pour nous d'accueillir de tels événements."

"Si nous réussissons à conclure cet accord, la course de Formule E aura lieu l'été prochain sur un tracé similaire à celui du Superprix. Bien sûr, il reste du travail à faire. Le conseil municipal de Birmingham soutient nos discussions et nous travaillons pour trouver un accord basé sur le sponsoring commercial."

La Formule E avait évalué l'ajout d'une course à Birmingham pour conclure le calendrier de la saison 2017-18 à la place de la double manche de Montréal, qui a été annulée, sans succès.

Le Royaume-Uni n'a pas accueilli d'E-Prix depuis celui de Londres en juillet 2016. Le circuit de Battersea Park avait un contrat de cinq ans, mais n'aura accueilli la Formule E que deux fois en raison de l'opposition des résidents.

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