Course - Di Grassi s'impose, Vergne perd gros

Le Champion en titre Lucas Di Grassi a remporté sa première victoire de la saison à l'E-Prix de Zurich, où Jean-Éric Vergne a subi une coûteuse déconvenue : il voit son avance au championnat quasiment réduite de moitié.

Course - Di Grassi s'impose, Vergne perd gros
Mitch Evans, Jaguar Racing
Andre Lotterer, Techeetah
Sam Bird, DS Virgin Racing
Jérôme d'Ambrosio, Dragon Racing
Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Sébastien Buemi, Renault e.Dams
Nicolas Prost, Renault e.Dams
Jose Maria Lopez, Dragon Racing
Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Felix Rosenqvist, Mahindra Racing
Nelson Piquet Jr., Jaguar Racing
Alex Lynn, DS Virgin Racing
Nick Heidfeld, Mahindra Racing
Edoardo Mortara, Venturi
Antonio Felix da Costa, Andretti Formula E Team
Stéphane Sarrazin, Andretti Formula E Team, Nelson Piquet Jr., Jaguar Racing
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Maro Engel, Venturi Formula E Team
Luca Filippi, NIO Formula E Team
Oliver Turvey, NIO Formula E Team

Mitch Evans s'élançait de la pole position pour la première fois de sa carrière en Formule E devant André LottererSam Bird et les Dragon de Jérôme d'Ambrosio et José María López. Le leader du championnat, Jean-Éric Vergne, était en revanche relégué à la 17e place.

La hiérarchie n'a pas évolué dans le top 4 à l'extinction des feux, mais López a perdu trois places. Il n'y a pas eu de contact majeur au premier virage, même si Nelson Piquet Jr a percuté Daniel Abt par l'arrière dans la chicane, le pilote Audi récemment confirmé pour 2018-19 perdant son aileron. Il a dû rentrer au stand pour en être équipé d'un nouveau.

 

Les Dragon ne semblaient pas en forme, puisque d'Ambrosio a ensuite perdu deux places au profit de Lucas Di Grassi et Sébastien Buemi, qui complétaient le top 5 à la fin du troisième tour.

Au cinquième des 39 passages, Evans comptait une seconde d'avance sur Lotterer, une et demie sur Bird, deux sur Di Grassi et quatre sur Buemi. Bird imposait une très forte pression à Lotterer dans la lutte pour la deuxième place. Pendant ce temps, Vergne s'est hissé dans le top 10, alors que le local de l'étape Edoardo Mortara s'est immobilisé dans l'échappatoire de l'épingle, peut-être victime d'un problème technique.

Di Grassi remonte jusqu'à la tête

Après dix tours, le top 4 se tenait toujours dans un mouchoir de poche, en moins de deux secondes. Di Grassi a finalement porté une attaque sur Bird avec succès dans l'épingle pour la troisième place, avant de se défaire de Lotterer par l'intérieur au premier virage quelques instants plus tard.

Plus loin dans le peloton, la bataille entre Vergne et Felix Rosenqvist a mal tourné, le pilote Mahindra se retrouvant dans les Tecpro lorsque son rival lui a fait l'intérieur. Son aileron avant était endommagé. Di Grassi a ensuite aisément chipé la tête de la course à Evans, alors que Buemi a pris la quatrième place à Bird ! L'épreuve a été neutralisée par Full Course Yellow pour évacuer l'aileron avant que Rosenqvist a fini par perdre.

 

Forcément, tous les concurrents sont rentrés au stand à la fin de ce tour, au 19e des 39 passages, mais la hiérarchie n'a pas changé dans le top 5. En revanche, Vergne a rétrogradé à la neuvième place, peinant à démarrer sa deuxième monoplace, et a manifesté sa colère à la radio.

Di Grassi comptait alors deux secondes et demie d'avance sur Evans, trois et demie sur Lotterer, six sur Buemi, huit sur Bird et dix sur López. Vergne, quant à lui, a repris sa remontée, dépassant Nicolas Prost pour la huitième place.

Evans et Lotterer pénalisés, comme Vergne !

Au 31e tour, coup de théâtre : Lotterer, Evans, Buemi, López et Vergne ont écopé d'un drive through pour excès de vitesse sous Full Course Yellow ! La hiérarchie était alors chamboulée. Di Grassi restait en tête mais avait désormais sept secondes d'avance sur Bird, 15 sur d'Ambrosio, 26 sur Lotterer, 27 sur Evans, 28 sur Buemi. Vergne s'est retrouvé 12e. Quant à Nicolas Prost, auteur d'un énorme blocage de roue, il a tiré tout droit dans l'échappatoire et a abandonné.

López a commis une erreur similaire et a percuté les TecPro pendant que Buemi prenait l'avantage sur Evans pour la cinquième place grâce à son FanBoost. Le pilote Jaguar s'est ensuite fait doubler par Nick Heidfeld.

Lucas Di Grassi remporte donc sa première victoire de la saison, après quatre deuxièmes places consécutives. Sam Bird fait la bonne opération avec la deuxième place devant Jérôme d'Ambrosio, alors qu'André Lotterer et Sébastien Buemi complètent le top 5.

 E-Prix de Zurich 2018

 PiloteÉquipeToursÉcart
1 brazil Lucas Di Grassi   Audi Sport Abt 39 -
2 united_kingdom Sam Bird   DS Virgin 39 7.542
3 belgium Jérôme d'Ambrosio   Dragon 39 16.822
4 germany André Lotterer   Techeetah 39 20.295
5 switzerland Sébastien Buemi   Renault e.dams 39 26.692
6 germany Nick Heidfeld   Mahindra 39 28.059
7 new_zealand Mitch Evans   Jaguar 39 30.631
8 portugal António Félix da Costa  Andretti 39 31.301
9 united_kingdom Oliver Turvey   NIO 39 32.180
10 france Jean-Éric Vergne   Techeetah 39 32.833
11 germany Maro Engel   Venturi 39 34.604
12 argentina José María López   Dragon 39 35.206
13 germany Daniel Abt   Audi Sport Abt 39 46.222
14 france Stéphane Sarrazin   Andretti 39 47.505
15 sweden Felix Rosenqvist   Mahindra 38 1 tour
16 united_kingdom Alex Lynn   DS Virgin 38 1 tour
Ab france Nicolas Prost   Renault e.dams 31 8 tours
Ab italy Luca Filippi   NIO 20 19 tours
Ab brazil Nelson Piquet Jr.   Jaguar 20 19 tours
Ab italy Edoardo Mortara   Venturi 6 33 tours

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