HWA justifie son line-up de rookies

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HWA justifie son line-up de rookies
Par : Benjamin Vinel
3 déc. 2018 à 16:15

C'est avec deux pilotes sans expérience de la Formule E que HWA Racelab va faire ses débuts dans le championnat tout électrique. Cette situation n'inquiète toutefois pas l'écurie allemande, bien au contraire.

Gary Paffett, HWA Racelab, VFE-05
Gary Paffett, HWA Racelab
Stoffel Vandoorne, HWA Racelab, VFE-05
Stoffel Vandoorne, HWA Racelab, VFE-05
Stoffel Vandoorne, HWA Racelab
Gary Paffett, HWA Racelab, VFE-05

Pour la saison 2018-19 de Formule E, HWA sera la seule écurie à aligner un duo intégralement composé de rookies, à savoir Gary Paffett et Stoffel Vandoorne. Il s'agit pourtant également de l'unique structure qui va découvrir la discipline, bien que le moment y soit propice, avec l'arrivée d'une nouvelle monoplace : la Gen2, dont les caractéristiques sont très différentes de celles de la Gen1 utilisée lors des quatre premières saisons – elle est notamment plus puissante, avec 250 kW (335 ch) en qualifications.

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L'un des deux pilotes sera donc Paffett qui, à 37 ans, dispose d'une expérience non négligeable en sport automobile avec notamment deux titres en DTM (dont celui de 2018) et surtout neuf ans comme pilote d'essais chez McLaren en Formule 1.

"Je pense qu'ils apportent tous deux les ingrédients dont nous avons besoin", déclare le directeur d'équipe Ulrich Fritz pour Motorsport.com. "En Formule E, il faut des pilotes très intelligents et malins. C'est ce que je vois en eux deux. Gary, avec son expérience, est quelqu'un qui a une grande valeur pour l'équipe, surtout dans le développement de la voiture. Puis il y a Stoffel."

Fritz est enthousiasmé par le palmarès de Vandoorne, qui n'a certes pas connu le succès en Formule 1, mais a été sacré en F4 France, en Eurocup FR2.0 et en GP2, sans oublier un titre de vice-Champion en FR3.5.

"Stoffel n'a pas connu les meilleurs moments qui soient en Formule 1, mais si l'on regarde ce qu'il a fait auparavant, il était vraiment impressionnant. Il a tout simplement dominé toutes les catégories par lesquelles il est passé, et ça, ce n'est pas rien. Cela nous donne un pilote vraiment talentueux cette année."

"Il est aussi intelligent. Il apporte quelques nouvelles idées de la Formule 1 – le brake-by-wire, par exemple. Ils l'utilisent déjà depuis longtemps [en F1]. Ce n'est qu'à partir de cette année [en FE]", conclut Fritz. Rappelons que HWA cédera sa place en Formule E à Mercedes pour la saison 2019-20, et Vandoorne a déjà déclaré son intention d'obtenir l'un des deux baquets à cette échéance.

Propos recueillis par Alex Kalinauckas

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Séries Formule E
Pilotes Gary Paffett , Stoffel Vandoorne
Équipes HWA AG
Auteur Benjamin Vinel