Lynn remplace López chez DS Virgin

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Lynn remplace López chez DS Virgin
Scott Mitchell
Par : Scott Mitchell
5 sept. 2017 à 14:12

Le Britannique va prendre la place du triple Champion du monde WTCC, José Maria López, au sein du line-up de l'équipe DS Virgin Racing pour la saison 2017/18 de Formule E.

Alex Lynn, DS Virgin Racing
Alex Lynn, DS Virgin Racing
Alex Lynn, DS Virgin Racing
Alex Lynn, DS Virgin Racing
Sam Bird, DS Virgin Racing
Sam Bird, DS Virgin Racing, quitte les stands
Jose Maria Lopez, DS Virgin Racing
Jose Maria Lopez, DS Virgin Racing
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Jose Maria Lopez

Alex Lynn avait déjà rejoint DS Virgin cette année en tant que réserviste et avait fait ses débuts dans le championnat de monoplaces électriques à New York, où López était absent en raison de ses engagements avec Toyota en LMP1. L'ancien pilote de développement de Williams F1 avait signé la pole pour ses débuts mais avait dû abandonner lors des deux courses du week-end. Il obtient désormais un contrat "pluriannuel" et sera associé à son compatriote Sam Bird qui reste chez DS Virgin pour une quatrième saison.

"Je suis aux anges d'être promu à une place de titulaire avec l'équipe DS Virgin Racing de Formule E", déclare Lynn. "Ayant travaillé avec eux de façon rapprochée depuis janvier, cela a été un plaisir d'apprendre d'un groupe aussi fantastique d'ingénieurs de haute qualité et de m'intégrer moi-même dans leur set-up. Je voudrais remercier particulièrement [le directeur de l'équipe] Alex Tai pour non seulement m'avoir donné ma chance de débuter dans le championnat à New York, mais aussi pour cette promotion à un volant de course à plein temps. J'ai l'intention de rembourser pleinement l'équipe de sa confiance en moi la saison prochaine en piste."

Bird a remporté cinq courses avec DS Virgin et il est l'un des trois pilotes, avec les Champions que sont Sébastien Buemi et Lucas di Grassi, à s'être imposé lors de chaque saison de Formule E. Il s'est classé quatrième du championnat la saison dernière, signant une rare double victoire lors des deux courses de New York.

"La saison dernière nous a vus faire quelques grands pas en avant en termes de rythme et de gestion de l'énergie – comme notre double victoire à New York l'a montré – et je sais que l'équipe travaille dur pour maintenir cette compétitivité”, dit-il. "Je suis impatient d'obtenir plus de succès durant la saison 4 et d'avoir pour partenaire Alex qui, sans aucun doute, prouvera être un véritable atout pour l'équipe."

Lopez sans volant ?

La titularisation de Lynn signifie que López pourrait passer la saison 2017/18 sur le banc de touche. L'Argentin a obtenu quatre podiums au cours d'une rapide mais erratique première campagne, la saison dernière, et l'information a filtré la semaine dernière dans son pays d'une rupture de ses relations avec Tai.

En plus de confirmer Lynn, ce dernier et le directeur de la performance de DS, Xavier Mestelan Pinon, ont remercié López pour ses efforts en 2016/17, le Français mettant en avant son "précieux retour technique".

Bien que López ait précédemment fait part de son désir de rester dans la discipline, quelques volants seulement semblent encore disponibles et ces possibilités concernent des équipes n'ayant encore jamais gagné, comme Venturi et Andretti. Et le programme de López en Championnat du monde d'Endurance est lui aussi incertain, puisque Toyota doit encore y confirmer sa présence après le retrait de Porsche.

La grille 2017/18 à ce stade

Équipe

Pilotes

Renault e.dams

 Sebastien Buemi

 Nicolas Prost

Faraday Future Dragon Racing

 Jerôme d'Ambrosio

 Neel Jani

DS Virgin Racing

 Sam Bird

 Alex Lynn

Audi Sport Abt Schaeffler

 Lucas di Grassi

 Daniel Abt

Techeetah

 Jean-Eric Vergne

NC

Andretti

 Antonio Felix da Costa

NC

Mahindra

 Nick Heidfeld

 Felix Rosenqvist

NextEV NIO

 Nelson Piquet Jr

 Oliver Turvey

Jaguar

 Mitch Evans

NC

Venturi NC

NC = Non communiqué

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