Officiel - Massa va courir en Formule E

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Officiel - Massa va courir en Formule E
Par : Alex Kalinauckas
15 mai 2018 à 15:20

C'est officiel, Felipe Massa va rejoindre la Formule E pour la saison 2018-19 au sein de l'écurie Venturi.

Felipe Massa, Venturi
Maro Engel, Venturi Formula E Team, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Sébastien Buemi, Renault e.Dams
Felipe Massa, Williams
Maro Engel, Venturi Formula E Team, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Felipe Massa signe avec Venturi, Alejandro Agag
Edoardo Mortara, Venturi Formula E Team
Felipe Massa
Maro Engel, Venturi Formula E Team

La rumeur d'une arrivée de Felipe Massa dans le championnat tout électrique courait depuis qu'il a quitté la Formule 1. Il avait très rapidement testé une Jaguar de Formule E, et était plus récemment présent à l'E-Prix de Rome.

Vainqueur de 11 Grands Prix de Formule 1 et vice-Champion du monde 2008, Massa n'est pas parvenu à conserver son baquet chez Williams cette saison, préférant annoncer son départ face à l'indécision de l'écurie britannique pour son line-up 2018, et se lance donc dans un nouveau challenge. La prochaine saison de Formule E commencera en fin d'année, avec une toute nouvelle monoplace, la Gen2, qui est bien plus puissante et dispose d'une batterie capable de faire la course entière.

"Je suis très heureux de rejoindre Venturi et ce magnifique championnat qu’est devenu en si peu de temps la Formule E", se félicite Massa. "Cela fait plusieurs années que je ne cache pas mon intérêt pour cette discipline novatrice, futuriste et au développement exponentiel. J’aime entre autres le format des meetings, l’implantation des circuits au cœur des villes et le contact avec le public."

"Je suis également très impatient de prendre part à la séance d’essais à la fin de ce mois. Gildo a toujours eu une longueur d’avance en matière de mobilité électrique de haute performance. Le team est en phase de progression et de développement. Je ferai tout mon possible pour apporter ma pierre à l’édifice et espère me battre aux avant-postes."

Âgé de 37 ans, Massa a trouvé un accord sur le long terme avec Venturi, pour trois saisons au contrat – justement les trois lors desquelles la Gen2 sera employée. Rappelons que l'écurie monégasque aligne actuellement Edoardo Mortara et Maro Engel ; au moins l'un d'entre eux devra donc céder son baquet à la fin de la campagne actuelle.

"C’est un honneur d’accueillir Felipe au sein de la famille Venturi", déclare Gildo Pastor, son président. "J’avais besoin de lui, de son expérience, de sa pointe de vitesse et de sa capacité d’ouverture aux autres. Une Formule E est extrêmement complexe à régler et à piloter. Plus encore que dans d’autres disciplines, la collaboration entre le pilote et le staff d’ingénierie est une des clés du succès. L’expérience des 15 années en Formule 1 de Felipe va forcément nous renforcer. De son côté, avec l’humilité qui est la sienne, je sais qu’il sera à l’écoute de l’équipe et qu’il apprendra vite la discipline."

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Auteur Alex Kalinauckas