Quand les rookies découvrent la Formule E

Ce dimanche, la Formule E tenait un Rookie Test auquel étaient conviés les pilotes n'ayant jamais été détenteurs d'une eLicence. La plupart d'entre eux n'avaient même jamais pris le volant de cette monoplace électrique atypique.

Quand les rookies découvrent la Formule E

Alexander Albon, Renault e.Dams

B.V., Marrakech - La météo n'a pas facilité la tâche aux rookies, avec des températures très fraîches et une bruine s'abattant sur le tracé de Marrakech en fin de matinée. Quoi qu'il en soit, Motorsport.com en a profité pour recueillir leurs impressions en exclusivité.

S'il est un rookie qui a tiré son épingle du jeu, c'est bien évidemment Nico Müller, qui a signé le record du circuit au volant de son Audi, pour sa première au volant d'une Formule E. Il n'avait pas piloté une monoplace depuis la saison 2013 de Formule Renault 3.5, évoluant actuellement en DTM.

"J'ai pris beaucoup de plaisir", commente le Suisse. "Ce n'est pas du tout facile de gérer l'énergie dans le meilleur des modes, et aussi de pousser à la limite quand tout est nouveau, le circuit que je ne connais pas, la voiture qui est complètement différente de tout ce que j'ai vu jusqu'à présent. Ce n'est pas facile, mais j'ai vraiment profité."

Le plus attendu d'entre eux était sûrement un certain Antonio Giovinazzi, lui qui va devoir effectuer une deuxième saison de pilote de réserve chez Ferrari en Formule 1, le baquet Sauber lui ayant filé entre les doigts.

"C'est assez similaire sous la pluie, en fait, surtout au freinage, il faut être très doux", estime le transalpin. "C'est une voiture très différente, il faut beaucoup de tours pour s'y adapter. C'est un circuit urbain, on ne peut pas être à la limite d'emblée."

Antonio Giovinazzi, DS Virgin Racing

Des freinages délicats mais un plaisir surprenant

Certains des concurrents se sont récemment illustrés en formules de promotion, comme Maximilian Günther et Alexander Albon, vice-Champions de F3 Europe et de GP3 respectivement. Compétitif avec le troisième chrono du jour, l'Allemand a pris du plaisir.

"J'aime beaucoup piloter cette voiture", déclare Günther. "C'est un vrai défi, mais c'est enthousiasmant. La voiture est plus lourde que ma F3 [880 kg contre 580, ndlr], les pneus sont différents, il y a moins d'aérodynamique. Tous ces facteurs la rendent très différente, mais c'est sympa d'explorer les limites. Je suis même surpris par le plaisir qu'on prend au volant de ces voitures !"

Quant à Albon, qui a effectué l'an passé une première campagne convaincante en Formule 2, il désigne le freinage comme principale différence entre la Formule E et une monoplace classique.

"C'est clair que c'est un peu différent de la F2 !" s'exclame-t-il. "C'est vraiment différent. Les gens ne se rendent pas compte à quel point c'est différent. C'est un défi, et la météo n'a pas aidé ! Le freinage est la principale différence par rapport à une monoplace normale. Il y a moins d'appui, ça va à l'encontre de notre instinct. Il faut modifier le style de pilotage."

"C'est principalement la façon dont on freine, parce qu'on n'a pas d'appui quand on freine fort, on n'a pas la sensation de taper les freins et de s'arrêter, c'est une décélération linéaire. On perd un peu de sensation. À chaque fois qu'on tape les freins, sur les premiers mètres, il ne se passe rien, et on panique ! Puis ça vient, et au final on a freiné trop tôt, donc on freine un peu plus tard la fois d'après."

Et le Thaïlandais de conclure : "Je ne pense pas qu'on ait besoin d'une voiture puissante et de beaucoup d'adhérence pour que les courses soient fun, même du point de vue du pilotage, pour pouvoir montrer son talent. C'est presque une façon unique de faire la course, avec des écarts si serrés. Certes, on ne parcourt pas le circuit aussi vite qu'en F2 par exemple, mais il s'agit quand même d'en tirer le meilleur."

Diaporama : les 20 débutants du Rookie Test

Nico Müller, Audi Sport ABT Schaeffler
Nico Müller, Audi Sport ABT Schaeffler
1/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Pietro Fittipaldi, Jaguar Racing
Pietro Fittipaldi, Jaguar Racing
2/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Maximilian Günther, Dragon Racing
Maximilian Günther, Dragon Racing
3/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Paul Di Resta, Jaguar Racing
Paul Di Resta, Jaguar Racing
4/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

James Rossiter, Techeetah
James Rossiter, Techeetah
5/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Daniel Juncadella, Mahindra Racing
Daniel Juncadella, Mahindra Racing
6/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Antonio Giovinazzi, DS Virgin Racing
Antonio Giovinazzi, DS Virgin Racing
7/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Andrea Caldarelli, Dragon Racing
Andrea Caldarelli, Dragon Racing
8/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Joel Eriksson, DS Virgin Racing
Joel Eriksson, DS Virgin Racing
9/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Nyck de Vries, Audi Sport ABT Schaeffler
Nyck de Vries, Audi Sport ABT Schaeffler
10/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Gary Paffett, Venturi Formula E
Gary Paffett, Venturi Formula E
11/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Sam Dejonghe, Mahindra Racing
Sam Dejonghe, Mahindra Racing
12/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Alexander Albon, Renault e.Dams
Alexander Albon, Renault e.Dams
13/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Frédéric Makowiecki, Techeetah
Frédéric Makowiecki, Techeetah
14/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Alexandre Imperatori, NIO Formula E Team
Alexandre Imperatori, NIO Formula E Team
15/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Colton Herta, Andretti Formula E Team
Colton Herta, Andretti Formula E Team
16/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Bruno Spengler, Andretti Formula E Team
Bruno Spengler, Andretti Formula E Team
17/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Mitsunori Takaboshi, Renault e.Dams
Mitsunori Takaboshi, Renault e.Dams
18/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Harry Tincknell, NIO Formula E Team
Harry Tincknell, NIO Formula E Team
19/20

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Michael Benyahia, Venturi Formula E
Michael Benyahia, Venturi Formula E
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Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

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