La victoire de Vergne, un "déclic" pour Techeetah

Jean-Éric Vergne a remporté ce dimanche sa première victoire en Formule E, que l'écurie Techeetah décrit comme un "déclic".

La victoire de Vergne, un "déclic" pour Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, célèbre sa victoire
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, célèbre sa victoire
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Mark Preston, Team Principal Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah

Jean-Éric Vergne attendait ce premier succès depuis longtemps, ayant déjà signé quatre pole positions et six deuxièmes places sans parvenir à concrétiser par le passé.

Troisième sur la grille de départ pour le deuxième ePrix de Montréal, le Francilien a pris l'avantage sur son ancien coéquipier Sam Bird à l'extinction des feux avant de pourchasser le leader Felix Rosenqvist, sur qui il a trouvé l'ouverture au 29e des 37 tours. C'était sa 31e course en Formule E.

"C'est extrêmement satisfaisant, car la saison a été dure, mais j'ai toujours su que ça serait le cas, car c'est une nouvelle équipe et il a fallu tout mettre en place", souligne Vergne pour Motorsport.com. "Nous avons commis des erreurs, mais obtenir des deuxièmes places, des doubles podiums et une victoire, c'est fantastique."

"Cela nous donne bien plus de confiance pour l'avenir et cela nous met dans une position différente en tant qu'équipe. Nous pouvons aborder la saison prochaine avec beaucoup plus de confiance, plus de connaissances, et je pense que tout le monde voudra davantage de victoires."

Vergne n'a pas ménagé ses efforts au sein d'une écurie qui disposait certes d'un groupe propulseur très compétitif avec Renault, mais qui faisait cette saison ses débuts en Formule E.

"Il a fallu travailler vraiment dur", affirme le pilote Techeetah, qui a notamment focalisé ses efforts sur la gestion de l'énergie. "J'ai travaillé dans le simulateur pendant une semaine de 8h à 22h. Les ingénieurs travaillaient encore plus tard pour la préparation. Il n'y a pas de secrets, nous n'avons pas eu d'essais donc nous avons dû travailler sacrément dur pour ça."

La première d'une longue série ?

Techeetah était régulièrement présent aux avant-postes cette saison, avec pas moins de sept podiums, mais quelques erreurs et problèmes de fiabilité ont probablement contribué à ce que l'équipe ne se classe "que" cinquième du championnat. Son succès montréalais devrait toutefois lui donner confiance pour l'avenir.

"Nous avons parcouru un long chemin depuis que nous avons créé l'écurie, c'est vrai", déclare Mark Preston, directeur d'équipe. "Nous l'avons construite pas à pas, et étions proches du déclic. Jean-Éric a joué un rôle majeur, mais nous avons toujours eu la foi et nous savions que quand nous serions bien organisés opérationnellement et tactiquement, nous pourrions remporter une victoire. Nous l'avons prouvé."

Propos recueillis par Sam Smith

 
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