FR 3.5 - Bottas et Magnussen mènent les essais à Barcelone

C’est avec un temps estival que les essais post-saisons étaient lancés en Formula Renault 3

C’est avec un temps estival que les essais post-saisons étaient lancés en Formula Renault 3.5 Series, sur le circuit de Catalogne. Vingt-cinq pilotes, dont neuf rookies, enchainaient les tours afin de préparer la saison prochaine. Valtteri Bottas (Tech 1 Racing), vainqueur de l’Eurocup Formula Renault 2.0 en 2008 et vainqueur des GP3 Series cette saison, réalisait la meilleure performance matinale, mais le meilleur temps du jour était signé en fin d’après-midi par Kevin Magnussen (Carlin), vice-champion de British F3 International Series 2011.

TLa Formula Renault 3.5 Series prépare la saison 2012 sur le circuit de Catalogne. Vingt-cinq voitures sont en piste, la monoplace de Nathanaël Berthon (ISR) ne pouvant pas être réparée à temps suite à son accident survenu lors de la dernière course de l’année. En tout, ce sont 29 pilotes qui s’installeront au volant de Formule Renault 3.5 pendant deux jours. Pour onze d’entre eux (Carlos Huertas, Lucas Foresti, Rio Haryanto, Andrea Roda, Daniel Abt, Benjamin Lariche, Vittorio Ghirelli, Nikola Martenko, Yann Cunha, Adderly Fong et Robin Frijns), c’est la première fois qu’ils pilotent cette monoplace lors d’une séance officielle.

Les conditions climatiques étaient estivales en ce mardi. Parmi les pilotes en piste, Valtteri Bottas rejoignait Tech 1 Racing, équipe avec laquelle le Finlandais avait déjà effectué des essais la saison dernière. Kevin Magnussen (Carlin) retrouvait également une voiture qu’il avait déjà eu l’occasion de découvrir à l’issue de sa saison en Eurocup Formula Renault 2.0 en 2009. Le Danois évoluait à bord de la monoplace de Robert Wickens, le champion 2011. Adrian Quaife-Hobbs (Comtec Racing), à l’aise lors des essais post-saisons 2010, reprenait également du service. Marco Sorensen, deuxième de l’ATS Formel 3 Cup, était lui aussi présent, pour le compte de Gravity-Charouz.

Les quatre premières heures de la journée étaient rythmées par plusieurs interruptions de séance. Arthur Pic, passé chez P1 Motorsport, était le plus assidu en piste. Le Français occupait le haut de la hiérarchie avec Nick Yelloly (ISR), Marco Sorensen et Nico Muller (Epic Racing). Tech 1 Racing décidait de chausser des pneus neufs une heure avant le drapeau à damier. Kevin Korjus et Valtteri Bottas faisaient alors un bon au classement. Les vainqueurs de l’Eurocup Formula Renault 2.0, en 2008 pour le Finlandais et en 2010 pour l’Estonien, occupaient les deux premières places, jusqu’à ce que Nick Yelloly s’intercale entre eux. Valtteri Bottas bouclait donc la première séance en tête, en 1’33’’897, devant Nick Yelloly, Kevin Korjus, Daniel de Jong (International Draco Racing) et Adrian Quaife-Hobbs.

Avec une température extérieure dépassant les trente degrés Celsius l’après-midi, le début de la deuxième séance était plutôt calme. Plusieurs équipes en profitaient pour faire une simulation de course. Rio Haryanto (Epic Racing), Kevin Korjus et Walter Grubmuller (P1 Motorsport) se relayaient en tête. Les pneus neufs étaient montés en fin de journée. Kevin Magnussen était le seul à faire mieux que le chrono de référence de Valtteri Bottas. Le Danois terminait ainsi la journée en tête, devant le Finlandais puis Walter Grubmüller.

Ils ont dit :


Kevin Magnussen :


"J’avais roulé en Formula Renault 3.5 Series en essais collectifs chez Pons Racing en 2009 et 2010. Aujourd’hui, c’est une bonne expérience de faire ces essais chez Carlin, mon équipe de F3. Je connais leur façon de travailler, je suis comme à la maison. J’aimerai beaucoup continuer avec eux en 2012, dans cette discipline."

Valtteri Bottas :


"Nous avons mis des pneus neufs assez tôt lors de la première séance. C’était le bon moment, car la température extérieure est vite montée. Ensuite, durant la deuxième séance, comme il faisait très chaud, nous avons fait une simulation de course, avec pit-stop. Nous ne savons pas encore où nous allons rouler la saison prochaine, la Formula Renault 3.5 Series est une des options que nous étudions actuellement."

Adrian Quaife-Hobbs :


"Déjà l’année dernière, j’étais à l’aise à bord de Formula Renault 3.5. Aujourd’hui j’ai immédiatement retrouvé mes marques, c’est une monoplace qui convient bien à mon style de pilotage. Je vais faire des essais avec une autre équipe à Motorland Aragón, mais avant je vais également participer aux Rookie Test F1 d’Abou Dhabi avec Marussia Virgin Racing. J’ai hâte d’essayer la nouvelle voiture. Tout est une question de budget, mais la Formula Renault 3.5 Series est une de nos priorités pour la saison prochaine."

[Communiqué de Renault Sport]

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Séries Formule Renault
Pilotes Robert Wickens , Walter Grubmuller , Carlos Huertas , Adrian Quaife-Hobbs , Benjamin Lariche , Nathanaël Berthon , Valtteri Bottas , Marco Sørensen , Adderly Fong , Robin Frijns , Rio Haryanto , Vittorio Ghirelli , Lucas Foresti , Nico Müller , Andrea Roda , Kevin Magnussen , Daniel Abt , Yann Cunha , Arthur Pic , Kevin Korjus , Nick Yelloly
Équipes Carlin , Virgin Racing
Type d'article Actualités