FR 3.5 - Première au Paul Ricard HTTT

La Formula Renault 3

La Formula Renault 3.5 Series va se produire pour la première fois au Paul Ricard HTTT, un circuit que tous les pilotes connaissent bien pour y avoir effectué plusieurs séances d’essais, avec différentes monoplaces pour certains. La lutte pour le titre bat son plein dans la discipline reine des World Series by Renault. Robert Wickens (Carlin) a pris une belle option en remportant les deux courses de Silverstone, cependant face à son public, Jean-Eric Vergne (Carlin) voudra reprendre les choses en mains.

Le dernier événement automobile ayant rassemblé plus de 100 000 spectateurs sur la colline du Castellet fut les finales Renault, en 1998. Robert Wickens, le leader du championnat, avait 9 ans, Jean-Eric Vergne, 8 ans et Kevin Korjus (Tech 1 Racing), le benjamin du plateau, 5 ans ! Pour les pilotes de la Formula Renault 3.5 Series, courir au Paul Ricard HTTT est donc forcément une première. Pour cet événement de taille, Alain Prost reprendra du service à bord de la Renault F1 avec laquelle il s’était imposé dans le Var en 1983. En guise de clin d’œil, il partagera la piste avec son fils Nicolas, au volant d’une Lotus Renault GP.

De nombreuses animations seront donc au rendez-vous, mais en piste, à l’approche de la fin de saison, la tension monte d’un cran en Formula Renault 3.5 Series. Mathématiquement, ils sont encore six à pouvoir prétendre au titre, mais plus vraisemblablement, c’est entre les deux pilotes Carlin, Robert Wickens et Jean-Eric Vergne, que tout va se jouer. En réalisant le doublé à Silverstone, le Canadien arborant les couleurs de Marussia Virgin Racing a repris les commandes du classement général et se présentera au Paul Ricard HTTT avec 34 points d’avance sur le Français, pilote Red Bull Junior Team.

Jean-Eric Vergne aura l’avantage du terrain, face à un public acquis à sa cause, mais Robert Wickens arrivera en pleine confiance puisque c’est lui qui s’était montré le plus rapide des deux jours d’essais collectifs organisés en Provence au mois de mars. Le titre Teams déjà glané par Carlin, les deux hommes pourront se disputer sportivement le titre Pilotes.

Il ne faut cependant pas sous-estimer leurs adversaires, qui ont encore une carte à jouer. Daniel Ricciardo (ISR), pilote HRT en Formule 1, n’aura aucun calcul à faire. Pour sa dernière prestation en Formula Renault 3.5 Series, puisqu’il ne sera pas à Barcelone pour cause de Grand Prix du Japon, l’Australien voudra plus que jamais gagner afin de saluer de la meilleure des manières la discipline lui ayant ouvert les portes de la Formule 1. Il lui faudra également de gros points pour défendre sa place sur le podium final face à Albert Costa (Epic Racing), Kevin Korjus et Alexander Rossi (Fortec Motorsports).

Les rookies Kevin Korjus et Alexander Rossi se sont déjà largement illustrés cette saison, avec trois succès pour l’Estonien enrôlé dans le programme Gravity Academy et une victoire pour l’Américain, membre de l’Air Asia Team Lotus Driver Development Program. Avec onze résultats sur treize dans les points, Albert Costa fait preuve d’une régularité exemplaire et devance Korjus et Rossi au championnat. La saison du jeune Espagnol prendrait cependant une tout autre dimension avec un succès au compteur. Il lui reste quatre courses pour parvenir à ses fins.

Chez eux, les Français Nelson Panciatici (KMP Racing), Nathanaël Berthon (ISR) et Arthur Pic (Tech 1 Racing) seront forcément galvanisés par l’envie de marquer les esprits. Nelson Panciatici et Nathanaël Berthon sont chacun montés à une reprise sur le podium. Il faudra donc compter sur eux, d’autant plus que Nathanaël Berthon, vainqueur à Magny-Cours la saison dernière, sait la joie que procure une victoire à domicile. Arthur Pic apprend et monte en puissance au fil des courses. Briller au Paul Ricard HTTT serait idéal pour le Drômois. Le Monégasque Stéphane Richelmi (International Draco Racing) sera également comme chez lui au Castellet.

[Communiqué de Renault Sport]

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Séries Formule Renault
Pilotes Alain Prost , Robert Wickens , Daniel Ricciardo , Albert Costa , Alexander Rossi , Nathanaël Berthon , Stéphane Richelmi , Nelson Panciatici , Jean-Éric Vergne , Arthur Pic , Kevin Korjus
Équipes Carlin , Virgin Racing
Type d'article Actualités