FR 3.5 - Ricard trouble pour Tech 1 Racing

L’équipe Tech 1 Racing est repartie du Circuit Paul Ricard avec des sensations mitigées

L’équipe Tech 1 Racing est repartie du Circuit Paul Ricard avec des sensations mitigées. Mikhail Aleshin et Nigel Melker ont connu des problèmes mécaniques le samedi avant de prendre tous deux de gros points le lendemain. Les troisièmes places des championnats Pilotes et Teams en Formula Renault 3.5 Series restent toutefois à portée de main avant la grande finale de Barcelone.

Dans la foulée d’un bon week-end en Hongrie, Tech 1 Racing abordait la manche française des World Series by Renault avec l’ambition de poursuivre sa progression au sein des classements Pilotes et Equipes.

Samedi, au terme d’une séance de qualifications haletante, Nigel Melker accrochait la quatrième ligne perdant du temps dans le trafic lors du dernier secteur de son chrono rapide. Mikhail Aleshin rencontrait aussi des difficultés dans le trafic au moment où les pneumatiques étaient à leur pic de performance. Le Russe devait se contenter d’un départ depuis la onzième ligne. Une place dans le top 10 était envisageable, sans une défaillance de son système de DRS.

Hélas, la course tournait mal pour les deux pilotes du Tech 1 Racing. L’alternateur de la voiture de Nigel Melker lâchait au cinquième passage devant les stands. Le team n'ayant pas la responsabilité de ce type de pièce est d’autant plus frustrant. Le Néerlandais connaissait ainsi son premier abandon de la saison après avoir démontré une fiabilité exemplaire au cours des treize épreuves précédentes. Mikhail Aleshin était également peu verni puisqu’une fixation du flap arrière s’est désolidarisée mettant fin à une prestation solide.

L’équipe était déterminée à rebondir le dimanche et les qualifications laissaient entrevoir les prémisses d’une belle performance. Nigel Melker retrouvait une place dans les cinq premiers, confirmant ses progrès dans l’exercice tandis que Mikhail Aleshin manquait le top dix pour moins de cinq centièmes de seconde.

Lors de la course, Nigel Melker s’arrêtait peu après l’ouverture de la fenêtre des changements de pneumatiques. Le Néerlandais terminait finalement tout près du podium. Mikhail Aleshin effectuait un départ parfait pour s’installer en huitième position dès le premier tour. Son passage par les stands, le plus rapide du plateau, au moment opportun lui permettait de grimper au sixième rang, à trois secondes de son équipier.

"Nous avons manqué de réussite sur ce week-end", reconnaît Simon Abadie, Team Manager de Tech 1 Racing. "Le vendredi a été consacré aux simulations courses et aux essais des différentes configurations aérodynamiques pour les qualifications. Le samedi, en qualif’, le trafic sur son deuxième train de pneus empêchait Nigel d’exploiter au maximum son potentiel et celui de la monoplace."

"Il était sur la bonne voie en course, mais une casse de l'alternateur a causé son abandon. En revanche, nous avons tenu notre rang le dimanche. Même si nous pouvons mieux faire, nous avons bien réussi les qualifications. Nos deux pilotes ont réalisé une belle prestation, puisqu’ils terminent quatrième et sixième. Le principal motif de satisfaction est de voir que quel que soit le type de circuit et de conditions, notre niveau de performance est toujours constant et au plus haut niveau."

Encore une fois, la stratégie des arrêts aux stands, et l’excellente prestation des mécaniciens lors des pit-stop de la course 2 ont permis Mikhail et Nigel de respectivement gagner des places au classement général.

Le double abandon du samedi coûte cher à l’équipe, désormais cinquième à dix-neuf points de la troisième position. Nigel Melker reste aux portes du podium au classement des pilotes, tandis que Mikhail Aleshin poursuit sa remontée vers le top 10.

"Ce n’est pas positif de perdre des places, surtout en fin de saison", conclut Simon Abadie. "Malgré tout, les écarts demeurent relativement faibles et les troisièmes positions des deux championnats se joueront à Barcelone. Nous arriverons gonflés à bloc pour terminer la saison en beauté."

Le dernier meeting de la saison 2013 de Formula Renault 3.5 Series se disputera au Circuit de Barcelona-Catalunya du 18 au 20 octobre prochain.

[Communiqué de Tech 1 Racing]

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Séries Formule Renault
Pilotes Simon Abadie , Mikhail Aleshin , Nigel Melker
Type d'article Actualités