FR 3.5 - Stoffel Vandoorne sur sa lancée de 2012

La Formula Renault 3

La Formula Renault 3.5 Series est entrée dans sa neuvième saison, aujourd’hui sur le circuit Motorland Aragón. Stoffel Vandoorne (Fortec Motorsports) a signé le meilleur temps de chacune des deux séances de la première journée d’essais collectifs de l’année.

Accueillis par des averses intermittentes et les frimas de l’hiver de la Communauté d’Aragón, les 26 pilotes du plateau de Formula Renault 3.5 Series couvraient 835 tours au cours de la matinée, essentiellement en pneus sculptés.

António Félix da Costa (Arden Caterham) était le premier à descendre sous les deux minutes au tour et, les nuages se dissipant, les pilotes se montraient plus entreprenants. Marco Sørensen (Lotus), Kevin Magnussen (DAMS), Stoffel Vandoorne et Nico Müller (International Draco Racing) colonisaient les premières lignes des écrans de chronométrage. A une demi-heure du terme de la première séance, Stoffel Vandoorne trépignait : "On est encore à une douzaine de secondes des temps de novembre dernier mais on va enfin pouvoir chausser les slicks !"

Bien aidés par ‘el Ciérzo’, le vent qui balaie la communauté d’Aragón, chasse les nuages et assèche la piste, les pilotes poursuivaient leur ascension. La référence chronométrique de la matinée était l’œuvre de Stoffel Vandoorne. Le vainqueur de l’Eurocup Formula Renault 2.0 2012, qui a récemment intégré le McLaren Young Driver Programme, s’approchait une seconde et demie de son meilleur temps de novembre 2012 (1:39.085). Il tenait en respect Nico Müller, Daniil Move (SMP Racing by Comtec) et António Félix da Costa.

Intégralement sèche l’après-midi, la piste était propice au travail de fond pour cette première répétition générale, principalement dévolue à la recherche des meilleurs réglages. En fin de journée, selon un schéma immuable en essais privés, le circuit de Motorland Aragón était un tremplin pour les améliorations chronométriques substantielles. La majorité des 26 acteurs profitait de l’aubaine pour chausser le deuxième des quatre trains de pneus neufs qui leurs sont alloués pour les deux jours. Nico Müller, Daniil Move et Will Stevens (P1 Motorsport) se mettaient tour à tour en évidence.

Le dernier mot revenait finalement à Stoffel Vandoorne qui était le seul à inscrire sa monoplace sous la barrière des 1:40. António Félix da Costa et Daniil Move complètent le premier tiercé de tête de l’année. Dans la catégorie des néophytes, outre Stoffel Vandoorne, Pietro Fantin (Arden Caterham), Matias Laine (P1 Motorsport) et Norman Nato (Dams) ont effectué des débuts prometteurs et signent un tir groupé dans le top 10.

Ils ont dit :

Stoffel Vandoorne : "Le meilleur temps de la matinée ne voulait pas dire grand-chose car il était difficile d’établir des comparaisons dans des conditions climatiques aussi changeantes. Cet après-midi était donc le complément parfait. Notre travail et nos résultats valident les choix que nous avons faits cet hiver. Ils font du bien au chronomètre et à la confiance."

Norman Nato : "Cette première journée de roulage de l’année était très importante pour prendre ses marques mais la pluie n’a pas facilité ce processus dans la matinée. Cet après-midi, on a pu en apprendre beaucoup plus sur le set-up pour piste sèche. Ma sortie de piste en fin de séance ? Une petite erreur de ma part, c’est le métier qui rentre !"

António Félix da Costa : "La priorité est de faire ce qu’il faut pour être en bonne forme pour le premier week-end de course, à Monza. P1, P2 ou P10, peu importe… même s’il y a trois ans j’aurais absolument voulu finir premier. Désormais, je me concentre plus sur l’aspect technique et je suis très satisfait de notre travail. Tout se présente bien, vivement demain !"

[Communiqué de Renault Sport]

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A propos de cet article
Séries Formule Renault
Pilotes Daniil Move , Will Stevens , Marco Sørensen , António Félix da Costa , Nico Müller , Pietro Fantin , Matias Laine , Kevin Magnussen , Norman Nato , Stoffel Vandoorne
Équipes SMP Racing , DAMS
Type d'article Actualités