Course en ligne : médaille d'argent pour Zanardi

Battu au sprint, Alex Zanardi n'est pas parvenu à remporter une seconde médaille d'or en individuel aux Jeux paralympiques de Rio ce jeudi, comme il l'avait fait il y a quatre ans à Londres.

Course en ligne : médaille d'argent pour Zanardi
Podium : le vainqueur Alex Zanardi avec Stuart Tripp et Oscar Sanchez
Alex Zanardi aux Jeux Paralympiques de Rio
Alex Zanardi aux Jeux Paralympiques de Rio
Podium : le vainqueur Alex Zanardi avec Stuart Tripp et Oscar Sanchez
Podium : le vainqueur Alex Zanardi

Zanardi a été devancé au sprint sur la ligne d'arrivée par le Sud-Africain Ernst van Dyk, le Néerlandais Jetze Plat s'emparant de la médaille de bronze.

Les plus rapides des dix concurrents engagés sont restés groupés la majeure partie de la course en ligne de vélo-main, catégorie H5. Un autre Néerlandais, Tim de Vries, s'est forgé une avance d'une vingtaine de secondes, au terme du premier des trois tours, sur les deux suivants de Zanardi la veille à l'arrivée du contre-la-montre, Stuart Tripp et Oscar Sanchez.

Après un regroupement, ces deux concurrents, représentant respectivement l'Australie et les États-Unis, encadraient De Vries une fois le deuxième tour bouclé, Sanchez ayant pris un avantage infime. Van Dyk, Zanardi et Plat, qui en avaient manifestement gardé sous la pédale, sont venus devancer les meneurs pour terminer dans cet ordre aux trois premières places.

Quinze ans jour pour jour après son accident du Lausitzring en CART, après lequel il avait dû être amputé des deux jambes, il s'en est donc fallu d'un cheveu pour qu'Alex Zanardi ne réédite son exploit de Londres 2012, où il avait obtenu la médaille d'or dans les deux courses individuelles. La performance n'en reste pas moins magnifique pour l'Italien de bientôt 50 ans, qui déclarait récemment au magazine britannique Motor Sport qu'il considérait que son accident avait été, finalement, “la plus grande opportunité de [sa] vie”...

Ces deux médailles de Rio surviennent également, à quelques jours près, 20 ans après l'incroyable dépassement de Zanardi sur Bryan Herta dans le fameux Corkscrew de Laguna Seca, comme il le relayait lui-même sur Twitter en début de semaine.

Zanardi disputera encore la course du relais, vendredi, dans laquelle lui et ses équipiers avaient été médaillés de bronze il y a quatre ans.  

 
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