Piquet Jr de retour en GRC à Washington

Nelson Piquet Jr remettra en jeu sa victoire de l'année dernière dans la manche du championnat américain de rallycross organisée à Washington, le 30 juillet.

Piquet Jr de retour en GRC à Washington
Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Le vainqueur Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Nelson Piquet Jr., SH Racing Rallycross Ford
Steve Arpin, Ford

Après des débuts en 2013 dans la discipline, Nelson Piquet Jr. a disputé les deux dernières saisons du Global Rallycross Championship américain, en 2014 et 2015 (terminant à chaque fois quatrième), au volant d'une Ford Fiesta ST de l'équipe SH Racing de James Sullivan. Celui-ci est aussi un des actionnaires du KVSH Racing, qui fait courir Sébastien Bourdais en IndyCar.

N'ayant pas pris part au début de saison cette année et se consacrant à la Formule E ainsi qu'à sa collaboration avec Rebellion en WEC et aux 24 Heures du Mans notamment, l'ex-pilote Renault F1 fera donc son retour là même où il avait signé sa première et unique victoire en GRC l'année dernière.

Courir en GRC avec SH Rallycross/DRR m'a manqué. J'ai connu deux saisons tellement géniales avec l'équipe, et j'adore le rallycross”, a déclaré celui qui avait longtemps mené le championnat en 2014 grâce à sa grande régularité. “Sulli et moi sommes amis et étions restés en contacts [en particulier pour l'IndyCar]. Je suis très excité d'avoir l'opportunité de courir encore avec l'équipe qui m'a aidé à obtenir ma première victoire en GRC.”

En 26 participations en GRC, dont 22 avec SH Racing, Piquet a obtenu 11 top cinq dont huit podiums et une victoire en finale, remportant également 16 succès en manches qualificatives ou demi-finales ainsi qu'une médaille de bronze lors des X Games 2014 à Austin.

L'année dernière, Nelson a fait un travail fantastique en nous apportant notre première victoire”, souligne pour sa part James Sullivan. “Comme l'opportunité s'est présentée pour lui de courir de nouveau avec nous à Washington DC, nous nous sommes dit que nous devions le remettre derrière le volant pour voir s'il pourrait rééditer une démonstration aussi magique.”

SH Racing aligne en 2016 une Fiesta pilotée par l'expérimenté Jeff Ward, ancien pilote de motocross et d'IndyCar, qui occupe la huitième place du championnat à mi-saison. Le début de championnat a été dominé en bonne partie par les VW Beetle de l'équipe Andretti Rallycross dont les pilotes, Tanner Foust et le Champion en titre Scott Speed, sont toutefois engagés dans une lutte à trois pour le titre avec Steve Arpin, sur une Fiesta du Chip Ganassi Racing, qui s'est intercalé entre eux au classement provisoire.

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