Un premier titre majeur à portée de main pour Scott Speed

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Un premier titre majeur à portée de main pour Scott Speed
Par : Jean-Philippe Vennin
3 nov. 2015 à 17:40

L'ancien pilote Toro Rosso en Formule 1 entamera la dernière manche de la saison à Las Vegas, dans la nuit de mercredi à jeudi en France, avec une belle avance sur son équipier Tanner Foust.

Scott Speed, Andretti Autosport Volkswagen
Scott Speed, Andretti Autosport Volkswagen
Scott Speed, Andretti Autosport Volkswagen
Le vainqueur Scott Speed et le deuxième Tanner Foust, Andretti Autosport Volkswagen
Tanner Foust, Andretti Autosport Volkswagen
Tanner Foust, Andretti Autosport Volkswagen

Les deux pilotes de Michael Andretti sont en réalité les seuls à pouvoir coiffer la couronne en Californie, après une incroyable série de victoires lors des quatre dernières manches disputées à Los Angeles en septembre et la Barbade en octobre.

En milieu de saison, jamais je n'aurais imaginé que nous serions en lice pour le championnat – encore moins avec une avance aussi grande avant la dernière course.

Scott Speed

Speed s'est emparé de la tête du championnat le samedi soir à La Barbade grâce à une 2e place avant de la conforter le lendemain par un résultat identique et de la porter à 36 points sur Foust, deux fois vainqueur aux Caraïbes.

Je suis super excité par cette finale de Vegas,” dit l'ancien protégé de Red Bull. “En milieu de saison, jamais je n'aurais imaginé que nous serions en lice pour le championnat – encore moins avec une avance aussi grande avant la dernière course. L'équipe a travaillé très dur pour nous mettre en position de gagner et je suis impatient que nous puissions célébrer tous ensemble les efforts et les heures investis cette année.”

Si la performance a été présente d'entrée en 2015, les Volkswagen Beetle désormais équipées d'un moteur 2-litres ont vu leur progression ralentie par plusieurs problèmes de fiabilité et autres faits de course. Seul Tanner Foust est parvenu à s'imposer, à Daytona, dans la première partie de saison (tandis que Scott Speed faisait de même lors des X Games mais hors championnat), avant ces quatre fameux derniers rendez-vous qui ont vu les deux pilotes aligner autant de victoires et terminer l'un et l'autre à chaque fois sur le podium.

De quoi écarter de la lutte pour le titre non seulement les outsiders qu'étaient Sebastien Eriksson ou Nelson Piquet Jr, mais aussi et surtout un Ken Block resté solidement accroché à la première place du championnat depuis la manche d'ouverture en Floride. Le phénomène des vases communicants a de plus parfaitement joué son rôle, le roi du gymkhana connaissant deux déplacements littéralement cauchemardesques à LA et à la Barbade.

Évidemment, je me battrai pour placer ma Beetle au sommet, comme tous les week-ends, mais ce déplacement à Vegas sera une belle fête, quoi qu'il arrive !

Tanner Foust

C'est un peu surréaliste d'arriver à la dernière course en sachant qu'après un début de saison difficile, nous avons d'ores et déjà remporté le championnat pour l'équipe Volkswagen Andretti Rallycross,” dit Foust, deux fois titré en 2011 et 2012. “Évidemment, je me battrai pour placer ma Beetle au sommet, comme tous les week-ends, mais ce déplacement à Vegas sera une belle fête, quoi qu'il arrive !”

Foust parle bien sûr du championnat pilotes, mais Andretti Rallycross a également une petite chance d'offrir à Volkswagen celui des constructeurs. Il lui faudrait pour cela non seulement s'imposer à Las Vegas mais aussi qu'une Subaru vienne s'intercaler devant une des huit Ford Fiesta réparties dans quatre équipes différentes.

Autant dire que le constructeur américain est bien parti pour conserver la couronne qu'il détient depuis la création du Global Rallycross Championship en 2011. Mais dans ce championnat, tout est possible – comme l'a montré le retournement de situation de ces dernières semaines...

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À propos de cet article

Séries Global Rallycross
Événement Las Vegas
Pilotes Scott Speed , Tanner Foust
Auteur Jean-Philippe Vennin
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