George Russell ne nie pas la rumeur Mercedes F1

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George Russell ne nie pas la rumeur Mercedes F1
Jamie Klein
Par : Jamie Klein
22 nov. 2016 à 17:45

George Russell a refusé de confirmer ou infirmer la rumeur selon laquelle il rejoindrait Mercedes F1 en qualité de pilote de développement.

George Russell, HitechGP, Dallara F312 - Mercedes-Benz
Alexander Albon, ART Grand Prix
George Russell, HitechGP, Dallara F312 - Mercedes-Benz,
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Alexander Albon, ART Grand Prix
George Russell, HitechGP Dallara F312 – Mercedes-Benz
Alexander Albon, ART Grand Prix
George Russell, HitechGP Dallara F312 - Mercedes-Benz
Pole position pour George Russell, Hitech GP Dallara Mercedes
George Russell, Hitech GP Dallara Mercedes
George Russell, Hitech GP Dallara Mercedes

Russell a brillé cette saison en finissant troisième de F3 Europe et en signant le record du légendaire circuit de Macao à l'occasion de la Coupe du Monde de F3.

Le Britannique aurait obtenu un programme de pilote de développement chez Mercedes pour la saison prochaine, et rejoindrait ainsi Pascal Wehrlein et Esteban Ocon au sein de l'académie de la marque à l'étoile.

"Je ne peux pas vraiment faire de commentaire !" s'exclame Russell pour Motorsport.com. "Il y a beaucoup de rumeurs, mais tant que rien n'est officiel, qui sait ? Je pense que si je suis performant, il n'y a pas de raison pour que cette opportunité ne se présente pas."

Bien qu'il ait précédemment déclaré un désir de courir en DTM (et participé au rookie test de l'an passé, à Jerez, avec BMW), Russell garde la Formule 1 comme principal objectif.

"C'est ce vers quoi je travaille", poursuit-il. "Il est clair que mon résultat de Macao s'est avéré très utile, mais je ne peux pas en dire beaucoup plus pour l'instant. On devrait en savoir davantage après Abu Dhabi. Les choses se présentent très bien pour l'avenir, si je suis performant."

"La F3 a aidé", ajoute l'Anglais, qui est en meilleure position qu'il y a un an. "C'est la F3 que les écuries de F1 regardent en premier, et si on est capable de piloter une F3, il est probable qu'on soit capable de piloter n'importe quelle voiture en étant rapide. Indépendamment du résultat global [de cette saison], qui n'est pas ce que j'espérais, l'année a été très positive. Dans une semaine, j'espère qu'il y aura une annonce et que je saurai exactement où je serai l'an prochain. Cela se présente bien, en tout cas."

ART, la référence

L'annonce en question pourrait ne pas forcément concerner Mercedes, mais le programme de course de Russell pour la saison prochaine. Le pilote Hitech devrait suivre les traces de ses anciens rivaux Charles Leclerc, Alexander Albon et Jake Dennis, qui ont tous rencontré un certain succès en passant de la F3 au GP3 pour 2016. Leclerc et Albon sont même à la lutte pour le titre !

"Il est probable que je coure en GP3 l'an prochain", reconnaît Russell. "Je vais à Abu Dhabi pour les essais de la semaine prochaine, et je pense que c'est le bon choix pour ma carrière en ce moment."

"J'aurais pu faire une autre année en F3, mais je m'y suis bien essayé et je voulais vraiment quelque chose de différent, un nouveau défi. C'est le GP3 qui y correspond le mieux, donc je vais tenter ma chance. Je n'ai pas encore décidé avec quelle équipe, nous réfléchissons à plusieurs d'entre elles, mais je suis sûr que nous allons prendre une décision d'ici la fin des essais."

Cependant, tout semble indiquer que Russell rejoindra l'écurie ART Grand Prix, qui s'est montrée dominatrice cette saison et devrait, encore une fois, rafler les deux titres de GP3.

"Quelle que soit la catégorie, on s'intéresse d'abord à l'équipe qui gagne le championnat. Aucun doute, ART est extrêmement compétitif dans toutes les formes de sport auto qu'ils font. Ils ont un line-up incroyable en GP3, ce qui les a également beaucoup aidés. ART a l'air d'une très bonne option, et est ma priorité pour l'an prochain."

Leclerc et Albon devraient rejoindre le GP2 la saison prochaine, tandis que Nirei Fukuzumi pourrait disputer une nouvelle campagne chez ART en GP3.

Propos recueillis par Jamie Klein

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Auteur Jamie Klein
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