GP3 - Tio Ellinas : "Il faut être agressif !"

Actuel leader du championnat des GP3 Series, Tio Ellinas aborde le meeting de Spa-Francorchamps avec détermination tout en ayant un œil sur l’avenir

Actuel leader du championnat des GP3 Series, Tio Ellinas aborde le meeting de Spa-Francorchamps avec détermination tout en ayant un œil sur l’avenir. Le Chypriote s’est confié en exclusivité à ToileF1.

Après un début de saison tout en régularité, où il a été le seul pilote à rentrer dans les points lors des huit premières courses de la saison, le pilote Marussia Manor a connu un week-end vierge au Hungaroring juste avant la pause estivale.

Lors des deux dernières courses, je n’ai pas marqué de points. L’écart s’est resserré mais l’an dernier, j’étais plutôt rapide à Spa et à Monza. J’espère donc réaliser un bon résultat ce week-end et le prochain. L’objectif, c’est la victoire. Mon but, le championnat. Je suis persuadé que cela me sera bénéfique par la suite”, confie Tio Ellinas dont l’officialisation avait été tardive, le temps de trouver des partenaires durant l’hiver.

La quête des sponsors continue, c’est difficile pour beaucoup. Dans mon cas, mes sponsors actuels semblent prêts à me soutenir pendant deux ou trois ans. Si cela se déroule comme prévu, qui sait ce qui pourrait se passer ! Mais remporter le championnat pourrait permettre d’en attirer de nouveaux”, avoue-t-il.

Ayant effectué ses débuts dans la discipline l’an passé en s’illustrant comme l’un des meilleurs débutants, Tio Ellinas a vécu de l’intérieur le changement de monoplace et de moteur ayant eu lieu dans la catégorie au cours de l’hiver.

L’adaptation était un peu dure, surtout dans la mesure où les pneus sont restés les mêmes qu’en 2012. Aujourd’hui, l’aérodynamisme de la monoplace a été améliorée, jusqu’à obtenir des temps au tour cinq secondes plus rapides que l’an passé”, rappelle-t-il.

Pour piloter cette monoplace à la limite, il faut être agressif. Il existe plusieurs styles de pilotage, certains sont plus incisifs que d’autres. Cela dit, je préfère le style agressif sans aucun doute !

De quoi changer la physionomie des courses ? “Pour être honnête, le pneu se dégrade jusqu’à un point de non-retour. On ne peut pas courir en attaquant, à l’inverse de l’an passé”, explique-t-il.

L’enjeu en course, aujourd’hui, c’est de suivre le pilote qui vous précède et essayer de ne pas le lâcher. Il faut gérer le sous-virage. Mais je crois qu’ils ont quelque peu rectifié le tir, notamment pour l’an prochain. Cela dit, j’espère être en GP2, comme en Formule Renault 3.5, à ce stade !

Et sur la question des dépassements, nettement moins nombreux que l’an passé ? Le protégé de Marussia applique le même constat. « Cela n’est pas lié au changement de moteur du turbo à l’atmosphérique mais plutôt à l’aérodynamique, qui est plus poussée cette saison.

Egalement, les pneus convenaient plus à la monoplace l’an passé. C’est un aspect sur lequel Pirelli doit travailler aujourd’hui. Je pense qu’ils devraient changer la structure du pneu dans son ensemble : les problèmes interviennent en F1, en GP2 et en GP3. Mais d’un autre côté, tout le monde est logé à la même enseigne. Il faut donc s’adapter”, philosophe-t-il.

Les GP3 Series ont toujours offert des saisons disputées et parmi la foule des pilotes pouvant menacer sa première place au championnat, Tio Ellinas désigne Conor Daly comme son principal adversaire.

C’est sa troisième saison, il est expérimenté. ART Grand Prix est l’une des équipes les plus performantes. Ils ont remporté le championnat par équipe l’an passé. Ce sera dur, mais rien n’est fait.

En devenant meilleur pilote de l’équipe Marussia Manor, Tio Ellinas a pu piloter la Marussia en ligne droite et lors des essais jeunes pilotes. Une expérience inoubliable pour le grand chypriote, l’un des plus grands en GP3 Series.

Je suis à la limite : si je grandis, alors cela va poser problème ! Cela ne s’applique pas qu’au GP3 mais à toutes les catégories, d’ailleurs. Quand j’ai réalisé des essais en F1, ma taille n’a pas posé problème.

Faites partie de quelque chose de grand

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Équipes ART Grand Prix
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