Les enjeux GP3 - Leclerc, Albon et Fuoco pour la gloire

Il est difficile de croire que c'est déjà une septième saison de GP3 Series qui s'achève !

L'antichambre du GP2, malgré sa jeune existence, a déjà propulsé de nombreux pilotes vers la Formule 1. Qui va succéder ce week-end aux précédents champions, à savoir Esteban Gutiérrez, Valtteri Bottas, Mitch Evans, Daniil Kvyat, Alex Lynn et Esteban Ocon ?

Candidats au titre GP3

PiloteÉquipePointsPolesVictoiresPodiumsTemps forts en carrière
 Charles Leclerc ART GP 202 4 3 8

2e - FR2.0 Alps 2014

4e - F3 Europe 2015

 Alexander Albon ART GP 173 2 4 7

3e - Eurocup FR2.0 2014

7e - F3 Europe 2015

 Antonio Fuoco Trident 157 0 2 8

Champion - FR2.0 Alps 2013

5e - F3 Europe 2014

6e - GP3 Series 2015

Trois pilotes sont candidats au titre 2016. Le plus évident d'entre eux est Charles Leclerc, qui dispose de 29 points d'avance au championnat. Il faudrait un concours de circonstances pour que le jeune pilote Ferrari, qui a été le plus régulier cette saison, ne soit pas sacré.

Cela n'enlève rien au mérite de son coéquipier Alexander Albon et d'Antonio Fuoco, autre protégé du cheval cabré, qui ont tous deux réalisé une très belle campagne, mais qui ont besoin d'un petit coup de pouce du destin pour être titrés. C'est d'autant plus vrai pour un Fuoco qui peut se retrouver hors course dès les qualifications s'il n'obtient pas la pole position.

Alexander Albon, ART Grand Prix, Charles Leclerc, ART Grand Prix et Antonio Fuoco, Trident
Les candidats au titre : Alexander Albon (ART Grand Prix), Charles Leclerc (ART Grand Prix) et Antonio Fuoco (Trident)

Essais Libres

Dans une séance où aucun incident majeur n'a été à déplorer, ce sont les candidats au titre qui ont pris les devants : Alexander Albon, Antonio Fuoco et Charles Leclerc se sont hissés en tête de la hiérarchie dans les dix dernières minutes, lors desquelles ils se sont disputé le meilleur temps. Le Thaïlandais a remporté cette première bataille, bien que celle-ci compte pour du beurre.

Giuliano Alesi est l'auteur d'un convaincant septième chrono, alors que les pilotes britanniques Matt Parry, Jack Aitken et Jake Dennis, qui évoluent habituellement aux avant-postes, n'ont pas été aussi rapides que d'habitude.

 Abu Dhabi - Essais Libres

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1  Alexander Albon  ART Grand Prix 1'56.885  
2  Antonio Fuoco  Trident 1'57.022 0.137
3  Charles Leclerc  ART Grand Prix 1'57.046 0.161
4  Santino Ferrucci  DAMS 1'57.180 0.295
5  Nyck de Vries  ART Grand Prix 1'57.226 0.341
6  Nirei Fukuzumi  ART Grand Prix 1'57.439 0.554
7  Giuliano Alesi  Trident 1'57.490 0.605
8  Álex Palou  Campos Racing 1'57.601 0.716
9  Jake Hughes  DAMS 1'57.653 0.768
10  Artur Janosz  Trident 1'57.850 0.965

Voir le classement complet ici

Alexander Albon, ART Grand Prix
Alexander Albon (ART Grand Prix)

Qualifications

Tandis que Nyck de Vries occupait la première place du classement en 1'55"991 à l'issue de la première salve de chronos, c'est dans les dernières minutes des qualifications que tout s'est joué avec des tours bien plus rapides.

Jake Dennis a pris l'avantage avec un temps de 1'55"514 avant qu'Alexander Albon n'assène un coup de massue à tous ses rivaux, tournant en 1'55"274 et s'octroyant les quatre points de la pole position. Dennis et Charles Leclerc ont bien tenté un deuxième tour pour faire mieux que leur rival thaïlandais dans ce dernier run, sans succès.

"Nyck était vraiment rapide sur son premier train de pneus", commente Albon. "Je pense qu'il nous a tous pris par surprise. Pour être honnête, j'étais un peu surpris par mon tour, mais je ne vais pas m'en plaindre ! Je n'avais simplement pas le sentiment que ce fût un tour exceptionnel. La piste a beaucoup évolué, donc même sans penser avoir beaucoup progressé par rapport au run précédent, c'était le cas. Et cela a suffi pour la pole !"

Leclerc se retrouve d'ailleurs seulement cinquième, également devancé par Jack Aitken et Nyck de Vries. "Je n'ai pas fait le travail lors des ces qualifications", reconnaît Leclerc avec honnêteté. Si quelqu'un sera déçu de sa performance, c'est toutefois bien Antonio Fuoco, seulement onzième et déjà éliminé de la course au titre.

Jake Hughes n'a pu faire mieux que le 20e temps après que l'équipe DAMS l'a laissé prendre la piste... avec un ventilateur dans son ponton ! L'Anglais a ensuite vu son moteur lui faire défaut dans un panache de fumée. Quant à Alessio Lorandi, il n'a même pas pu boucler le moindre tour chronométré au volant de sa Jenzer.

 Abu Dhabi - Qualifications

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1  Alexander Albon  ART Grand Prix 1'55.274  
2  Jake Dennis  Arden International 1'55.514 0.240
3  Jack Aitken  Arden International 1'55.604 0.330
4  Nyck de Vries  ART Grand Prix 1'55.629 0.355
5  Charles Leclerc  ART Grand Prix 1'55.660 0.386
6  Santino Ferrucci  DAMS 1'55.678 0.404
7  Arjun Maini  Jenzer Motorsport 1'55.683 0.409
8  Kevin Jörg  DAMS 1'55.892 0.618
9  Steijn Schothorst  Campos Racing 1'55.981 0.707
10  Nirei Fukuzumi  ART Grand Prix 1'56.094 0.820

Voir le classement complet ici

Leclerc devra gagner du terrain lors de la première course pour être sacré dès celle-ci. Albon ayant marqué les quatre points de la pole position, le Monégasque n'a plus que 25 unités d'avance et se doit d'en garder 18 pour remporter le titre demain. Leclerc pourrait donc se permettre de finir deuxième derrière son coéquipier en admettant que celui-ci ne signe pas le meilleur tour en course.

Quoi qu'il arrive, Albon se doit de finir dans le top 7 pour avoir la moindre chance de maintenir ses chances de titre. Les permutations sont nombreuses, et la course sera passionnante !

Alexander Albon, ART Grand Prix, Charles Leclerc, ART Grand Prix et Antonio Fuoco, Trident
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