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Alonso désormais "bien mieux préparé" pour aller au Mans

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Alonso désormais "bien mieux préparé" pour aller au Mans
Par :
29 janv. 2018 à 15:30

Fernando Alonso se sent "bien mieux préparé" pour une éventuelle participation aux 24 Heures du Mans, fort de sa première expérience ce week-end à Daytona.

#23 United Autosports Ligier LMP2, P: Fernando Alonso
#23 United Autosports Ligier LMP2, P: Fernando Alonso
#23 United Autosports Ligier LMP2, P: Phil Hanson, Lando Norris, Fernando Alonso
#23 United Autosports Ligier LMP2, P: Phil Hanson, Lando Norris, Fernando Alonso, pit stop
#23 United Autosports Ligier LMP2: Fernando Alonso
#86 Michael Shank Racing Acura NSX: Katherine Legge, Alvaro Parente, Trent Hindman, A.J. Allmendinger, #23 United Autosports Ligier LMP2: Phil Hanson, Lando Norris, Fernando Alonso
#23 United Autosports Ligier LMP2, P: Phil Hanson, Lando Norris, Fernando Alonso
#23 United Autosports Ligier LMP2, P: Phil Hanson, Lando Norris, Fernando Alonso pit stop

Fernando Alonso a fait ce week-end ses grands débuts en Endurance en participant aux 24 Heures de Daytona au volant d'une Ligier JS P217 de l'équipe United Autosports. Si des problèmes techniques ont relégué l'équipage #23 loin de la tête de course, le trio que formait le pilote espagnol avec Lando Norris et Phil Hanson a tout de même vu l'arrivée avec une 38e place finale, à 91 tours du vainqueur.

Au-delà du résultat, Fernando Alonso comptait sur cette grande première pour emmagasiner une expérience importante de la course en Endurance. Selon lui, la mission est plus qu'accomplie sur ce plan, tandis qu'il estimait il y a quelques jours à 50% ses chances de participer à la prochaine édition des 24 Heures du Mans.

À la question de savoir si Daytona lui avait apporté ce dont il avait besoin pour pouvoir aborder un jour la classique mancelle en confiance, Alonso n'a pas hésité dans sa réponse : "Comme préparation, absolument". 

"Les changements de pilote, la communication, la préparation entre les relais, le temps de repos qu'il faut avoir, à quel point il faut être présent dans le garage, à quel point il faut être concentré en course, comment il faut être prêt pour sauter dans la voiture...", énumère le double Champion du monde de Formule 1. "Comme je l'ai dit quand je suis allé à Indianapolis, c'était la première fois que je faisais une course sur ovale, la première fois pour de nombreuses choses. Si et quand je serai au Mans, ce sera au moins la deuxième fois, donc je serai bien mieux préparé."

"La prochaine fois que je monterai dans un prototype avec un cockpit fermé, je saurai quelles sont les sensations, je connaîtrai le trafic, le pilotage de nuit, comment fonctionne la voiture de sécurité. Je connais désormais des choses que je ne connaissais pas hier, il y a 24 heures, et c'était l'un des objectifs pour cette épreuve."

Si Daytona avait donc tout de la préparation idéale en vue d'une arrivée en LMP1 aux 24 Heures du Mans, peut-être avec Toyota, Fernando Alonso ne va pas pour autant dénigrer l'épreuve disputée en Floride. Au contraire, il se voit bien y tenter à nouveau sa chance à l'avenir.

"Je crois oui. C'est une course qui est en janvier, à un moment où le calendrier des sports mécaniques est plutôt creux, et je pense que pour nous, les pilotes, c'est très pratique de venir ici pour cette course", résume Alonso. "C'est une course emblématique, prestigieuse, et elle a lieu à une période de l'année qui est plutôt relax, lors de laquelle on se prépare habituellement pour la saison à venir, quelle que soit la catégorie dans laquelle on évolue. Au lieu d'être sur un vélo ou dans une salle de sport, on pilote, c'est bien mieux."

Avec Jamie Klein et Gary Watkins

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À propos de cet article

Séries IMSA
Événement Daytona 24
Lieu Daytona International Speedway
Pilotes Fernando Alonso Boutique
Équipes United Autosports
Auteur Jamie Klein