Alonso au départ des 24 Heures de Daytona avec United Autosports

C'est désormais officiel : Fernando Alonso sera au volant d'une LMP2 de United Autosports en janvier 2018, pour participer aux 24 Heures de Daytona.

Alonso au départ des 24 Heures de Daytona avec United Autosports

Fernando Alonso fera équipe avec Lando Norris et Phil Hanson à Daytona, à bord d'une Ligier JS P217 de l'équipe United Autosports. L'équipe alignera deux prototypes pour l'épreuve d'ouverture de l'IMSA WeatherTech SportsCar Championship, avec une voiture sœur à bord de laquelle on retrouvera Paul Di Resta, Will Owen et un troisième pilote à confirmer. 

La probabilité de voir Alonso au départ d'une course d'Endurance était évoquée depuis quelque temps déjà, et notamment depuis sa participation aux 500 Miles d'Indianapolis en mai dernier, signifiant son désir d'aller conquérir la triple couronne. Cet engagement au départ d'une course de 24 heures sur le continent américain constituerait la première pierre en vue d'une participation aux 24 Heures du Mans, peut-être même dès 2018.

Fernando Alonso a récemment prolongé son contrat avec McLaren en Formule 1, mais cet accord comporterait la possibilité pour l'Espagnol d'aller disputer la classique mancelle en cas de bonne opportunité, d'autant qu'il n'y aura pas de clash de date avec le calendrier F1 l'an prochain. 

"Les 24 Heures de Daytona constituent la course d'Endurance la plus emblématique aux États-Unis, et l'une des plus grandes courses au monde. Tout le monde le sait", souligne Alonso. "Elle ne fait pas partie de la triple couronne, mais comme je l'ai déjà dit, mon objectif est d'être un pilote complet, et cette expérience m'aidera à me préparer pour toute autre course d'Endurance à laquelle je pourrais prendre part."

"Avant d'aller à Indy, je n'avais jamais piloté sur un ovale ; maintenant, je sais ce que c'est et comment gérer ça. Je suis enthousiaste à l'idée de revenir courir en Amérique. Après l'excellent moment passé au mois de mai pour l'Indy 500, je suis impatient de participer à une autre course légendaire, qui me redonnera ces sensations incroyables que me procurent les fans américains. Cette course a également lieu à une période arrangeante, en janvier, quand la saison F1 est terminée et que nous travaillons principalement sur notre condition physique." 

Alonso participera à des essais à bord de la Ligier entre le 5 et le 7 janvier, trois semaines avant l'épreuve. Propriétaire de United Autosports, mais également directeur exécutif de McLaren, Zak Brown se réjouit de cette nouvelle : "C'est l'un des meilleurs pilotes, ce sera génial de l'avoir dans l'équipe, non seulement pour sa vitesse, mais aussi pour son expérience précieuse, dont il fera profiter Phil et Lando".

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