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Penske de retour en protos avec Acura

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Penske de retour en protos avec Acura
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Près de dix ans après ses derniers succès avec Porsche, l'équipe américaine retrouvera l'IMSA et la catégorie prototypes la saison prochaine dans le cadre d'un partenariat avec Acura, marque de prestige de Honda.

#10 Wayne Taylor Racing Cadillac DPi: Ricky Taylor, Jordan Taylor, Max Angelelli, Jeff Gordon
#5 Action Express Racing Cadillac DPi: Joao Barbosa, Christian Fittipaldi, Filipe Albuquerque
Will Power, Team Penske Chevrolet, Roger Penske
#31 Action Express Racing Cadillac DPi: Eric Curran, Dane Cameron
#10 Wayne Taylor Racing Cadillac DPi: Ricky Taylor, Jordan Taylor
Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
#93 Michael Shank Racing Acura NSX: Andy Lally, Katherine Legge
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet
# 7 Penske Racing Porsche RS Spyder: Timo Bernhard, Romain Dumas

Patron de la légendaire écurie d'IndyCar et de NASCAR, Roger Penske n'avait pas caché son intérêt de retrouver le WeatherTech SportsCar Championship, championnat américain des voitures de sport, qui a lancé cette année une nouvelle catégorie de prototypes appelés DPi. Ce retour se fera avec Acura, comme cela a été annoncé officiellement mardi, et une équipe de pilotes qui pourrait avoir fière allure puisque les noms de Juan Pablo Montoya et Helio Castroneves, tous deux pilotes Penske en IndyCar, sont cités avec insistance pour faire partie de l'effectif.

"Nous sommes excités de joindre nos forces à celles de la famille Honda Performance Development et de représenter la marque Acura avec deux prototypes à partir de 2018", a déclaré Penske. "Les courses de voitures de sport font partie intégrante de l'héritage du Team Penske, depuis notre première course aux 24 Heures de Daytona 1966 jusqu'à disputer le championnat American Le Mans Series [ALMS] à la fin des années 2000."

"Faire revivre un programme en voitures de sport au sein du Team Penske a toujours été un but pour nous, mais le faire exige des partenaires forts et victorieux comme Acura et Honda."

Le proto Acura, qui ira affronter notamment ceux de Cadillac, dominateurs cette saison dans la catégorie DPi, devrait être basé sur un châssis ORECA et débutera bientôt ses tests avant d'être dévoilé officiellement le mois prochain.

Anciens rivaux

Lors du précédent programme de Penske dans les courses d'endurance américaines (où la notion d'endurance est d'ailleurs moins présente qu'en Europe), l'équipe avait remporté de nombreuses victoires et trois titres des pilotes comme des constructeurs avec ses Porsche RS Spyder LMP2 au volant desquelles on retrouvait Romain Dumas, Timo Bernhardt ou encore Ryan Briscoe. Ces derniers étaient même parvenus à battre plusieurs fois les Audi R10 TDi de la catégorie supérieure, il est vrai sur des pistes et dans des conditions les avantageant quelque peu. Penske était ensuite parti disputer une unique saison dans la série rivale GrandAm (qui a fusionné avec l'ALMS il y a trois ans pour former le championnat actuel) en 2011.

Dans les années 2000, le principal rival en LMP2 du duo constitué de Porsche et Penske était justement Acura, associé pour sa part notamment à l'équipe Andretti Autosport. La marque japonaise dispute déjà à l'heure actuelle le championnat IMSA, dans la catégorie GTD, avec des NSX GT3.  

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Séries IMSA
Auteur Jean-Philippe Vennin