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Kimber-Smith et Guasch vainqueurs d'une course à élimination

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Kimber-Smith et Guasch vainqueurs d'une course à élimination
Par :
Traduit par: Olivier Guillaume
27 juil. 2015 à 12:16

#97 Turner Motorsport BMW Z4 : Michael Marsal, Markus Palttala
#97 Turner Motorsport BMW Z4 : Michael Marsal, Markus Palttala
#8 Starworks Motorsport ORECA FLM09 : Renger van der Zande, Mirco Schultis
#52 PR1 Mathiasen Motorsports Oreca FLM09 : Mike Guasch, Tom Kimber-Smith
#52 PR1 Mathiasen Motorsports Oreca FLM09 : Mike Guasch, Tom Kimber-Smith
#22 Alex Job Racing Porsche 911 GT America : Cooper MacNeil, Leh Keen
#38 Performance Tech Motorsports ORECA FLM09 : James French, Conor Daly
#8 Starworks Motorsport ORECA FLM09 : Renger van der Zande, Mirco Schultis
#52 PR1 Mathiasen Motorsports Oreca FLM09 : Mike Guasch, Tom Kimber-Smith
#33 Riley Motorsports SRT Viper GT3-R : Ben Keating, Jeroen Bleekemolen

Dans le Connecticut, les spectateurs présents ont sans doute eu longtemps l'impression que personne ne voulait remporter cette manche du championnat TUDOR SportsCar disputée à Lime Rock. Finalement, la voiture n°52 de Mathiasen Cutwood s'est imposée en Prototype Challenge grâce aux pilotes Tom Kimber-Smith et Mike Guasch au terme de 2h40 de course.

En catégorie GT Daytona, la BMW Z4 n°97 du Turner Motorsport pilotée par Dane Cameron et Michael Marsal s'est imposée, même si la voiture fut inspectée par l'IMSA après la course en raison de soupçons concernant la consommation d'essence.

Une première partie indécise

Dès le départ, la n°85 Miller Chevrolet Oreca - qui avait réalisé la pole - s'est rapidement envolée. Dominant largement la première heure de course, la situation s'est fortement comprise après un bref passage par les stands, lorsque le moteur s'est soudainement coupé.

En vérité, seul un disjoncteur faisait défaut et l'équipage Simpson-Goikberg a pu repartir après que la voiture a été remorquée jusqu'au garage. La n°85 a finalement conclu la course à la sixième position.

L'incident suivant est survenu à 1h17 de l'arrivée lorsque Conor Daly, au volant de la n°38 en tête de la course, a tenté de dépasser l'Audi R8 LMS n°48, leader en GT, alors pilotée par Christopher Haase. Les deux voitures se sont percutées et ont fini leur course dans le mur de pneus.

Gagner? Une question de chance

Au final, la n°52 remportait sa troisième victoire de la saison, avec seulement huit secondes d'avance sur la n°11 du RSR pilotée par Bruno Junquiera et Chris Cumming, mais plus d'un tour sur la troisième place occupée par van der Zande et Schultis.

"Nous avons tout de même eu de la malchance depuis le début de la saison," a déclaré le vainqueur, Kimber-Smith. "Nous savions au départ de cette course que nous devions l'emporter ici si nous voulions rester dans la couse au titre. Heureusement, tout s'est bien passé aujourd'hui."

"Celui qui l'a emporté est en effet celui qui aura eu le moins de malchance," confirmait son équipier Guasch.

Les vainqueurs en GT Daytona ont souffert

De malchance, il en a pourtant été question pour les vainqueurs en GT Daytona. Car la BMW Z4 n°97 était sortie de la piste le vendredi lors des essais, et elle était tellement abîmée qu'il était peu probable qu'elle prenne part à la course. C'est finalement grâce à un atelier de carrosserie situé à quelques kilomètres de Lime Rock que Turner Motorsport a été en mesure de présenter sa voiture au départ!

Et cela a finalement payé, puisque grâce à un somptueux dernier relais long de 94 tours, Dane Cameron allait offrir la victoire à l'équipage au nez et à la barbe de la Dodge Viper n°33 de Jeroen Bleekemolen. La troisième place est revenu à l'Aston Martin n°007 de Kuno Wittmer et Christina Nielsen.

Le prochain rendez-vous est fixé dans deux semaines à Road America, la piste la plus longue du calendrier succédant ainsi à la plus courte.

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