Ligier/ESM et Corvette Racing font coup double à Sebring

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Ligier/ESM et Corvette Racing font coup double à Sebring
Par : Emmanuel Rolland
20 mars 2016 à 14:50

Un mois et demi après leur victoire lors des 24 Heures de Daytona, la Ligier JS P3 de l'écurie ESM (Prototype) et Corvette Racing (GTLM) ont poursuivi sur leur lancée en remportant les 12 Heures de Sebring.

Les vainqueurs Johannes van Overbeek, Scott Sharp, Ed Brown, Pipo Derani, ESM Racing
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2: Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
#31 Action Express Racing Corvette DP: Eric Curran, Dane Cameron, Scott Pruett
#5 Action Express Racing Corvette DP: Joao Barbosa, Christian Fittipaldi, Filipe Albuquerque
#81 Dragonspeed Oreca 05 Nissan: Henrik Hedman, Nicolas Lapierre, Nicolas Minassian
#90 VisitFlorida.com Racing Corvette DP: Marc Goossens, Ryan Dalziel
#60 Michael Shank Racing with Curb/Agajanian Ligier JS P2 Honda: John Pew, Oswaldo Negri, Olivier Pla
#54 CORE autosport Oreca FLM09 : Jon Bennett, Colin Braun, Mark Wilkins, Martin Plowman
#4 Corvette Racing Chevrolet Corvette C7.R: Oliver Gavin, Tommy Milner, Marcel Fässler
Podium GTLM : les vainqueurs Oliver Gavin, Tommy Milner, Marcel Fässler, Corvette Racing
#25 BMW Team RLL BMW M6 GTLM: John Edwards, Lucas Luhr, Bill Auberlen, Dirk Werner, Kuno Wittmer
Les troisièmes en GTLM : #912 Porsche Team North America Porsche 911 RSR : Michael Christensen, Earl Bamber, Frédéric Makowiecki
#63 Scuderia Corsa Ferrari 488 GTD: Christina Nielsen, Alessandro Balzan, Jeff Segal

Ligier a une nouvelle fois triomphé de l'adversité, et notamment de la farouche opposition venue des Corvette DP de l'équipe Action Express Racing, pour décrocher la victoire à Sebring grâce à la JS P2 de l'équipe ESM menée par Scott Sharp, Pipo Derani, Ed Brown et Johannes van Overbeek, après la pole signée la veille par Olivier Pla, sur la Ligier JS P2 du Michael Shank Racing.

Vainqueur de l'édition 2015, Action Express Racing semblait pourtant en mesure de s'imposer à nouveau en Floride ce weekend, mais une stratégie différente de celle de leurs rivaux a contraint la voiture pilotée par Dane Cameron, Eric Curran et Scott Pruett à observer un dernier arrêt sensiblement plus long en raison d'un ravitaillement d'essence supplémentaire. 

Les trois hommes perdaient la première place dans les derniers instants de la course, et concluant finalement l'épreuve au 2e rang pour 2,9 secondes devant leurs équipiers Filipe Albuquerque, João Barbosa et Christian Fittipaldi, les vainqueurs de l'an passé et Champions en titre, sur la seconde Corvette DP du Action Express Racing, qui terminent à quatre secondes seulement des vainqueurs.

La quatrième place est accrochée par l'Oreca 05 de l'équipe Dragon Speed avec Nicolas Lapierre, Nicolas Minassian et Henrik Hedman, alors que le top 5 est complété par la Corvette DP du VisitFlorida.com.

Après s'être élancée de la pole position, la Ligier du Michael Shank Racing est classée 7e après été victime d'un ennui de suspension en fin de course.

À noter que la course a été perturbée par de nombreuses averses, puis même stoppée au bout de trois heures, et durant plus de deux heures, en raison des violents orages arrivés sur le circuit.

En catégorie Prototype Challenge, la victoire est revenue à l'Oreca FLM09 du CORE Autosport, avec le trio Colin Braun, Jon Bennett et Mark Wilkins devant celles du PR1/Mathiasen Motorsports et du Starworks Motorsport.

Bis repetita pour Corvette

En GTLM, la victoire est une nouvelle fois revenue à Corvette Racing et à l'équipage Oliver Gavin, Tommy Millner et Marcel Fässler, un triomphe plus difficile à décrocher cependant que l'implacable doublé que s'était offert l'équipe américaine lors des 24 Heures de Daytona.

BMW a longtemps fait figure de favori à la victoire, mais quelques faits de course et surtout plusieurs pénalités ont coûté cher aux deux BMW M6 GTLM, celle des polemen Bill Auberlen, Dirk Werner et Bruno Spengler échouant finalement au deuxième rang avec quatre petites secondes de retard, le podium étant complété par la Porsche 911 RSR officielle de Earl Bamber, Frédéric Makowiecki et Michael Christensen.

Le top 5 est complété par la Ferrari 488 Risi Competizione de Fisichella/Vilander/Rigon devant la Ford GT Ganassi Racing de Briscoe/Westbrook/Dixon.

À noter l'accrochage entre la seconde Corvette et la seconde Porsche, ayant ruiné toute chance de victoire aux deux équipages dès les premières heures de course.

Enfin, Ferrari est sorti vainqueur de la bataille en catégorie GTD, avec le triomphe de la 488 GT3 Scuderia Corsa de Alesandro Balzan, Jeff Segal et Christina Nielsen.

La troisième étape du WeatherTech SportsCar Championship se disputera le 16 avril dans les rues de Long Beach, où les concurrents de la catégorie GTD seront toutefois absents.

12 Heures de Sebring - Classement :

 Cla   Nº   Pilote   Concurrent / Voiture / Moteur   Temps/Écart 
1 Scott Sharp
Ed Brown
J.van Overbeek
Luis Derani
Tequila Patron ESM
Ligier/HPD
12:00'59.881 
2 31  Dane Cameron
Eric Curran
Scott Pruett
Action Express Racing
Corvette/Chevrolet
2.926
3 C.Fittipaldi
João Barbosa
F.Albuquerque
Scott Pruett
Action Express Racing
Corvette/Chevrolet
3.940
4 81  Henrik Hedman
Nicolas Lapierre
N.Minassian
DragonSpeed
ORECA/Nissan
4.339
5 90  Ryan Dalziel
Marc Goossens
Ryan Hunter-Reay
Visit Florida Racing
Corvette/Chevrolet
18.078
6 55  J.Bomarito
Tristan Nunez
Spencer Pigot
Mazda Motorsports
Lola/Mazda
29.735
7 60  John Pew
Oswaldo Negri
Olivier Pla
Michael Shank Racing with Curb-Agajanian
Ligier/HPD
Not running
8 70  Joel Miller
Tom Long
Ben Devlin
Keiko Ihara
Mazda Motorsports
Lola/Mazda
1 Tour
9 54  Jon Bennett
Colin Braun
Mark Wilkins
CORE Autosport
ORECA/Chevrolet
2 Tours
10 52  Tom Kimber-Smith
Jose Gutierrez
Robert Alon
PR1/Mathiasen Motorsports
ORECA/Chevrolet
2 Tours
11 Oliver Gavin
Tommy Milner
Marcel Fässler
Corvette Racing
Chevrolet
3 Tours
12 25  Bill Auberlen
Dirk Werner
Bruno Spengler
BMW Team RLL
BMW
3 Tours
13 912  Earl Bamber
F.Makowiecki
M.Christensen
Porsche North America
Porsche
3 Tours
14 62  G.Fisichella
Toni Vilander
Davide Rigon
Risi Competizione
Ferrari
3 Tours
15 67  Ryan Briscoe
R.Westbrook
Scott Dixon
Ford Chip Ganassi Racing
Ford
3 Tours
16 100  Lucas Luhr
J.M.Edwards
Kuno Wittmer
BMW Team RLL
BMW
3 Tours
17 Alex Popow
R.van der Zande
David Hansson
Starworks Motorsport
ORECA/Chevrolet
5 Tours
18 68  A.P.Guidi
Daniel Serra
Andrea Bertolini
Scuderia Corsa
Ferrari
5 Tours
19 85  Chris Miller
M.Goikhberg
Stephen Simpson
Kenton Koch
JDC-Miller Motorsports
ORECA/Chevrolet
6 Tours
20 38  James French
Kyle Marcelli
Josh Norman
Performance Tech Motorsports
ORECA/Chevrolet
7 Tours
21 Katherine Legge
Sean Rayhall
Andrew Meyrick
Panoz DeltaWing Racing
DeltaWing/Elan
Not running
22 63  C.Nielsen
A.Balzan
Jeff Segal
Scuderia Corsa
Ferrari
9 Tours
23 96  Bret Curtis
Jens Klingmann
Ashley Freiberg
Turner Motorsport
BMW
9 Tours
24 44  John Potter
Andy Lally
Marco Seefried
Magnus Racing
Audi
9 Tours
25 23  Mario Farnbacher
Alex Riberas
Ian James
Team Seattle/Alex Job Racing
Porsche
9 Tours
26 66  Joey Hand
Dirk Müller
S.Bourdais
Ford Chip Ganassi Racing
Ford
9 Tours
27 22  Cooper MacNeil
Leh Keen
Gunnar Jeannette
Alex Job Racing
Porsche
9 Tours
28 48  Bryce Miller
Bryan Sellers
Madison Snow
Paul Miller Racing
Audi
9 Tours
29 97  Michael Marsal
Markus Palttala
Jesse Krohn
Turner Motorsport
BMW
9 Tours
30 Robin Liddell
Andrew Davis
C.De Phillippi
Stevenson Motorsports
Audi
9 Tours
31 51  Matteo Cressoni
R.Giammaria
Peter Mann
Spirit of Race
Ferrari
9 Tours
32 98  Paul Dalla Lana
Pedro Lamy
Mathias Lauda
Richie Stanaway
Aston Martin Racing
Aston Martin
9 Tours
33 20  Johnny Mowlem
Ryan Lewis
Marc Drumwright
Don Yount
BAR1 Motorsports
ORECA/Chevrolet
10 Tours
34 16  Spencer Pumpelly
Corey Lewis
Al Carter
Change Racing
Lamborghini
11 Tours
35 33  Ben Keating
J.Bleekemolen
Marc Miller
Riley Motorsports
Dodge
11 Tours
36 540  Tim Pappas
Nicky Catsburg
Patrick Long
Andy Pilgrim
Black Swan Racing
Porsche
12 Tours
37 28  Terry Borcheller
Franz Konrad
C.Brück
Josh Webster
Konrad Motorsport
Lamborghini
12 Tours
38 45  Tracy Krohn
Nic Jönsson
Pierre Kaffer
Flying Lizard Motorsports
Lamborghini
18 Tours
39 50  Jim Pace
Byron Defoor
David Hinton
Dorsey Schroeder
Highway to Help
Riley/BMW
Not running
40 88  Sean Johnston
Maro Engel
Michael Lyons
Starworks Motorsport
ORECA/Chevrolet
Not running
41 Antonio García
Jan Magnussen
M.Rockenfeller
Corvette Racing
Chevrolet
36 Tours
42 24  C.de Quesada
Daniel Morad
Cameron Lawrence
Dominik Farnbacher
Alegra Motorsports
Riley/BMW
43 Tours
43 10  Ricky Taylor
Jordan Taylor
Max Angelelli
R.Barrichello
Wayne Taylor Racing
Corvette/Chevrolet
Not running
44 L.Aschenbach
Matt Bell
Dion von Moltke
Stevenson Motorsports
Audi
Not running
45 73  Patrick Lindsey
Jörg Bergmeister
Matt McMurry
Jan Heylen
Park Place Motorsports
Porsche
Not running
46 911  Patrick Pilet
Nick Tandy
Kévin Estre
Porsche North America
Porsche
Not running
47 11  Townsend Bell
Bill Sweedler
R.Antinucci
Change Racing
Lamborghini
Not running
48 27  Paolo Ruberti
C.Sbirrazzuoli
Fabio Babini
Luca Persiani
Dream Racing
Lamborghini
Not running
49 21  Pierre Ehret
C.Zöchling
Jürgen Krebs
Konrad Motorsport
Lamborghini
Non participant
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