SMP emmènera la meute au départ des 24 Heures de Daytona

Pour ses débuts sur le continent américain, l’écurie russe s’offrira le luxe de s’élancer depuis la pole position au départ des 24 Heures de Daytona, à l’issue d’une séance qualificative chaotique.

SMP emmènera la meute au départ des 24 Heures de Daytona
#37 SMP Racing BR01 Nissan: Maurizio Mediani, Nicolas Minassian, Mikhail Aleshin, Kiriil Ladygin
L'auteur de la pole Mikhail Aleshin, #37 SMP Racing BR01 Nissan
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2: Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
#60 Michael Shank Racing with Curb/Agajanian Ligier JS P2 Honda : John Pew, Oswaldo Negri, A.J. Allmendinger, Olivier Pla
Olivier Pla
#10 Wayne Taylor Racing Corvette DP: Ricky Taylor, Jordan Taylor, Max Angelelli, Rubens Barrichello

Le prototype BR01 à moteur Nissan, qui n’a effectué ses débuts que l’an passé en ELMS, a en effet émergé en tête de la catégorie Prototype grâce au chrono de 2’05’’708 signé par Mikhail Aleshin, à l’issue d’une séance fortement perturbée par la pluie.

Cette pluie, qui s’est maintenue sur le circuit de Daytona durant toute la journée du jeudi, s’est intensifiée au moment où les concurrents de la catégorie Prototype prenaient la piste. Par conséquent, les deux meilleurs temps absolus demeuraient ceux signés par les deux Porsche 911 RSR de la catégorie GTLM, avec la pole position décrochée par Nick Tandy en 2’01’’408. 

Je n’étais jamais certain de prendre la bonne trajectoire, et de ne pas finir dans le mur.

Mikhail Aleshin.

Pourtant, comme le stipule le règlement - et pour d’évidentes raisons de sécurité -, les concurrents s’élanceront bel et bien dans l’ordre de leur catégorie respective, les Prototypes emmenant ainsi les voitures de catégories PC, puis les GTLM et les GTD, dans leur ordre de classement défini par les qualifications.

Ainsi, malgré son lointain 9e rang au classement général cumulé de la séance, c’est donc bel et bien le prototype BR01 développé en Russie qui emmènera le peloton samedi après-midi. "Je pense que les conditions étaient surprenantes pour tout le monde", commentait Mikhail Aleshin, qui fera équipe avec Nicolas Minassian, Maurizio Mediani et Kirill Ladygin durant la course. "Pendant les qualifications, au freinage de chaque virage, je n’étais jamais certain de prendre la bonne trajectoire, et de ne pas finir dans le mur. Mais c’est la course, vous devez prendre des risques parfois. En même temps, vous devez garder la voiture et la conserver en un morceau. Le plus important, c’est la course."

Aux côtés de la BR01 Nissan, on retrouvera la Ligier JS P2 Honda de l’équipe ESM (seulement 12e au cumul de la séance !) de l’équipage Luis Derani, Scott Sharp, Ed Brown et J. Van Overbeek, alors qu’une autre Ligier JS P2, celle du Michael Shank Racing (avec au volant Oswaldo Negri, John Pew, Olivier Pla et AJ Allmendinger), s’élancera du troisième rang.

La seconde ligne sera complétée par le premier Daytona Prototype, en l’occurrence la Corvette DP du Wayne Taylor Racing, partagée ce week-end entre les frères Jordan et Ricky Taylor, Max Angelelli et Rubens Barrichello, arrivé de dernière minute.

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