Aleshin perd son volant chez Schmidt Peterson

L'équipe Schmidt Peterson Motorsports-Honda a indiqué que Mikhail Aleshin ne retrouverait pas le volant de la monoplace #7 cette saison, et qu'il se concentrerait sur le développement du prototype BR1 de LMP1.

Aleshin était arrivé en retard à Road America en raison d'un problème de visa suite à sa participation aux 24 Heures du Mans, puis il a été écarté pour la course de Toronto et a fait son retour au sein de l'équipe pour la dernière course disputée à ce jour, à Mid-Ohio. Cependant, après une sortie de route aux essais libres, le Russe n'a terminé que 14e. Son meilleur résultat cette année est une sixième place à Detroit.

"Mikhail Aleshin, le pilote russe du programme SMP Racing, ne reviendra pas dans le cockpit de la #7 Honda pour le reste de la saison 2017 de Verizon IndyCar Series", a indiqué l'équipe, propriété de Sam Schmidt et Ric Peterson, par voie de communiqué.

"Schmidt Peterson Motorsports et SMP Racing sont mutuellement tombés d'accord pour que le pilote russe se concentre sur le design et le développement de la nouvelle BR1 LMP1."

"Aleshin est le pilote-clé de SMP Racing pour travailler sur le prototype LMP1 BR1 qui sera prêt pour sa première séance d'essais dans un futur proche. Conçue par l'entreprise russe BR Engineering, en collaboration avec Dallara, la BR1 de SMP Racing fera ses débuts dans le Championnat du monde d'Endurance [WEC] de la FIA en 2018."

"Schmidt Peterson Motorsports ne donnera aucune interview et ne fera aucun commentaire pour le moment."

Servià sur les rangs

Cette annonce survient dix jours avant le premier anniversaire du week-end le plus convaincant d'Aleshin en deux saisons et demie d'IndyCar. L'an dernier sur le Pocono Raceway, il s'était qualifié en pole et avait fini deuxième derrière Will Power.

Sebastian Saavedra, qui a remplacé Aleshin à Toronto, est considéré comme un des favoris pour remonter dans la voiture #7. Une autre possibilité est Oriol Servià, qui a testé le kit aéro 2018 de l'IndyCar, pilotant la monoplace à moteur Honda alignée par Schmidt Peterson.

 
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