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Course - Josef Newgarden impérial, et nouveau leader du championnat !

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Course - Josef Newgarden impérial, et nouveau leader du championnat !
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L'Américain Josef Newgarden s'est montré impérial ce dimanche et a remporté le Honda Indy 200, disputé sur le Mid-Ohio Sports Car Course.

Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Esteban Gutierrez, Dale Coyne Racing Honda
Marco Andretti, Andretti Autosport with Yarrow Honda
Max Chilton, Chip Ganassi Racing Honda
J.R. Hildebrand, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet
Tony Kanaan, Chip Ganassi Racing Honda
Max Chilton, Chip Ganassi Racing Honda
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda

Au départ, donné dans la ligne droite précédant le virage 4, Will Power parvient à se défendre face à son équipier Josef Newgarden, alors que derrière, Simon Pagenaud dépasse Scott Dixon pour la sixième place, juste derrière Helio Castroneves.

Au troisième tour, Rahal tente de dépasser Sato pour la troisième position, les deux voitures se touchent, heureusement sans dégâts pour les deux monoplaces. Plus loin dans le peloton, Marco Andretti réalise un excellent début de course, en gagnant quatre places, de 14e à dixième.

Max Chilton est le premier à rentrer dans la voie des stands à la fin du septième tour, tentant donc une stratégie décalée, qui peut toujours se révéler payante sur une course comme celle du Mid-Ohio Sports Car Course, une stratégie imitée par Ed Jones deux tours plus tard.

Au 13e tour, Josef Newgarden attaque et dépasse son équipier Will Power pour la tête de l'épreuve ! Les deux Penske ne se sont pas fait de cadeaux, mais au final c'est un joli dépassement de Newgarden, qui prend immédiatement quelques longueurs d'avance.

 

Deux boucles plus loin, Rahal trouve enfin l'ouverture sur Sato et passe en troisième position, alors que les deux Honda reviennent sur la Chevrolet de Power, qui ne tient pas le rythme de Newgarden.

Les leaders s'engouffrent dans la pitlane au 17e tour, et Newgarden ressort confortablement devant Power, alors que Dixon repart devant Helio Castroneves, un dépassement important pour le championnat.

Nouveau leader, Rahal s'arrête au tour suivant et reprend la piste juste devant le museau de Will Power ! Mais l'Australien ne se laisse pas démonter et dépasse par l'extérieur dans le virage #4, le doublé Penske reste donc une réalité au 20e des 90 tours de piste.

Après la première salve d'arrêts, Newgarden mène devant Power, Rahal, Pagenaud et Rossi. Troisième en début de course, Takuma Sato retombe à la huitième position, juste derrière Helio Castroneves.

Au tiers de l'épreuve, Scott Dixon indique à son équipe qu'il pense que quelque chose a cassé à l'arrière de sa monoplace, qui est très survireuse. Le Néo-Zélandais, sixième, roule près de deux secondes moins vite que les leaders et se retrouve avec un train de voitures derrière lui.

Le pilote du Chip Ganassi Racing rentre dans la voie des stands à la fin du 32e tour, ses mécaniciens enlèvent énormément d'aileron à l'avant et il repart, avec une tâche difficile, économiser de l'essence pour ne s'arrêter qu'une fois de plus. Mais si quelqu'un peut réussir cela, c'est en général Scott Dixon !

Le leader entre pour la deuxième fois au stand au 40e tour de piste, juste avant la mi-course. Newgarden repart en pneus tendres et permet à Will Power de reprendre le commandement de l'épreuve.

L'Australien s'engouffre dans la pitlane une boucle plus tard, tout comme Simon Pagenaud, alors que Graham Rahal décide de rester en piste. Castroneves s'arrête également au même moment, les quatre Penske se préservant d'un potentiel drapeau jaune. Le Brésilien repart devant le leader du championnat, Scott Dixon.

Graham Rahal passe par la case ravitaillement au 42e tour, et Josef Newgarden reprend la tête. Il mène devant Power, Rahal, Rossi (qui s'est arrêté quelques tours plus tôt) et Simon Pagenaud, qui clôture le top 5.

Le Français s'empare de la quatrième place au 54e tour, alors que devant, Newgarden continue de dominer, avec une avance de près de six secondes sur son équipier, Will Power.

Au 62e tour, Dixon passe pour la troisième fois au stand, et cette fois, son arrêt est handicapé par un problème de pistolet pneumatique à l'arrière gauche ! Il repart 18 secondes après s'être immobilisé, et le tout en devant économiser énormément d'essence pour espérer rallier l'arrivée...

Le leader Newgarden s'arrête pour la dernière fois à 25 tours de l'arrivée, laissant une nouvelle fois les commandes de l'épreuve à Will Power, qui s'engouffre toutefois dans la pitlane au tour suivant, tout comme Rahal et Pagenaud.

Tout ce beau monde a bien de la chance, puisque Ed Jones part en tête-à-queue au même moment, et déclenche la première neutralisation de la course ! Pas d'incidence sur la course, autre que la disparition de l'écart que Newgarden s'est créé.

L'Américain est également le seul pilote de pointe à se trouver en pneus durs, il doit donc se défendre face à ses adversaires qui disposent des plus rapides gommes tendres de Firestone, aux flancs rouges.

Au restart (à 20 tours de l'arrivée), Newgarden profite de la présence d'Esteban Gutiérrez derrière lui pour prendre quelques longueurs d'avance sur Power, alors que le Mexicain bloque ses roues au virage 4 et manque de percuter le leader !

À 12 tours de l'arrivée, Scott Dixon prend la neuvième place aux dépens de James Hinchcliffe, ce qui est suffisant pour lui donner deux points de plus ! Le Néo-Zélandais étant arrivé au Mid-Ohio avec trois unités d'avance sur Castroneves, chaque point compte au championnat...

Sans surprise, Newgarden remporte l'épreuve devant Power, Rahal, Pagenaud et Sato. L'Américain en profite pour prendre la tête du championnat, sept points devant Castroneves, huit devant Dixon et 17 devant Pagenaud.

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À propos de cet article

Séries IndyCar
Événement Mid-Ohio
Lieu Mid-Ohio Sports Car Course
Auteur Michaël Duforest