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Course - Simon Pagenaud vainqueur et titré !

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Course - Simon Pagenaud vainqueur et titré !
Par :
19 sept. 2016 à 00:51

Sous le soleil de Californie, le pilote français du Team Penske n'avait laissé à personne le soin de mener l'ultime manche de la saison quand son équipier et dernier rival, Will Power, a été victime d'une défaillance de sa monoplace.

Le poleman Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda
Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Chevrolet

Simon Pagenaud a conservé l'avantage de sa pole position au départ devant Helio Castroneves tandis que Will Power, parti de l'extérieur de la seconde ligne ligne, prenait le dessus sur Juan Pablo Montoya. Le Français a rapidement creusé l'écart sur l'Australien, pour compter sept secondes d'avance après dix tours. Suivaient Montoya, Graham Rahal, Alexander Rossi, Josef Newgarden, Ryan Hunter-Reay, Scott Dixon et Sébastien Bourdais.

Alors que la majorité des pilotes était déjà repassée par son stand, Power s'est arrêté le premier parmi les deux duellistes, à la fin du 15e tour, pour monter les pneus durs avec lesquels il avait été plus à l'aise tout le week-end. Et il s'est emparé de la deuxième place aux dépens de Castroneves quand le Brésilien a effectué son premier pit-stop en même temps que le leader, une boucle plus tard. Les deux candidats au titre se retrouvaient face à face et après 20 tours, l'écart était toujours de sept secondes. Les quatre pilotes Penske continuaient de monopoliser le top 4 devant Rahal.

Fin de partie pour Power

La différence avait dépassé les dix secondes quand Will Power a soudainement ralenti à l'approche de l'épingle au 36 tour, avec un problème d'électronique, et ne pouvait que tenter de rejoindre son stand au ralenti. Stand que Simon Pagenaud, pour sa part, a rejoint aussitôt pour son second ravitaillement et changement de pneus. Même si Power allait repartir avec huit tours de retard, la lutte pour le titre s'arrêtait donc là.

Une neutralisation est intervenue pour dégager la voiture de Power immobilisée sur la piste et celle de Spencer Pigot arrêtée pour sa part à la sortie de l'allée des stands.

La relance est survenue au début du 42e tour, soit tout près de la mi-course. Helio Castroneves, qui avait décalé sa stratégie en s'arrêtant dès le 29e, retrouvait sa deuxième place derrière Pagenaud et revenait ainsi virtuellement à égalité aux points avec Power à ce stade - mais battu par quatre victoires à zéro. Suivaient Rahal, Kimball sur la même stratégie que Castroneves, Montoya, Rossi, Hunter-Reay, Takuma Sato, Newgarden et Carlos Muñoz qui clôturait le top dix devant Bourdais.

Castroneves en mode décalé

Castroneves a effectué son dernier arrêt à la fin du 50e tour et la question était alors de savoir si le Poitevin, comme ses principaux poursuivants, s'est engouffré dans les stands au début du 63e tour, avec 23 restant alors à courir. Rahal a fait de même une boucle plus tard et Castroneves a pris les devants mais avec, lui, la certitude de devoir encore s'arrêter.

Tout dépendait donc de l'obligation de le faire ou pas pour Pagenaud et Rahal mais aussi Montoya, Rossi, Hunter-Reay, Newgarden et Marco Andretti.

Rahal était revenu sur les talons du Français au 70e tour alors qu'il avait compté cinq secondes de retard après leurs arrêts. C'est à ce moment que Castroneves est repassé pour la quatrième fois au stand, reprenant la piste en septième position à la lutte avec Andretti. Pour le Brésilien, c'était la troisième place du championnat qui se jouait désormais face à Josef Newgarden qu'il allait ensuite affronter directement.

Triplé Penske au championnat

Plus personne ne s'est arrêté, seul Rossi se trouvant à court d'essence en vue de l'arrivée et se faisant ravir la quatrième place par Hunter-Reay. Et Pagenaud a remporté, en plus du titre, sa cinquième victoire de la saison et la neuvième en IndyCar tandis que Castroneves, même sans dépasser Newgarden sur la piste, assurait un triple à Roger Penske au Championnat.

À noter enfin que Scott Dixon, qui occupait cette troisième place avant la dernière manche de la saison, a connu une journée frustrante pour la dernière apparition du célèbre sponsor Target sur une monoplace du Chip Ganassi Racing après un partenariat de 27 ans. Le Néo-Zélandais a perdu du temps lors de son premier arrêt puis en devant changer de casque et d'oreillettes durant la neutralisation, et terminé dans les profondeurs du classement.

IndyCar 2016 - Sonoma - Course
P.PiloteÉquipeÉcart
1 22 Simon Pagenaud http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Pagenaud_s.png Penske (C)  
2 15 Graham Rahal http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Rahal_s.png Rahal (H) 3.2523
3 2   Juan Pablo Montoya http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Montoya_s.png Penske (C) 18.0157
4 28 Ryan Hunter-Reay http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Hunter-Reay_s.png Andretti (H) 29.7224
5 98 Alexander Rossi http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Rossi_s.png Andretti-Herta (H) 30.6649
6 21 Josef Newgarden http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Newgarden_s.png Carpenter (C) 32.2754
7 3 Helio Castroneves http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Castroneves_s.png Penske (C) 32.8490
8 27 Marco Andretti http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Andretti_s.png Andretti (H) 34.3002
9 83 Charlie Kimball http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Kimball_s.png Ganassi (C) 34.9353
10 11 Sébastien Bourdais http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Bourdais_s.png KVSH (C) 43.8965
11 7 Mikhail Aleshin http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Aleshin_s.png Schmidt (H) 49.3242
12 5 James Hinchcliffe http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Hinchcliffe_s.png Schmidt (H) 51.1304
13 10 Tony Kanaan http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Kanaan_s.png Ganassi (C) 52.1792
14 14 Takuma Sato http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Sato_s.png Foyt (H) 52.6331
15 26 Carlos Muñoz http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Munoz_s.png Andretti (H) 56.6756
16 8 Max Chilton http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Chilton_s.png Ganassi (C) 1:09.2581
17 9 Scott Dixon http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Dixon_s.png Ganassi (C) 1:21.1112
18 41 Jack Hawksworth http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Hawksworth_s.png Foyt (H) 1 tour
19 19 R.C. Enerson http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Enerson_s.png Coyne (H) 1 tour
20 12 Will Power http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Power_s.png Penske (C) 8 tours
21 18 Conor Daly http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Daly_s.png Coyne (H) Abandon
22 20 Spencer Pigot http://cdn-1.motorsport.com/static/custom/car-thumbs/INDYCAR_2016/16-Sonoma/Pigot_s.png Carpenter (C) Abandon

(C) = Chevrolet, (H) = Honda

 

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À propos de cet article

Séries IndyCar
Événement Sonoma
Lieu Sonoma Raceway
Auteur Jean-Philippe Vennin