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Hinchcliffe pilotera bien pour Arrow McLaren SP en 2020

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Hinchcliffe pilotera bien pour Arrow McLaren SP en 2020
Par :
1 sept. 2019 à 09:37

Propriétaire de l'équipe associée à McLaren en IndyCar l'an prochain, Sam Schmidt a confirmé que son pilote actuel, James Hinchcliffe, honorerait son contrat en 2020.

James Hinchcliffe était dans une situation particulière lorsque l'alliance entre McLaren et le Schmidt/Peterson Motorsports a été annoncée, mi-août. Le pilote canadien avait en effet un an de contrat restant avec l'entité, mais cette dernière passant de Honda à Chevrolet, il mettait en doute ses partenariats personnels avec la marque japonaise.

"Hinch" avait rapidement confirmé qu'il avait l'intention d'honorer son contrat l'an prochain, et c'est désormais le patron de son équipe, Sam Schmidt, qui est allé dans ce sens. C'est dans le cadre de l'épreuve de Portland que la présence de Hinchcliffe en 2020 a été confirmée.

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"Nous sommes très heureux que James reste, absolument", a-t-il déclaré à Motorsport.com. "Toutefois, je ne comprends pas pourquoi il y a eu tant de spéculations. C'est évidemment dommage d'avoir dû changer de fournisseur moteur, dommage pour nous et dommage pour lui, mais nous avons dû faire ce changement pour nous associer avec McLaren. Les 'pour' étaient bien plus nombreux que les 'contre'."

"Il restait un an de contrat à James, et comme je l'ai déjà dit, j'ai toujours voulu de la continuité pour la saison prochaine avec un pilote ayant une expérience et un talent considérables. Il y avait l'envie des deux côtés de poursuivre avec notre contrat."

Ericsson toujours en lice pour 2020

Les responsables d'Arrow McLaren SP peuvent désormais se concentrer sur la recherche d'un deuxième pilote. Associé cette année à James Hinchcliffe, Marcus Ericsson reste dans la course pour prolonger son bail en IndyCar la saison prochaine. Le pilote suédois ne participe pas à l'épreuve de Portland ce week-end, car il a été réquisitionné par l'équipe Alfa Romeo de Formule 1, pour laquelle il occupe le poste de pilote de réserve.

"Il est clairement en lutte pour un baquet pour l'an prochain car je pense qu'il pourrait faire un travail exceptionnel avec un an d'expérience. Ce qu'il a fait en course [par rapport aux qualifs] a été fantastique. Il a seulement fait des essais sur trois circuits et il a été fort sur ces trois pistes. Il y a eu des erreurs bien sûr, mais la vitesse est là, donc il y a beaucoup de points positifs pour le conserver."

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Schmidt a également confirmé que McLaren serait satisfait par un duo Hinchcliffe-Ericsson : "Oui, et c'est quelque chose d'autre qui s'est perdu depuis l'annonce de McLaren. Il n'y a pas d'actionnariat. Ric [Peterson, co-propriétaire] et moi sommes propriétaires à 100% de l'équipe. Dieu merci, Arrow [sponsor-titre] a vu la situation dans son ensemble car ils avaient les droits exclusifs de naming, mais ils ont accepté de les partager."

"Ce n'était pas uniquement à propos de l'argent, même si c'était un facteur. Ils vont venir avec quatre ou cinq emplacements de sponsor, des emplacements que nous aurions pu vendre nous-même, mais c'est plus simple de gérer avec une personne plutôt que cinq. Le plus important est que nous souhaitons gagner, et avec des ressources et des capacités techniques supplémentaires, nous aurons un meilleur avantage."

Propos recueillis par David Malsher

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Séries IndyCar
Pilotes James Hinchcliffe
Équipes McLaren Boutique , Schmidt Peterson Motorsports
Auteur Michaël Duforest