Leena Gade devient ingénieur de course de James Hinchcliffe

L'ancienne ingénieur de course d'Audi en LMP1, Leena Gade, officiera désormais en IndyCar, s'occupant de la voiture de James Hinchcliffe au sein du Schmidt/Peterson Motorsports.

Gade a remporté à trois reprises les 24 Heures du Mans avec la marque d'Ingolstadt, et était au sein du département compétition de Bentley depuis le retrait de la marque aux anneaux du WEC. Elle est l'une des ambassadrices de la commission des femmes dans le sport automobile de la FIA, et deviendra la deuxième femme ingénieur de course en IndyCar.

"Je suis vraiment honorée d'avoir la chance de venir et de travailler en IndyCar", a-t-elle expliqué. "Quand j'étais enfant, je regardais l'IndyCar, surtout quand Nigel Mansell est venu [en 1993], je suivais beaucoup [le championnat]. Quand j'étais en Endurance, un peu moins, jusqu'à ce que de bons amis viennent ici, comme Piers [Phillips, directeur général de l'écurie]."

Leena Gade sera donc l'ingénieur de course de la voiture #5 pilotée par le Canadien James Hinchcliffe. Ce dernier a travaillé ces trois dernières années avec Allen McDonald, la paire parvenant à remporter deux victoires, et à signer la pole position de la centième édition des 500 Miles d'Indianapolis.

L'arrivée de Gade coïncide avec une certaine forme de renouveau de la discipline, puisque des nouvelles monoplaces seront utilisées par l'ensemble du peloton cette saison, avec un kit aérodynamique unique entre les concurrents Chevrolet et Honda.

"Il y avait beaucoup d'intérêt pour Leena dans la communauté des sports mécaniques, donc nous sommes très excités de voir qu'elle voit où l'on veut amener SPM, qu'elle croit en ce que l'on veut faire, et qu'elle fasse désormais partie de notre organisation", indique Phillips.

Gade pourra commencer à s'acclimater avec sa nouvelle équipe lors de la prochaine séance d'essais, organisée le 24 janvier prochain, sur le tracé de Sebring en Floride.

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