Qui est Matheus Leist, le nouvel équipier de Tony Kanaan ?

On change tout dans l'équipe d'A.J. Foyt ! Après le recrutement de Tony Kanaan pour mener l'équipe, la structure texane a annoncé que le jeune brésilien Matheus Leist prendrait place à bord de la deuxième Dallara de l'écurie.

Originaire de Novo Hamburgo, dans la banlieue de Porto Alegre, le pilote de 19 ans a débuté comme la quasi totalité de ses pairs par le karting, avant de partir pour l'Angleterre, et le championnat MSA Formula, engageant des F4.

En 2016, Leist a participé au renouveau de la British F3, remportant tout simplement le titre, avant de s'exiler aux États-Unis, en Indy Lights. Quatrième du championnat, il a remporté la course la plus prestigieuse de la saison, sur l'Indianapolis Motor Speedway.

Le Brésilien montre donc une bonne faculté d'adaptation, ce qui sera primordial dans cette saison 2018, qui se disputera avec de tous nouveaux kits aérodynamiques, montés sur le châssis bien connu de la Dallara DW12. Leist verra son apprentissage aidé par la présence du vétéran Tony Kanaan.

"Avec le nouveau kit aérodynamique, j'ai senti que c'était l'opportunité parfaite pour un rookie", déclare Larry Foyt, président de l'équipe, à Motorsport.com. "La voiture devrait être plus proche d'une Indy Lights, avec moins d'appui. Et avec la présence d'Eric Cowdin [ingénieur de la numéro 14] aux côtés de Tony, je suis sûr que Matheus apprendra beaucoup d'eux."

Derrière l'opportunité offerte à un rookie, c'est tout un pays qui retient son souffle. En effet, Matheus Leist a, en partie, pu accéder à l'IndyCar grâce à la chaîne de télévision principale du pays, qui se cherche un nouveau pilote à soutenir dans les années à venir. Le contingent brésilien, autrefois fortement garni, s'est largement réduit ces dernières années.

En 2017, seuls Tony Kanaan et Helio Castroneves représentaient le drapeau auriverde, sans aucun compatriote supplémentaire aux 500 Miles d'Indianapolis. Castroneves étant parti pour l'IMSA et Kanaan étant âgé de 42 ans, il y avait un besoin urgent de ramener du sang neuf, ce qui est fait avec Leist.

Le Brésilien a donc sur ses épaules le poids d'un pays ayant marqué l'Histoire de l'IndyCar, avec de grands noms comme Emerson Fittipaldi, Gil de Ferran, Nelson Piquet, Vitor Meira ou Mauricio Gugelmin.

Propos recueillis par David Malsher

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