Newgarden a dû aller contre son instinct pour rester derrière Pagenaud

Josef Newgarden a dû freiner ses ardeurs pour conserver une deuxième place synonyme de titre IndyCar, dimanche, sur le Sonoma Raceway, lors de la finale de la saison 2017.

Parti de la pole position, le pilote du Team Penske a déroulé dans la première partie de la course, jusqu'au moment où Simon Pagenaud est réapparu devant lui à l'issue de son quatrième et dernier arrêt. L'Américain a alors dû tout faire pour se retenir d'aller à l'abordage de son équipier, alors que le titre était dans la poche avec une deuxième place en course.

"C'était difficile, j'essayais d'utiliser mon instinct naturel, je voulais passer Pagenaud, car c'est ce que je fais en temps normal, j'essaie de gagner la course quand c'est possible. Tim [Cindric, président du Team Penske] me disait d'être patient, de ne pas faire quelque chose de stupide.  J'ai essayé de le dépasser, mais aussi d'éviter de faire quelque chose d'idiot pour l'équipe", déclarait le plus jeune Champion d'une IndyCar réunifiée depuis Jacques Villeneuve, en 1995.

Josef Newgarden a pu compter, durant cette manche finale, sur l'aide de Will Power et Helio Castroneves, eux aussi prétendants au titre mais reconvertis en gardes du corps de luxe. Power devait rester coûte-que-coûte derrière Newgarden pour éviter une attaque venant de l'arrière, alors que Castroneves se chargeait lui de rester devant Scott Dixon, le seul pilote ne faisant pas partie du Team Penske à jouer le titre.

Le résultat final est donc un grand travail d'équipe, ce que Newgarden ne manque pas de souligner : "Je suis si fier de cette équipe, je ne sais pas quoi dire. On a beaucoup donné pour que cela fonctionne, merci à mes équipiers, qui m'ont beaucoup aidé aujourd'hui, pour s'assurer que l'on gagne le titre. Bravo à tout le monde à l'usine, il y a un incroyable niveau de travail pour cet objectif."

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