Pari gagnant pour Will Power en qualifications

L'Australien Will Power a décroché sa septième pole position dans les rues de St. Petersburg, une performance qu'il doit en partie à sa stratégie lors de la première phase des qualifications.

Power avait en effet pris le risque de n'effectuer qu'un seul tour lancé lors de la première partie des qualifications, dans le but de conserver ses pneus pour la phase finale. Firestone ne met en effet à disposition des équipes que deux trains de pneus, pour les trois phases de la séance qualificative.

Will Power a alors réalisé le meilleur temps de la première partie des qualifications, avant de passer de justesse en Q3, avec quatre centièmes d'avance sur le pilote en septième position, Max Chilton. Lors de la dernière phase des qualifications, c'est avec deux dixièmes d'avance que l'Australien du Team Penske s'est adjugé la pole position.

"Prendre le risque de me qualifier pour la deuxième phase en un tour a bien fonctionné pour moi, j'ai ainsi pu conserver un peu de pneus pour la dernière phase. On a pu conserver ce train de pneus qui n'avait effectué qu'un tour, et ça nous a rendu la vie plus facile lors du Fast Six à la fin."

Lors de la deuxième partie des qualifications, Power a eu chaud, en brossant légèrement le mur extérieur au virage n°10, où il s'était déjà fait piéger lors des essais libres 1. Heureusement pour lui, le pneu arrière-droit n'a pas été touché, et il a pu continuer jusqu'à la pole position.

"Le pare-chocs arrière est un peu plus large que les roues, donc j'étais quasiment sûr que ça ne poserait pas de problème. Lors du tour précédent, je n'étais pas très bien ressorti, et ça m'avait ruiné mon tour. J'ai donc voulu y aller à fond sur ce coup-là, et c'est passé. J'ai juste légèrement brossé les pneus, je n'ai pas touché les jantes."

Le départ de la première course de la saison 2017 d'IndyCar est prévu pour 17h30, après un Warm-Up, qui démarrera à 14h.

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