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Roger Penske confirme Simon Pagenaud pour 2020

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Roger Penske confirme Simon Pagenaud pour 2020
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27 mai 2019 à 10:09

Après la victoire du pilote français aux 500 Miles d'Indianapolis ce dimanche, Roger Penske a confirmé que Simon Pagenaud sera bien dans son équipe en 2020.

Après une année 2018 plus que difficile, où il avait été le seul pilote du Team Penske à ne pas s'imposer en IndyCar, Simon Pagenaud est revenu en force lors de ce mois de mai à Indianapolis. Vainqueur du Grand Prix il y a deux semaines, le Poitevin a enchaîné avec la pole position des 500 Miles, et donc la victoire finale ce dimanche, qui lui offre en plus la tête du championnat !

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De quoi calmer les spéculations qui ont commencé à se faire de plus en plus entendre ces derniers mois. La rumeur faisait état d'un possible remplacement de Pagenaud par Alexander Rossi, deuxième ce dimanche et dont le contrat chez Andretti Autosport doit se terminer à la fin de l'année. Roger Penske a tenu à mettre un terme à ces rumeurs après la victoire de son protégé.

"Je pense que je n'ai rien dit aux médias à propos de Simon. Il est dans notre équipe, c'est un de nos pilotes. Vous l'avez vu. C'était du sabordage, je pense que c'est un bon mot pour ça. Ce qu'il a fait ce mois-ci... il a atteint des records dans sa vie personnelle, et la course d'aujourd'hui, c'est un run pour les livres d'Histoire... il a fait du très bon boulot."

L'homme aux 18 victoires à Indianapolis a ensuite confirmé que cela voulait bien dire que Pagenaud resterait au moins jusqu'en 2020 dans l'écurie : "Qu'est-ce que vous pensez ? Vous voulez répondre à ma place ? Absolument [qu'il reste]."

Cette édition 2019 des 500 Miles d'Indianapolis a également marqué les 50 ans de la première présence du Team Penske sur le Brickyard. Un anniversaire fêté de la meilleure des façons sur la Victory Lane donc, et avec un petit quelque chose en plus !

"J'ai reçu un appel du président [des États-Unis] quand nous étions sur la Victory Lane", a confirmé Penske. "Nous étions [à la Maison-Blanche] pour fêter le titre NASCAR de Joey Logano, et il m'a félicité [ce dimanche]. Il m'a dit 'je dois vraiment être votre porte-bonheur !' Il était au Japon, Simon a eu l'occasion de lui parler, donc j'espère qu'il sera invité à la Maison-Blanche."

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En plus de saluer la performance de son pilote français, Roger Penske n'a bien sûr pas oublié de féliciter Kyle Moyer, le stratège de la voiture numéro 22, et Ben Bretzman. Ce dernier est l'ingénieur de longue date de Simon Pagenaud, les deux hommes s'étant connus en 2008, lorsque le Français a dû partir en ALMS après une saison de Champ Car.

"Ces dernières années, si quelqu'un vous dépassait, c'était fini. On l'a vu avec Helio quelques fois [en 2014 et 2017], mais cette bagarre à la fin... On se disait que quelque chose se préparait avec 15 tours restants quand ils ont mis les voitures à un tour en queue de peloton. Cela préparait vraiment un run de folie, et du bon pilotage propre."

"On a pu voir à quel point c'était serré. Un tour de plus, et le résultat aurait pu être différent. Kyle est l'homme qui a géré cette équipe, avec Ben l'ingénieur, ce sont les hommes qui méritent tout le crédit [de cette victoire]. Nous sommes arrivés ici avec quatre voitures, et ce sont ces gars qui ont gagné aujourd'hui."

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