Qualifs 1 - Castroneves le plus rapide, mais Rahal en pole !

Helio Castroneves avait réalisé le meilleur temps des qualifications de la Course 1 à Detroit, mais son chrono a été invalidé par les officiels, offrant la pole position à Graham Rahal.

C'est un format particulier ce week-end à Detroit, puisque contrairement aux dernières années, il n'y a pas de séance "traditionnelle", en trois parties, mais bien une séance qualificative chaque jour, où le peloton est divisé en deux groupes, disposant chacun de 12 minutes pour effectuer le meilleur temps possible. Le groupe le plus rapide obtient alors les places impaires, et l'autre groupe se qualifie sur les places paires.

Lors du premier groupe, Simon Pagenaud se montre le plus rapide en début de séance, avec un premier temps dans les 1'14", en 1'14"9955, devant Takuma Sato et Will Power. Le Français et l'Australien chaussent les pneus tendres, alors que le vainqueur des 500 Miles d'Indianapolis opte pour les durs.

Après un deuxième run, le Champion 2016 conserve le meilleur temps en 1'14"3150 devant Sato, à un peu plus d'un dixième. Le Japonais rentre ensuite au stand pour chausser des pneus tendres, et tenter de s'emparer de la première position.

À quelques secondes du terme, Graham Rahal réalise le meilleur temps, avant d'être dépossédé de la première place par Takuma Sato, auteur d'un 1'14"0428. L'Américain réplique en étant le premier à passer dans les 1'13", en 1'13"9681. Rahal termine donc en première place du groupe, devant Sato, Hinchcliffe, Pagenaud et Newgarden. La stratégie du Team Penske, qui consistait à partir en pneus tendres avant de chausser les durs, n'a donc pas été la bonne.

Dans le deuxième groupe, la quasi totalité du peloton choisit de s'élancer en pneus durs pour débuter la séance, excepté Oriol Servià. Lors du premier tour, Helio Castroneves signe le meilleur chrono en 1'14"5533, devant Alexander Rossi et Scott Dixon. Le Néo-Zélandais améliore ensuite légèrement la marque de référence, en 1'14"4988.

Les pilotes rentrent alors au stand, à moins de trois minutes du terme, pour chausser un train de pneus tendres de chez Firestone, et ainsi essayer de signer la meilleure performance du groupe tout d'abord, et la meilleure performance globale ensuite !

Castroneves est le premier à frapper du poing sur la table avec un 1'14"2521, mais c'est ensuite Rossi qui se montre le plus rapide en 1'14"0875. Un temps suffisant pour le meilleur temps du groupe, mais plus lent que la performance de Graham Rahal dans le premier groupe.

Castroneves améliore ensuite légèrement le meilleur temps, s'emparant de la tête avec quatre petits centièmes d'avance sur le pilote Andretti Autosport. L'Américain, ne souhaitant rien laisser au hasard, brosse légèrement le mur à la sortie du dernier virage.

Dans les dernières secondes de la séance, Helio Castroneves signe un 1'13"8901 pour conforter sa place dans le groupe et surtout, s'offrir la pole position avec moins d'un dixième d'avance sur Graham Rahal ! Une bonne nouvelle pour tous les pilotes qui l'accompagnaient en piste, puisqu'ils pensaient alors partir sur les places impaires de la grille lors de la course de ce soir.

Malheureusement pour le pilote Penske, son meilleur temps est annulé par les officiels, car il n'a pas ralenti sous drapeau jaune. Castroneves reste le plus rapide du Groupe 2, mais avec un temps de 1'14"0414, il passe derrière Rahal, qui se retrouve en pole position et les pilotes de son groupe partiront ce soir dans les positions impaires !

IndyCar - Detroit - Qualifications 1
P.PiloteÉcurieTemps
1 15 Graham Rahal Rahal (H) 1:13.9681
2 3 Helio Castroneves Penske (C) 1:14.0414
3 26 Takuma Sato Andretti (H) 1:14.0428
4 98 Alexander Rossi Andretti (H) 1:14.0875
5 5 James Hinchcliffe Schmidt (H) 1:14.1801
6 9 Scott Dixon Ganassi (H)

1:14.2855

7 1 Simon Pagenaud Penske (C) 1:14.3150
8 7 Mikhail Aleshin Schmidt (H) 1:14.8304
9 2 Josef Newgarden Penske (C) 1:14.3805
10 8 Max Chilton Ganassi (H) 1:14.9991
11 12 Will Power Penske (C) 1:14.6312
12 83 Charlie Kimball Ganassi (H) 1:15.0664
13 27 Marco Andretti Andretti (H) 1:14.6719
14 28 Ryan Hunter-Reay Andretti (H) 1:15.0991
15 10 Tony Kanaan Ganassi (H) 1:15.2668
16 14 Carlos Muñoz Foyt (C) 1:15.2060
17 20 Spencer Pigot Carpenter (C) 1:15.6261
18 4 Conor Daly Foyt (C) 1:15.2228
19 18 Esteban Gutiérrez Coyne (H) 1:15.6276
20 21 J.R. Hildebrand Carpenter (C) 1:15.2334
21 19 Ed Jones Coyne (H) 1:15.8343
22 16 Oriol Servià Rahal (H) 1:15.2758

(C) = Chevrolet, (H) = Honda

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A propos de cet article
Séries IndyCar
Événement Detroit
Circuit The Raceway on Belle Isle
Type d'article Résumé de qualifications