Qualifs - Dixon en pole, Pagenaud loin de Power

Après avoir dominé les trois séances d'essais libres, Scott Dixon a signé la pole position à Watkins Glen où il s'est déjà imposé à trois reprises en six départs. Derrière Will Power, Sébastien Bourdais s'élancera en deuxième ligne.

Qualifs - Dixon en pole, Pagenaud loin de Power
Will Power, Team Penske Chevrolet
Sébastien Bourdais, KV Racing Technology Chevrolet
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet
Tony Kanaan, Chip Ganassi Racing Chevrolet
Max Chilton, Chip Ganassi Racing Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet

Will Power a signé in extremis le meilleur temps du premier groupe de la première session devant Max Chilton, qui avait été un certain temps le plus rapide, et Simon Pagenaud qui n'est apparu dans la liste des qualifiés que dans le courant des dernières minutes. Liste que Josef Newgarden, R.C. Enerson et Mikhail Aleshin sont venus compléter.

En revanche, James Hinchcliffe (qui est parti en travers et a dû couper son effort), Alexander Rossi, Conor Daly (devancé comme Hinchcliffe par son coéquipier), Ryan Hunter-Reay et Spencer Pigot (pourtant rapide lors des derniers essais libres avec le sixième chrono), ont été éliminés.

Hinchcliffe a estimé ensuite qu'une erreur avait été commise par les commissaires puisqu'il ne s'était pas immobilisé après son tête-à-queue et qu'un drapeau jaune avait malgré tout été agité, et s'est plaint que Power, qui le suivait, ait malgré tout amélioré son chrono sans être pénalisé.

Le deuxième groupe de cette “Q1” a vu Helio Castroneves s'installer d'entrée au premier rang et il n'en avait pas été délogé quand Takuma Sato a provoqué la sortie d'un drapeau rouge définitif à un peu plus d'une minute de la fin en partant en tête-à-queue contre le rail dans le dernier virage. Le Brésilien de Penske terminait donc avec le meilleur chrono devant Scott Dixon, Sébastien Bourdais, Tony Kanaan, Juan Pablo Montoya et Graham Rahal. Mais ce dernier allait être pénalisé pour avoir gêné Jack Hawksworth et devoir laisser sa place... justement à ce dernier.

Outre Sato, 11e et dernier chrono, et Rahal, Charlie Kimball (seul pilote Ganassi éliminé), Carlos Muñoz et Marco Andretti s'arrêtaient là. Aucun des quatre pilotes Andretti, qui avaient souffert depuis vendredi pour trouver du grip, n'était admis en deuxième session.

Dixon, meilleur temps des deux séances d'essais libres de vendredi et de celle du samedi matin, a encore été devancé lors de la deuxième session - cette fois par Sébastien Bourdais, auteur du meilleur chrono, son équipier Tony Kanaan, Helio Castroneves et son autre équipier Max Chilton.

Aleshin a d'abord décroché le dernier ticket pour le Fast Six, les deux principaux candidats au titre, Power et Pagenaud, se retrouvant éliminés avec les septième et huitième chronos. Mais le Russe, dont les commissaires ont estimé qu'il avait gêné Montoya, a été rétrogradé comme son équipier Hinchcliffe un peu plus tôt. Power a donc pu passer au palier suivant - contrairement à Pagenaud donc Montoya, Hawksworth, Enerson et Newgarden.

Mais Dixon a repris le pouvoir lors du Fast Six déterminant les six premières places de la grille devant Power, décidément passé par une belle porte. Bourdais et Castroneves se partageront la deuxième ligne, Kanaan et Chilton la troisième.

La dernière séance d'échauffement d'une demi-heure aura lieu dimanche à partir de 16 heures en France, et le départ de la course sera donné à 20h30.

IndyCar 2016 - Watkins Glen - Qualifications

 PiloteÉquipeTemps
1 9  Scott Dixon   Ganassi (C) 1:22.5259
2 12  Will Power   Penske (C) 1:22.5742
3 11  Sébastien Bourdais   KVSH (C) 1:22.7844
4 3  Helio Castroneves   Penske (C) 1:22.8748
5 10  Tony Kanaan   Ganassi (C) 1:22.9158
6 8  Max Chilton   Ganassi (C) 1:23.0064
7 22  Simon Pagenaud   Penske (C) 1:23.4660
8 2  Juan Pablo Montoya   Penske (C) 1:23.5493
9 41  Jack Hawksworth   Foyt (H) 1:23.6392
10 7  Mikhail Aleshin   Schmidt (H) 1:23.7744
11 19  R.C. Enerson   Coyne (H) 1:23.9907
12 21  Josef Newgarden   Carpenter (C) 1:24.0983
13 5  James Hinchcliffe   Schmidt (H) 1:23.7342
14 98  Alexander Rossi   Andretti-Herta (H) 1:24.0908
15 15  Graham Rahal   Rahal (H) 1:24.1716
16 18  Conor Daly   Coyne (H) 1:24.2606
17 28  Ryan Hunter-Reay   Andretti (H) 1:24.5254
18 83  Charlie Kimball   Ganassi (C) 1:24.8928
19 20  Spencer Pigot   Carpenter (C) 1:25.1826
20 26  Carlos Muñoz   Andretti (H) 1:25.5560
21 27  Marco Andretti   Andretti (H) 1:26.4285
22 14  Takuma Sato   Foyt (H) 2:12.3265

(C) = Chevrolet ; (H) = Honda

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